Marihuana legal será más cara de lo anunciado

El proyecto estrella de José Mujica tiene que atravesar obstáculos incalculados para salir de las sombras y lograr la revolución de la marihuana en las farmacias
Por Martín Natalevich y Macarena Saavedra

Uno de los íconos por los que Uruguay se hizo conocido en todo el mundo durante el gobierno de José Mujica tropieza con problemas de distinta naturaleza, que hacen que, cuatro años y medio después de que la idea fuera lanzada, la marihuana legal aún no esté a la venta en las farmacias.

El proyecto permanece en las gateras aunque quedan unos pocos aspectos por resolver, dijeron a El Observador fuentes empresariales y oficiales. "Estamos realmente en la etapa final", sostuvo el secretario de la Junta Nacional de Drogas, Diego Olivera. Sin embargo, como toda primera experiencia, el camino ha sido complicado. Algunos de esos obstáculos que enlentecieron el proceso no fueron contemplados cuando el proyecto se diseñó y reglamentó.

El último caso en cuestión se refiere a una desavenencia entre el Instituto de Regulación y Control del Cannabis (Ircca) y una de las dos empresas que ganaron la licitación para producir marihuana estatal, relativa a la cuestión del envasado y la irradiación del cannabis.

El Ircca y el Ministerio de Salud Pública (MSP) exigen un tipo de envase que por sus características eleva el costo a tal punto que lo hace casi tan caro como el producto mismo, dijo una fuente empresarial a El Observador. El instituto se mostró dispuesto a asumir una parte de esos costos, pero aun así los inversores no están de acuerdo con la situación. En tanto, fuentes del MSP explicaron a El Observador que se definió este tipo de envase para que la sustancia se mantenga en condiciones una vez abierto, pero aclararon que no encarecen el precio del producto, como alega una de las empresas. El Ircca comparte esta postura.

Desde el Centro de Farmacias informaron que, luego de acceder al contrato que uno de sus socios firmó con el Ircca, se supo que el precio final de la marihuana será mayor al acordado en un inicio; el gobierno había anunciado que costaría US$ 1,17 el gramo. Aunque se trata de un precio que no es "sensiblemente mayor" –implica un aumento de centavos de dólar–, la resolución fue tomada por fuera del convenio marco y llamó la atención de la central de farmacias.

Desde el Ircca confirmaron que el precio que deberán pagar los usuarios del cannabis será
US$ 1,30 el gramo, y que "desde un inicio se maneja esa ecuación". El pago por gramo a las empresas productoras será de US$ 0,90, al que se le debe sumar el 30% de margen para las farmacias y otro 10% para el Ircca.

También hay desacuerdo, según las empresas, sobre el costo del irradiado que el Ircca reclama para la marihuana. Se trata de un proceso al que se suele someter a algunos alimentos para detectar y prevenir la presencia y reproducción de microorganismos, y que en este caso corre por cuenta de las empresas. Eso provoca que el porcentaje de ganancia de los productores sea menor. En el Ircca explicaron que esos controles de calidad evalúan el tamaño, la humedad, la presencia de metales pesados o pesticidas en el producto, y buscan descartar que hayan hongos o bacterias.

Atrasos más retrasos

El envasado es uno de los últimos puntos de relevancia que falta resolver. Una vez que las partes se pongan de acuerdo se requerirán 25 días más para que la marihuana esté disponible en farmacias, que es el tiempo estimado que demora la entrega del envasado desde el momento en que se encarga. Según informaron desde la Junta Nacional de Drogas, la orden de compra se emitirá en los próximos días.

Pero aun cuando los envases estén prontos, se necesitará más tiempo para que los uruguayos puedan comprar sus 40 gramos mensuales en farmacias. El gobierno dijo a finales de junio que "en pocos días" se abriría el registro para usuarios a través de El Correo. Sin embargo, todavía no hay una fecha establecida para su concreción. Una vez que esto ocurra las personas podrán inscribirse, pero no podrán hacerlo de inmediato. Luego de la apertura del registro –al mismo tiempo se lanzará una campaña publicitaria para informar sobre los riesgos del consumo– habrá "un período ventana" cercano a un mes, en el que no se podrá adquirir.

La cuestión del envasado no es el primer cruce que se produce entre los representantes del gobierno y los inversores debido a factores que podrían acortar el margen de ganancia de las empresas.
Durante la discusión sobre la distribución de la mercadería se generó un nuevo punto de tensión. El gobierno exigía a las empresas un chofer profesional y un guardia armado a cargo del vehículo que transportaría el cannabis hacia las farmacias. Esa situación elevaba el costo para las empresas productoras. Finalmente, el Ircca aceptó que se eliminara el requisito del guardia armado.

El precio, una variable crítica en el proyecto para poder competir y combatir el narcotráfico, será difícil de mantener en US$ 1,30 el gramo, opinan quienes han seguido de cerca el proceso.
Más dificultoso será que haya suficiente marihuana legal para satisfacer la demanda, porque la producción no será suficiente. Solo cubrirá a un cuarto de quienes consumen marihuana de forma habitual, según un reciente informe realizado por la Universidad de la República.

Puntos de venta

En todo el proceso hubo una adhesión menor a la esperada por parte de las farmacias. Eso llevó a que se especulara sobre la posibilidad de utilizar otros mecanismos de venta, como su comercialización en Abitab, a través de máquinas expendedoras o en grandes superficies, dijo en julio el exsecretario de la Junta Nacional de Drogas, Milton Romani.

El Centro de Farmacias del Uruguay también argumenta que pueden darse problemas de seguridad en los comercios, y señala que el Ministerio del Interior nunca consideró medidas al respecto.

Existe otro problema que deberá enfrentar el Estado: la colisión con normativas internacionales en el ámbito financiero. La venta de marihuana aún es una actividad restringida en la mayoría de los países del mundo por tratarse de una droga ilegal, por lo cual los bancos del país podrían entrar en conflicto con los del exterior. Es posible que los corresponsales en el exterior se nieguen a operar con los bancos locales si trabajan con farmacias que venden marihuana.

En ese sentido, el Banco Central del Uruguay, a través de su Departamento de Comunicación Institucional, informó a El Observador que en su rol regulador y supervisor del sistema financiero en ningún caso puede instruir la aceptación de clientes a una entidad financiera. Abrir, cerrar o rehusarse a abrir cuentas a cualquier cliente debe ser decidido por cada institución financiera. Esa decisión debe estar "basada en los factores que entienda relevantes, como podrían ser sus objetivos comerciales y límites de riesgo objetivo, la evaluación de los riesgos asociados a estas cuentas y su capacidad de manejar dichos riesgos en el marco de la regulación vigente", comunicó.

¿Cómo será el envase?

Será una bolsa plástica de tres capas con cierre zipper, para 5 gramos de cannabis. Esto asegura la conservación del producto en condiciones óptimas, bloqueando el intercambio de humedad, luz y olores, manifestaron desde el Ircca. Tendrá un código único de autenticación para evitar falsificaciones y advertencias sanitarias del riesgo de su consumo.

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