Vázquez busca apoyo opositor para seguir con su aventura petrolera

El presidente habló con los exmandatarios y continuará la ronda de consultas
Generaciones de uruguayos fantasearon durante años con la posibilidad de que en algún lugar del territorio nacional se encontrara la suficiente cantidad de petróleo como para cambiarle la calidad de vida a la gente.

Sin embargo, todo quedó en deseos hasta que en los últimos días el presidente Tabaré Vázquez anunció que, al parecer, esta vez la cosa va en serio.

"Si hay petróleo y gas y se puede manejar adecuadamente, estos recursos naturales cambiarán definitivamente la historia del país", dijo el presidente Vázquez antes de recibir ayer a los exmandatarios uruguayos para informarles de qué va la cosa.

No solo José Mujica, Julio María Sanguinetti, Jorge Batlle y Luis Alberto Lacalle estuvieron presentes en la residencia de Suárez y Reyes. También lo hicieron los directivos de la empresa francesa Total que en los próximos meses realizará uno de los agujeros más profundos del mundo en la plataforma marítima uruguaya para saber si hay gas o petróleo, cuál es la cantidad presente de esos elementos y si es posible extraerlos con cierta facilidad.

Vázquez les dijo a los expresidentes que es necesario trabajar juntos para diseñar una política petrolera de Estado y les agradeció por poder contar con su "experiencia, conocimiento y capacidad". Les prometió que volverá a convocarlos en las próximas semanas para seguir hablando sobre el tema y anunció que próximamente invitará a las actuales autoridades partidarias de la oposición para conversar acerca de la misma inquietud. El presidente contó que recibieron información directa de la empresa Total acerca de los caminos que se recorrerán para saber si es posible extraer petróleo y si los yacimientos "son de la calidad adecuada y si pueden ser explotados y comercializados".

Todos los expresidentes agradecieron la invitación –"es un hecho histórico el de hoy", dijo Batlle– pero se cuidaron de advertir que no se pueden generar demasiadas ilusiones antes de que se sepa un poco más sobre la posibilidad de la explotación petrolera.

"Si se cometen errores puede ser malísimo. Trabajamos de trueno pero es para otros la llovizna. Somos un consejo de ancianos", afirmó Mujica.

Sanguinetti también consideró necesario "pensar entre todos" antes de dar pasos que pueden ser "equivocados". Lacalle aludió a la necesidad de darle "sentido patriótico" a la empresa y dijo que informará a sus correligionarios acerca de lo conversado con Vázquez. El impulso del presidente socialista en su afán de encontrar petróleo se enmarca en una circunstancia en la cual la empresa ANCAP es el centro de las críticas opositoras por las pérdidas de dinero que ocasiónó la gestión de los últimos años. La situación de ANCAP obligó al gobierno a concretar una capitalización de US$622 millones.

Por otra parte, el precio internacional del crudo se encuentra en uno de sus niveles más bajos, lo que abre dudas acerca de la viabilidad de su comercialización.
Más precisamente, el precio del petróleo está a menos de la mitad de lo que costaría extraer el crudo uruguayo a una profundidad superior a los 6.000 metros. El expresidente de ANCAP y actual titular del Comité Uruguayo del Consejo Mundial del Petróleo, Andrés Tierno Abreu, ha dicho a El Observador que las condiciones comerciales para la extracción de crudo en el país "han cambiado" y ponen en duda la viabilidad de una explotación en el corto plazo, en caso de que la perforación arroje un resultado positivo. "El tema es muy sencillo: hay más petróleo que demanda. Mientras eso no se corrija, el crudo seguirá bajando", aseguró el experto.

El gerente de exploración y producción de ANCAP, Héctor de Santa Ana, explicó que en caso de que se confirme la presencia de hidrocarburos, se harán inmediatamente otras dos perforaciones para definir el volumen de la roca generadora y el volumen de petróleo o gas recuperable.
En caso de que el yacimiento sea comercialmente rentable, en una etapa posterior se deberán realizar entre 18 y 30 pozos adicionales. En caso de que la presencia sea mayormente de crudo la inversión puede rondar los US$ 6 mil millones y US$ 20 mil millones en caso de que predomine el gas. Este período de análisis puede demandar entre tres y cuatro años, antes de iniciar la fase comercial.


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