Paso de los Toros espera a UPM: "Hay una alegría nunca vista"

Falta que empresa confirme inversión, pero localización ya mueve a inmobiliarias y comercios

"Después de que se habló de esto fue que vino todo el mundo y que quiere comprar. Hoy me pidieron un terreno de 1.500 metros cuadrados que esté cerca de la ruta 5. Para mí que es por esto el movimiento porque, ¿quién quiere vivir cerca de la ruta 5?"

Susana Tomeo es propietaria desde hace 34 años de la inmobiliaria Rahi, en Paso de los Toros. "Esto" es el anuncio del presidente Tabaré Vázquez de que la segunda planta en el país de la pastera finlandesa UPM –de concretarse– estaría ubicada en un radio de 25 kilómetros en el cruce de la ruta 5 y el río Negro, en el límite de Durazno y Tacuarembó.

En Paso de los Toros –población de 15 mil habitantes, cuna del agua tónica del mismo nombre y de Mario Benedetti– la noticia generó gran expectativa y ya se piensa en qué aspectos tendrá que mejorar esta ciudad de Tacuarembó si la que será la inversión más grande jamas realizada en Uruguay (US$ 4.000 millones por parte del privado) se concreta.

Tomeo relató a El Observador en conversación telefónica que en los últimos días creció la demanda de terrenos en los alrededores de la ciudad, y que son pocos los predios disponibles. "He vendido terrenos en este último tiempo que parece que me voy a enloquecer", dijo, y agregó que ahora está a la caza de más predios para poder ofertar.

"Salí porque me tienen loca. Veía un terreno grande y hablaba con la gente, a ver si lo van a vender", comentó.

Quienes hoy alquilan propiedades en la ciudad, dijo Tomeo, están "desesperados" y buscan casas para comprar porque temen que en poco tiempo el precio de los arrendamientos se vaya por las nubes. "Dicen 'si vienen estos, no tenemos casa para nosotros'", indicó la responsable de Rahi.

Paso de los Toros tiene dos inmobiliarias. Inmobiliaria Inti es la otra. Su dueña, Noelia de los Santos, dijo a El Observador que "hay mucha expectativa" desde el anuncio del gobierno y que en los últimos días se percibe un movimiento inusual, "con mucha gente que no es de acá".

Los interesados preguntan por terrenos, locales comerciales y casas, explicó de los Santos.

Asimismo, aquellos que tenían los ojos puestos en algún negocio inmobiliario ahora apuran el paso para comprar antes de que la –por ahora pronosticada– escalada de precios se instale, agregó la propietaria de Inmobiliaria Inti.

Los desafíos

El alcalde de la ciudad, Juan José López (Partido Nacional), sostuvo que la novedad fue recibida con "gran alegría". Entiende, de todas maneras, que "la ciudadanía todavía no ha caído de realmente en lo que va a pasar".

Si bien López se mostró cauto y dijo que el "negocio todavía no se ha cerrado", expresó que la ciudad tendrá que empezar a pensar cómo transformarse de cara a lo que se puede venir.

En caso de concretarse la inversión, las obras para levantar la planta empezarían en 2018. De todas maneras, indicó el alcalde, antes de esa fecha Paso de los Toros tendría que empezar a encarar diferentes desafíos que tiene a nivel de infraestructura, sobre todo en materia de vivienda.

Más allá de lo habitacional, la ciudad deberá mejorar sus servicios en general. Las estimaciones hablan, recordó López, que la obra podría desplazar entre 6 mil y 8 mil personas a esa zona del país.

"La gente no ha tomado conciencia de lo que se puede venir, va a ser un boom comercialmente", manifestó.

El Centro Comercial e Industrial de Paso de los Toros tiene hoy 110 socios. Su presidente, Walter Sánchez, comentó que luego del anuncio de Vázquez la expectativa que la gremial tiene "para el comercio isabelino es muy grande". Si la planta de UPM se instala en las cercanías de la ciudad, agregó, "va a marcar un antes y un después de la economía" del lugar.

Sánchez –que también es concejal del municipio– dijo que la población sabe que tiene alrededor de dos años para hacer los ajustes necesarios. "Paso de los Toros no está para nada preparada", expresó (ver recuadro).

En esa línea, la semana que viene habrá una reunión de diferentes actores de la ciudad –municipio, centro comercial, instituciones, fuerzas vivas, enumeró Sánchez– para trabajar "en equipo" y que esta situación "se pueda aprovechar" al "máximo".

También hay un encuentro pautado para los próximos días con los responsables de los centros comerciales de Fray Bentos y Conchillas (localidades próximas a las dos plantas de celulosa que existen en el país), "para tener de primera mano la experiencia que ellos ya han tenido, y saber los beneficios que han tenido, lo que han hecho bien, y si hay algo que hicieron mal, para no repetirlo nosotros", explicó Sánchez.

Tomeo, por su parte, afirmó que "hay una alegría en Paso de los Toros nunca vista".

"Ayer hablé con una señora y me dijo 'sabés que creo que voy a conseguir el salón que tenés a la vuelta de casa, que es precioso, a ver si pongo una pizzería o algo', porque se viene, se viene, se viene".


Necesidad de "reforzar" lo que hay

El presidente del Centro Comercial e Industrial de Paso de los Toros, Walter Sánchez, señaló que por el tamaño de la ciudad, será necesario "reforzar" la mayoría de los servicios y productos que hoy se ofrecen.

A nivel de alojamiento, por ejemplo, Paso de los Toros tiene solo 300 camas. La mayoría de los hoteles son de una estrella, y hay uno de dos.

"Teniendo en cuenta la dimensión de lo que se nos viene, es como si no tuviésemos nada", comentó.

En paralelo, para el dirigente gremial es "fundamental" que se empiece a trabajar en el área de capacitación de personal, para que "cuando llegue el momento sea la gente locataria la que aproveche las fuentes de trabajo y el movimiento", y no foráneos.

Obras en puentes por US$ 5 millones

En la antesala de la concreción de la instalación de la segunda planta de UPM en el país, el gobierno ya ha realizado algunos anuncios vinculados a esa posible inversión. Días atrás, el ministro de Transporte, Víctor Rossi, comentó que ya se había adjudicado a la empresa Saceem el ensanche y refuerzo de siete puentes sobre la ruta 5, que une a Montevideo con Rivera. "Vamos a multiplicar el producto interno bruto nacional y esa riqueza se va a distribuir entre todos los uruguayos", dijo Rossi.

El director de Saceem, Alejandro Ruibal, comentó a El Observador que se trata de dos licitaciones, cuyo monto total asciende a alrededor de US$ 5 millones.

Con las obras se buscará que los puentes no sean tan angostos como hoy, lo que generará mayor fluidez en el tránsito. Asimismo, se tratará de volverlos más resistentes frente a los camiones que, se espera, empiecen a transitar con más asiduidad por esa ruta. El cronograma marca que las obras empezarían antes de fin de año, y se extenderían a lo largo de un año y medio.

Ruibal destacó que Saceem tiene un área de la empresa especializada en esa materia. Asimismo, agregó que este tipo de trabajos los hacen de manera conjunta con el estudio Castro & Dieste, expertos en ingeniería de estructuras.

Los puentes serán: Arroyo Villasboas (km. 208); Arroyo Molles (km. 231); Cañada la Zorra (km. 237); Pasaje Superior sobre la Vía Férrea (km. 266); Arroyo Quebrada Grande (km. 342); Batoví (km. 361) y Sauce de Batoví (km. 365).



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