Una forma de ver series muy particular

Consumir televisión acelerando la velocidad de reproducción en los videos es una práctica que podría cambiar la forma en que las personas ven contenidos audiovisuales y generar una revolución cultural
Tengo un hábito que horroriza a la mayoría de las personas: veo series de televisión y películas en fast forward (opción que tienen los reproductores de video de reproducir a mayor velocidad que la normal). Esto se ha vuelto muy fácil de hacer con las computadoras y el tiempo que ahorro es enorme. Por ejemplo, cuatro episodios de Unbreakable Kimmy Schmidt caben en una hora; una temporada completa de Game of Thrones puede reproducirse –empleando el fast forward- en un viaje en autobús desde Washington D.C. hasta Nueva York (unos 369 kilómetros aproximadamente).
Comencé a hacer esto hace más o menos un año atrás y mi vida se ha vuelto mucho más eficiente. Entre web shows de moda, series de autor y reportajes de la BBC, cada vez hay más cosas que ver y esto representa un problema para los espectadores. Incluso, algunos ejecutivos de la televisión están preocupados por que los contenidos generados por la industria superan a las audiencias; considerando que en 2015 se generó un nuevo récord para el rubro: 412 series fueron guionadas, casi el doble que en 2009.

"Simplemente hay mucha televisión", dijo el CEO de la cadena FX, John Landgraf, el año anterior. A lo que el gerente de contenidos de Netflix, Ted Sarandos, respondió que "no existe tal cosa como 'mucha televisión'".
Así que aquí estamos, gastando un promedio de tres horas diarias luchando por mantenernos al día con la vida de las Kardashians, los Stark, los Underwoods y decenas de otros shows y personajes en nuestras listas de contenidos "que hay que ver" en televisión. Y hoy en día para mantenerse en la cresta de la ola con tus diferentes grupos de amigos –tanto aquellos que aman como los que odian a la Khaleesi–hay que poder ver las series al por mayor.

Game of Thrones

Es aquí donde entra el pequeño truco de ver videos a una velocidad 1.5x o 2x veces mayor que la tradicional; una práctica tecnológica de los millennials que podría cambiar la forma en la que se cuentan historias. Aún así esto no es del todo nuevo y el concepto debería resultar familiar para muchos. Por años, reproductores de podcasts y audiolibros le han brindado esta posibilidad de acelerar los audios a sus audiencias, e investigaciones demostraron que la mayoría de las personas prefieren adelantar muchos de los discursos.

La tecnología, el mejor aliado para esta práctica

En los últimos años y gracias al avance del software, se ha vuelto mucho más sencillo replicar esta técnica en videos. Una práctica imposible para aquellos que miraban contenidos desde sus casas en la era del VHS. Pero las computadoras pueden ahora fácilmente acelerar cualquier video que el usuario elija reproducir; desde un DVD hasta una compra de iTunes. Además, un ingeniero en Google ha creado una extensión para Chrome con el que se pueden acelerar muchos videos dentro de la web, incluidos aquellos de Netlfix, Vimeo y Amazon Prime.

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Más de 100 mil personas han descargado este plug-in para el navegador y las reseñas del producto son muy buenas. "Oh por Dios, me arrepiento dell tiempo que perdí en mi vida antes de encontrar esta gema en internet", escribió un usuario.

Pero acelerar videos es más que una táctica de eficiencia. Rápidamente descubrí que la aceleración hace la visualización mucho más placentera. La serie Modern Family reproducida al doble de su velocidad normal es mucho más cómica, los chistes llegan más rápido y golpean directamente.

También he logrado sentirme menos frustrado con series que quieren hacerme perder el tiempo con escenas de relleno y violencia gratuita.

Leer las series

Así como he pasado a consumir todos mis contenidos televisivos desde mi computadora, he desarrollado también otro tipo de hábitos. Ya no miro los programas de manera lineal, usualmente suelo volver hacia atrás en un capítulo y saboreo mejor escenas complejas mientras me deslizo lentamente sobre ellas. Miro televisión de igual forma a como leo un libro. Salto, releo, me apuro y enlentezco mi lectura casi que todo el tiempo.

modern family macbook

De todas formas debo confesar que esta nueva técnica de visualización ha desorientado mi sentido de la realidad. Ya no puedo ver televisión en tiempo real y las salas de cine me sofocan. Tengo la imperiosa necesidad de adelantar y rebobinar para concentrar mi atención únicamente donde es necesario. Por supuesto que he oído críticas y la más grande de ellas fue que estoy "arruinando" la experiencia cinematográfica. Annette Insdorf, una profesora de cine en la Universidad de Columbia, me dijo: "a veces ver una película es como hacer el amor: ¿no es una seducción sostenida más gratificante que un sacudón de escalofríos momentáneo?

Pero cuanto más aprendo acerca de la historia y la ciencia detrás del consumo mediático, más creo que esto es el futuro de cómo vamos a apreciar la televisión y las películas. Quizá no todo el mundo mire en fast forward como yo lo hago, pero seremos capaces de mirar lo que sea bajo nuestros propios términos.
En cierto sentido, lo que pasa con el video remite a lo que pasó con la literatura cuando dejamos de leer en voz alta, juntos, y empezamos a leer por solitario y en voz baja. Ya al comienzo de la Edad Media, las personas no tenían que reunirse más en grupos y escuchar las historias, enterarse de las noticias o estudiar religión. Podían estar solos con sus propios textos y sus propios pensamientos, un hecho sin precedentes en la historia de la libertad y que cambió la vida intelectual.

House of cards

Con las computadoras sucedió algo similar, ver un video ahora es un acto solitario, de paz y análisis. Si usted cree, al igual que yo, en el potencial artístico de la televisión o el cine entonces quizá se encuentra al borde de una nueva transformación cultural. Los espectadores finalmente le han incautado el control y el poder al medio. Y aprovecharán más que nunca tener ese control.

Fuente: Jeff Guo - The Washington Post

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