OSE prevé obras millonarias pero no tiene recursos suficientes

El organismo estudia cambios en las tarifas junto con Economía
El gobierno nacional se comprometió a garantizar el suministro y calidad del agua en el territorio y encomendó a OSE la tarea. Con tres años más de administración por delante, el organismo ya prevé realizar varias "obras millonarias" que permitan mejorar el sistema y cumplir con el mandato, sin embargo sus autoridades reconocen que no cuentan con los recursos suficientes para financiarlos.

"Hay obras millonarias que vamos a tener que hacer (...) Sin dudas vamos a precisar otros recursos, es necesario, pero hay una prioridad del gobierno nacional que lo definió y nuestra consigna es no tener ni un día ni un minuto ningún problema de olor o sabor con la calidad de agua", dijo el presidente del organismo Milton Machado el pasado miércoles, durante la jornada "Aportes a la construcción de la política de agua" organizada por la Secretaría Nacional de Ambiente, Agua y Cambio Climático de Presidencia (SNAACC).

Desde 2008 en adelante, OSE enfrenta el problema de tener costos operativos que superan sus ingresos, informó Machado en la conferencia. Señaló que de 2013 en adelante, los costos se han incrementado en el orden de 400% y 500%. Solo en 2015, los costos superaron los ingresos en aproximadamente $ 50 millones, de acuerdo con las cifras presentadas en la jornada.

Machado dijo que el aumento de los costos se explica por la necesidad de obras que el organismo tuvo que implementar para mejorar su servicio, como la modernización de la planta potabilizadora en Aguas Corrientes, obras en la planta de Laguna del Sauce, la sustitución de cañerías, la construcción de nuevas usinas y el programa de abastecimiento de pequeñas localidades y escuelas rurales. Pero también, por los costos que surgen al tener que mantener las nuevas infraestructuras y hacerlas operar.

"Revisión" de tarifas

En declaraciones a la prensa, Machado dijo que "los costos de contaminación o de mayor presión ambiental en las fuentes de agua bruta" le exigieron a OSE mayores costos de potabilización y generó "un montón de incrementos". Ante eso, dijo que el organismo está trabajando con el Ministerio de Economía en la revisión de sus tarifas para que estas "sean compatibles y acompasen la necesidad y el nivel de inversiones" que se prevén para cumplir la normativa y dar al organismo "sostenibilidad financiera".

"Nuestro desafío es poder acompasar, que haya una compatibilidad en esa capacidad de inversión con la capacidad de sostenibilidad financiera a los efectos de que la gestión del organismo tenga sustentabilidad", manifestó Machado durante la jornada.

Entre las obras prioritarias que OSE tiene previstas en el corto y mediano plazo se encuentra la instalación de filtros de carbón activado granular y ozonización en las usinas de Aguas Corrientes y Laguna del Sauce para mitigar eventos de olor y sabor en el agua. Estas obras tienen un costo estimado de US$ 60 millones en Santa Lucía y US$ 17.5 millones en Laguna del Sauce, detalló Machado durante su exposición.

Otra de las obras que OSE quiere poner en marcha antes de que finalice esta administración es la construcción de una represa en el arroyo Casupá para asegurar el abastecimiento de agua potable para el área metropolitana. Esta obra tiene una inversión estimada de US$ 100 millones.
Asimismo, en los que respecta al saneamiento, uno de los grandes proyectos para los que "sin duda OSE no tiene financiación" es la conexión del servicio en La Paz, Las Piedras y también en Ciudad del Plata donde las necesidades sanitarias son urgentes por la densidad de población, agregó el presidente del organismo.

Ayuda de UTE


Días atrás, con el objetivo de auxiliar a OSE en sus cuentas, el gobierno optó por hacer uso de parte de los recursos del Fondo de Estabilización Energética (FEE) que el anterior gobierno creó en 2010 como una salvaguarda destinada exclusivamente a mitigar los shocks sobre las tarifas ante los efectos de una eventual sequía.

En aquel momento se fijó un tope de 4.000 millones de unidades indexadas (unos US$ 481 millones) para ese fondo de reserva. UTE realizó aportes durante cuatro años. El pasado 7 de noviembre el Ministerio de Economía y el de Industria aprobaron una resolución por la cual se autoriza al FEE a transferir US$ 18 millones de ese fondo a UTE. Según supo El Observador esos recursos adicionales que el ente energético deberá transferir a la caja del Estado tendrán como destino el pago de amortizaciones de inversiones que debe realizar OSE en este ejercicio. l

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