McDonald's vendió sus operaciones en China por US$ 2.080 millones

La venta dará origen a una sociedad que administrará la franquicia en china por 20 años

El gigante de la comida rápida McDonald's, acechado por una feroz competencia, va a vender un 80% de sus operaciones en China continental y en Hong Kong al grupo Citic y al fondo estadounidense Carlyle Group, por US$ 2.080 millones.

La venta, que se hará en efectivo y en acciones, dará origen a una sociedad que administrará la franquicia en china por 20 años, explicaron los grupos concernidos en un comunicado conjunto.

Citic y su fondo de inversión controlarán el 52% de esta nueva entidad, Carlyle el 28% y McDonald's el 20%.

La nueva administradora estará a cargo de la cadena de comida rápida durante los próximos 20 años, anunciaron las tres empresas en un comunicado conjunto.

McDonald's, que opera en un segmento ultracompetitivo, intenta confortar su rentabilidad modificando sus estructuras en Asia en medio de una coyuntura morosa.

A pesar de la buenas ventas registradas en el trimestre anterior, el gigante estadounidense de comida rápida había anunciado en octubre que analizaba ceder los restaurantes administrados por la casa matriz en Malasia, Singapur y China.

Tras el acuerdo de venta, los 1.750 restaurantes que operaba McDonald's en China continental y en Hong Kong pasarán a trabajar bajo franquicia.

Una parte de la red de locales de McDonald's ya operaban bajo franquicia. A fines de 2016 la marca tenía un total de 2.400 restaurantes en China y unos 240 en Hong Kong.

Para el grupo de Illinois, franquiciar toda su oferta es una forma de desarrollar su red en el crucial mercado chino: "Trabajando (con nuestros socios) vamos a desbloquear un crecimiento aún más rápido", aseguró el presidente ejecutivo del grupo, Steve Easterbrook, en el comunicado.

Easterbrook cuenta con la apertura de 1.500 nuevos restaurantes en China en los próximos cinco años, principalmente en la ciudades de talle medio, aupada por una clase media en expansión y dinámica urbanización.

La venta, que espera ahora el aval de los reguladores, debería finalizarse para mediados de 2017.

Para CITIC Limited, un vasto conglomerado cuyos intereses alcanzan los servicios financieros, la energía y los bienes raíces, esta inversión es "una oportunidad estratégica para extenderse en el sector del consumo de masa".

"Vamos a dedicarnos a conservar los estándares muy elevados de servicio y de calidad alimentaria defendidos" por el gigante de la comida rápida, agregó el presidente del grupo, Chang Zhenming.

Los negocios de McDonald's sufrieron un fuerte impacto en 2014 cuando el restaurante se vio involucrado en un escándalo que afectaba a uno de sus proveedores, una filial china de un grupo estadounidense en el centro de un escándalo por carne en mal estado.


Fuente: AFP

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