La verdadera historia del multimillonario veinteañero que fundó Snapchat

Con apenas 26 años, la fortuna de este joven californiano supera los US$5.000 millones

Evan Spiegel ha entrado por la puerta grande en el club de los veinteañeros convertidos en multimillonarios a través de una idea brillante que se transformó en empresa tecnológica. Con apenas 26 años, la fortuna de este empresario californiano supera los US$5.000 millones gracias a Snapchat, la aplicación fundada en 2011 que se estrenó el jueves en la Bolsa de Nueva York con una revalorización del 44%. Spiegel recaudó US$272 millones con la Oferta Pública de Venta (OPV) y aún mantiene el 20% de la compañía, que controla con otro de sus fundadores y también nuevo milmillonario, Bobby Murphy.

Snap, la empresa matriz de Snapchat, vale ya más de US$28.000 millones. Es decir, casi diez veces por encima de la oferta de US$3.000 millones que Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, le puso encima de la mesa en 2013 y que Spiegel rechazó. "Existe muy poca gente en el mundo que pueda desarrollar un negocio como éste", explicó entonces el consejero delegado de Snap, que, como Zuckerberg, también dejó la universidad antes de graduarse .

La tecnológica no nació en un garaje, como Google o Amazon, sino en las aulas de Stanford, la universidad de Palo Alto (California) en la que su fundador estudiaba Diseño. Hijo de abogados de éxito, Spiegel planteó la aplicación como uno de sus proyectos de carrera y la llamó Picaboo. Su esencia era la publicación de fotos que se autodestruían rápidamente, una característica que sus compañeros de aula no entendieron del todo y que hoy le ha llevado al podio de las redes sociales.

En 2011, Spiegel lanzó la empresa Snapchat aliado con Murphy con la misma filosofía de mensajes efímeros. Por el camino se quedó Reggie Brown, que les reclamó posteriormente US$500 millones por considerar que la idea de la aplicación era suya, abriendo una pugna que recordó a la que mantuvo Zuckerberg con los gemelos Winklevoss. El pleito se resolvió en 2014 por una cantidad que no fue desvelada.

Snapchat cuenta con 158 millones de usuarios

Desde el primer momento, Snapchat trató de mantener elementos diferenciadores y marcar distancias con las compañías más tradicionales de Silicon Valley. Entre algunas de sus peculiares características, destaca que la empresa no cuenta con una sede social de referencia, sino con oficinas que reparte en Venice Beah, el barrio de Los Ángeles que forma parte del polo tecnológico conocido como Silicon Beach.

Su estilo desenfadado le convirtió pronto en una de las aplicaciones favoritas de adolescentes y adultos jóvenes. Sus usuarios tienen entre 12 y 24 años, lo que supone uno de sus principales atractivos ante el inmenso negocio que presentan los anuncios a través del móvil.

Snapchat, cuyo logo es un fantasma, ha diversificado su negocio a servicios de pago y al negocio del hardware, tras el lanzamiento de unas gafas que permiten subir fotos en tiempo real a la red social. Su diversificación y rápido crecimiento han ayudado a la compañía disparar sus ingresos hasta los US$404 millones, frente a los 59 millones de 2016.

Snap, sin embargo, acumula números rojos de US$514 millones y sus gestores aseguraron en el folleto de la salida a Bolsa que no están seguros de si lograrán alcanzar la rentabilidad algún día.

Este mensaje desafiante a los futuros inversores, muchos de los cuales aún no han olvidado el descalabro del pinchazo de la burbuja puntocom en 2000, concuerda con la personalidad de Spiegel, del que muchos destacan su arrogancia. Según publicó Forbes, antes de la oferta de los US$3.000 millones, Zuckerberg invitó a Spiegel a la sede de Facebook en Menlo Park para conocerse y el fundador de Snap le dijo que estaría feliz del encuentro... si Zuckerberg venía a verlo a él.

Los "emails" que Spiegel no pudo borrar

"Estoy mortificado y avergonzado porque mis estúpidos correos de la hermandad se hayan hecho públicos. No tengo excusa. Lamento haberlos escrito y fui un idiota por haberlo hecho. De ninguna manera reflejan quién soy hoy en día ni mi opinión sobre las mujeres". Con estas palabras, Evan Spiegel trató de sellar el escándalo que provocó la filtración de varios correos electrónicos que escribió en su época de estudiante y que, ironías del destino, no existirían si hubiera utilizado entonces Snapchat. Los emails se caracterizaban por su contenido machista y homófobo, con referencias a las drogas y con comentarios muy ofensivos hacia las mujeres. La filtración, que se publicó en la publicación tecnológica Gawker, sentó como un balde de agua fría a Spiegel, que se vio obligado a abandonar su habitual ostracismo.

Al CEO se Snap no le gusta salir en prensa, pero su noviazgo con la modelo australiana Miranda Kerr lo convierte en asiduo del papel couché. Ambos compraron el año pasado una casa valorada en US$12 millones.




Fuente: Expansión - RIPE

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