¿Quién es Chelsea Manning, la exsoldado que recibió el perdón de Obama?

Estuvo presa durante siete años por ser responsable de la mayor filtración de WikiLeaks y será liberada en mayo
"Victoria: Obama conmuta la pena de Chelsea Manning de 35 años a 7. La fecha de liberación es a partir de ahora el 17 de mayo". Con ese tuit la organización especializada en filtrar documentos secretos, WikiLeaks, dio la noticia de la inminente salida de prisión de la analista de inteligencia miliar Chelsea Manning.

Creció con el nombre de Bradley en el pequeño pueblo de Crescent, en Oklahoma, Estados Unidos. Manning es conocida a nivel mundial como la responsable de la mayor filtración de la historia de su país con miles de documentos publicados a través del sitio web de WikiLeaks.

Luego de haber sido condenada a 35 años de prisión en 2013, la mujer ahora transgénero será liberada gracias al presidente saliente de Estados Unidos, Barack Obama, quien anunció este martes la conmutación de su pena.

Pese a su escasa estatura y aspecto frágil, Manning, de 29 años, puso en jaque al gobierno de su país, convirtió en una persona relevante a Julian Assange, fundador de WikiLeaks, y generó un efecto dominó que es considerado uno de los detonantes de la "Primavera Árabe".

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Con apenas 22 años, Manning, una analista novata enviada a Irak, filtró cientos de miles de documentos a WikiLeaks, que pasó de ser un portal minoritario a convertirse en uno de los mayores temores de la inteligencia estadounidense.

Al día después de conocer su condena, reivindicó su derecho a un cambio de sexo dentro de la prisión militar de Fort Leavenworth (Kansas) -donde permanece hasta hoy- y pidió que se le dejara de llamar por su nombre de nacimiento, Bradley, para pasar a ser llamada Chelsea, dado que se sentía mujer. Sin embargo esto fue concedido en ese momento.

En setiembre de 2016, luego de su segunda huelga de hambre, Manning logró realizarse una cirugía de cambio de sexo que la convirtió en transexual.


Pedidos de liberación


Durante su permanencia en prisión protagonizó episodios de intento de suicidio, lo que provocó que activistas y organizaciones incidieran aún más para pedir su libertad ante el gobierno de Estados Unidos. En la cabeza de este grupo están el exempleado de la CIA Edward Snowden y el fundador de WikiLeaks Julián Assange, ambos exiliados en Rusia y Ecuador, respectivamente.

"Después de su tentativa de suicidio en julio, vi que comenzaba a salir del abismo, pero todo eso ha sido destruido por los procedimientos disciplinarios a los que la han sometido", escribió Chase Strangio en setiembre, un amigo cercano al antiguo "topo" de WikiLeaks.

Uno de los reclamos en defensa de Manning es que fue sentenciada a una pena mucho mayor que lo que hubiera recibido a través de la justicia ordinaria, ya que fue condenada por un tribunal militar.


Luego de la noticia de la liberación de Manning, Snowden, quien ya había pedido el indulto a Obama a través de su cuenta de Twitter, escribió en la red social: "En cinco meses más serás libre. Gracias por lo que hiciste por todos, Chelsea. ¡Mantente fuerte un poco más!". Y en el siguiente tuit agradeció a Obama: "Déjenme decir, de corazón: Gracias, Obama".

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La joven filtró 470 mil registros de las guerras de Irak y Afganistán, 250 mil cables del Departamento de Estado y otros documentos clasificados que supusieron un revés para la diplomacia estadounidense. Esas filtraciones también alimentaron un debate sobre el papel de EEUU en el mundo y su oscura guerra contra el terrorismo yihadista.

Vida y formación

De padre estadounidense, exmilitar y consultor informático, y madre de Gales (Reino Unido), Manning pasó por una infancia y una adolescencia traumáticas en una familia donde eran frecuentes las peleas.
Antes de cumplir 20 años decidió unirse a las Fuerzas Armadas.

En 2001, luego una disputa conyugal, los padres de Manning se divorciaron y Bradley terminó viviendo en la calle.

Su tía, Debra Van Alstyne, la acogió en 2006 en su casa en las afueras de Washington y se convirtió en un pilar esencial en la vida de la joven, que empezaba a asimilar sus problemas de identidad sexual.

En un intento por dar sentido a su vida y acceder a una educación universitaria, Manning decidió ingresar en las Fuerzas Armadas como analista de inteligencia, algo que no requería el nivel físico de tropas sobre el terreno.

Después de un año de entrenamiento militar, Manning consiguió graduarse como analista de la Décima División de Infantería de Montaña en Fort Drum (Nueva York).

Ya en esa época comenzó a mostrar dificultades para adaptarse a la disciplina militar y para integrarse con su condición sexual, que el Pentágono no permitió expresar libremente hasta finales de 2011.

Pese a sus problemas, a finales de octubre de 2009, Manning fue enviada a Irak, donde se encargó de analizar bases de datos con información clasificada del Pentágono para mejorar la respuesta en el campo de batalla a los ataques de la disidencia.

Según su testimonio, la dureza de algunas de las acciones bélicas que analizó le llevó a plantearse la necesidad de dar a conocer al mundo las injusticias que cometía su país para hacer "cambiar las cosas".

La primera filtración de WikiLeaks se realizó a comienzos de 2010. Fue el video "Collateral Murder" (Asesinato colateral), que muestra una matanza de civiles y de dos trabajadores de la agencia Reuters en Irak en 2007.

collateral murder manning 2010

El video muestra la frialdad con la que los pilotos deciden atacar en una zona donde hay civiles y donde los supuestos rebeldes armados no son más que un periodista con su cámara.


Dadas las repercusiones de su filtración, Manning se planteó objetivos de inteligencia más ambiciosos.

Durante la primavera de 2010, siguió recopilando información y mantuvo contactos con miembros de WikiLeaks, entre los cuales estaba Julian Assange, el fundador del portal.

Luego del video vinieron registros de acciones de guerra en Irak y Afganistán, información sobre la cárcel de Guantánamo (Cuba), sobre operaciones clandestinas de la CIA y los cables del Departamento de Estado, que se publicaron en la prensa en el último trimestre de 2010.

Aquellas comunicaciones revelaron los entretejidos de EEUU en el exterior y fueron un catalizador de revoluciones de la "Primavera Árabe" como la que derrocó al gobierno autoritario de Ben Ali en Túnez.

En mayo de 2010, Manning fue detenida y pasó un tiempo internada en una base militar en Kuwait. Luego fue trasladado a Quantico (Virginia), donde durante casi nueve meses fue sometido a un duro régimen de vigilancia considerado ilegal por la jueza Denise Lind.

Después de una larga fase preparatoria, el juicio contra Manning comenzó en junio de 2013, después de que la soldado se declarara culpable de los cargos menos graves por haber cedido secretos a WikiLeaks.

En la fase de sentencia final, Manning pidió perdón a Estados Unidos por el daño causado y solicitó con la voz entrecortada una segunda oportunidad por los errores de un pasado que "no se puede cambiar". Este 2017 Barack Obama se la concedió, no así a Snowden y Assange, quienes permanecen prófugos de la justicia estadounidense.

Fuente: Con información de EFE y AFP

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