Vacuna contra el HPV obligatoria para niñas desde el año que viene

Este virus es el principal responsable del cáncer de cuello de útero, que causa la muerte de 100 mujeres anuales en Uruguay
Vacuna HPV: "La seguridad científica la estamos teniendo en este momento"


El Ministerio de Salud Pública modificó en pocos años su postura sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano (HPV). En 2013 no la recomendaba, en 2015 comenzó a recomendarla por ser efectiva, y ahora decidió hacerla obligatoria y gratuita para todas las niñas de 12 años a partir del año que viene. Las medidas se han ido adaptando según las experiencias de otros países en el tema y no descartan incorporarla en varones, como se hizo en otros países del mundo.

Las autoridades sanitarias venían realizando campañas de vacunación en las escuelas para asegurarse de que una mayor cantidad de preadolescentes de 12 años tuvieran acceso a ella. Sin embargo estaban disconformes con el porcentaje de vacunación, que a diciembre de 2015 era entre el 30% y 40% de la población objetivo, según datos brindados por el MSP en ese momento. Entre abril de 2013 y enero de 2015 se vacunaron 22.494 adolescentes, de las cuales solo 11.945 completaron las tres dosis.

"Si hay una vacuna que previene las infeciones por HPV, es una injusticia que no la reciban las niñas", dijo a El Observador el director general de la salud, Jorge Quian.

Este virus es el principal responsable del cáncer de cuello de útero. Cada año se registran unos 300 casos y más de 100 mujeres mueren por esta causa en el mismo período.

Los expertos coinciden en que en cerca del 98% de los casos de cáncer de cuello uterino está presente el virus del papiloma humano. De esa manera, si la vacuna evita el contagio del virus, producirá el descenso de los casos y por tanto de la cantidad de muertes por este tipo de cáncer en un futuro.

"Decimos que evita o disminuye el cáncer de cuello uterino. Eso todavía no está demostrado, pero de lo que si hay evidencia suficiente es que con la vacuna se reduce la circulación del virus", dijo Quian.
Por esa razón encargaron para el año que viene 200.000 dosis a través del Fondo Rotatorio de Vacunas de la Organización Panamericana de la Salud para inocular de manera gratuita a las niñas de 12 años de todo el país que se atiendan tanto en salud pública como en mutualistas. Será gratuita como el resto de las vacunas que están incluidas en el calendario.

Proyecto viejo

"Inclúyase dentro del Esquema de Vacunación la inmunización contra el virus del papiloma humano que será administrada en forma gratuita y obligatoria a la población femenina antes de los 13 años de vida". Así comenzaba el proyecto de ley presentado el 4 de mayo de 2011 por diputados del Partido Nacional. Cinco años después, el MSP decidió concretar la medida, que fue negada ese año (ver apunte).

A pesar de que la obligatoriedad será para las niñas de 12 años, desde el MSP aseguran que está indicada desde los nueve y recomiendan que se utilice antes de tener relaciones sexuales por primera vez. Esto tiene como objetivo que se desarrollen las defensas contra el virus previo a estar en contacto con el mismo. Sin embargo hay países que vieron efectividad en la vacuna a pesar de que las preadolescentes se inocularon luego de haber estado en contacto con el mismo, explicó Quian.

Vacunación en varones

"Si bien el cáncer de cuello uterino es muy importante, cada vez se sabe más que hay otros relacionados con el HPV, como el anal o faríngeo. Empezamos con esta estrategia pero seguramente en el futuro vamos a tener que dar pasos hacia aumentar la cobertura también a los varones, como lo está haciendo el mundo", aseguró Quian.

El director general de la salud aseguró sobre este punto que recogerán la experiencia de otros países para incorporarla en Uruguay. Sin embargo, aseguró que el presupuesto es una limitante porque antes de hacerlo deben asegurarse que tienen dinero para sustentar la medida a lo largo del tiempo.

Lo central es la prevención

El foco del MSP para reducir un 4% las muertes por cáncer –que es el objetivo que se propusieron para 2020- es la prevención. En ese sentido, en el caso del cáncer de cuello uterino enfatizan en la realización del estudio Papanicolau y la vacunación de las niñas contra el virus del papiloma humano. Para los especialistas no deberían morirse mujeres por esta causa, porque es prevenible y detectado de forma precoz, curable.

"Utilizar la vacuna no significa olvidarse de los otros métodos, el Papanicolau tiene que seguir siendo un examen de mucha importancia para las mujeres", explicó Quian. Ese examen permite detectar alteraciones en las células del cuello del útero antes de que se desarrolle el cáncer. Desde 2013 es gratuito en todos los centros de salud, tanto privados como públicos.

"Queda la pena del tiempo que se perdió"

Desde el 2011 representantes del Partido Nacional encabezan reclamos para que la vacuna contra el HPV sea gratuita y se incluyera en el carné de vacunas. El entonces diputado y ahora senador, Javier García, había presentado un proyecto de ley que tenía ese objetivo. Consultado por El Observador acerca de la decisión del MSP de concretar esta medida, el senador consideró que es una "excelente noticia, fruto de una larga lucha desde el Partido Nacional". "No importa que se haya tardado, a uno le queda la pena del tiempo que se perdió y la cantidad de niñas que se podían haber vacunado. Lo importante es que se haya recapacitado y que haya una obligatoriedad que es indispensable", dijo. Para García, que la vacuna sea obligatoria para todas las niñas de 12 años la transforma en una "importantísima arma" para un cáncer que mata a más de 100 uruguayas por año.

¿Cómo se contagia el HPV?

El virus del papiloma humano genital se contagia de persona a persona a través del contacto con la piel. Puede infectar a las células que revisten los genitales, el ano, la boca y la garganta. La forma principal de transmisión es mediante el sexo: tanto vaginal, anal como oral. Sin embargo no se propaga a través de la sangre o los fluidos vaginales. El 98% de las mujeres con cáncer de cuello de útero padecen HPV.

Síntomas

Quienes presentan cáncer en una etapa temprana o precánceres, de manera usual no tienen síntomas. Los mismos aparecen cuando se torna en invasivo. En ese momento, los síntomas más comunes son: sangrado vaginal anormal, secreción vaginal inusual y dolor durante las relaciones sexuales. Sin embargo estos síntomas se comparten con otras enfermedades. Mientras tanto, el HPV tampoco produce síntomas salvo que sea un tipo que produce verrugas en genitales.

Factores de riesgo

Tienen mayor riesgo de padecer cáncer de cuello uterino (que en el 98% de los casos coincide con que las personas tienen HPV) quienes fuman tabaco o padecen VIH. También quienes en su dieta incluyen pocas frutas o verduras, padecen sobrepeso o tienen un uso prolongado de anticonceptivos orales o tienen un DIU. Los antecedentes familiares son también un factor de riesgo, según datos de American Cáncer Society.

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