29 de marzo 2024 - 19:17hs

El auge de las apuestas en línea está captando la atención de los menores de edad, quienes tienen un fácil acceso a plataformas de casino y juegos asociados a billeteras virtuales donde se maneja dinero. Este fenómeno es confirmado por Daniel Monastersky, director del sitio ciberseguridadlatam y líder del Centro de Estudios en Ciberseguridad de la Universidad del CEMA (CECIB).

Monastersky advierte que la adicción no solo radica en la emoción que experimentan los jóvenes al participar en juegos que desafían su habilidad para lograr éxitos, sino que también se establece una cadena de intermediarios conocidos como "cajeros". Estos "cajeros" suelen ser compañeros de escuela que conectan a los jugadores con los casinos en línea y sitios de apuestas, obteniendo una comisión por sus servicios.

Este sistema, similar al de los pasadores de quiniela en la era analógica, permite la recaudación de dinero en colegios y clubes, que luego se destina a sitios de apuestas en línea. Esta cadena de intermediarios resulta tentadora para los adolescentes que buscan obtener dinero fácil, lo que a menudo conduce a un manejo precoz de dinero fuera del control de los adultos y puede llevar al consumo de alcohol o drogas.

En Argentina, la legislación actual no prohíbe esta práctica, limitándose únicamente a regular la publicidad de las casas de juego en los medios. Sin embargo, la edad promedio de inicio en las apuestas es a los 15 años, y psicólogas y psiquiatras especializadas en adicciones están recibiendo consultas de niños de tan solo 12 años.

El mercado global de juegos de azar en línea está en constante crecimiento, alcanzando los 65.316 millones de dólares en 2020 y proyectando cerca de 130 mil millones para 2027. En España, se estima que el 10% de los apostadores en línea son menores de edad.

La fácil accesibilidad de una amplia gama de plataformas de apuestas en línea expone a los adolescentes y jóvenes a riesgos significativos, ya que están en una etapa crucial de su desarrollo y son especialmente vulnerables a desarrollar problemas de adicción. Verónica Dobronich, cofundadora de Gimnasio de Emociones, destaca la necesidad de educar a los jóvenes sobre los riesgos del juego en línea y promover hábitos de juego responsables desde una edad temprana.

Cómo se puede combatir esta situación


Es esencial abordar estos problemas de manera integral, brindando educación, orientación y apoyo adecuados, así como ofrecer tratamiento a aquellos jóvenes que luchan contra la adicción al juego. Además, se requiere una acción legislativa para proteger a los menores de los peligros del juego en línea y promover la conciencia sobre la educación financiera y digital.

En respuesta a esta preocupación, en Mar del Plata se están implementando campañas de prevención dirigidas a adolescentes para concientizar sobre los riesgos de las apuestas en línea, como lo establece una ordenanza recientemente aprobada. Esta iniciativa busca destacar los peligros y las consecuencias negativas de las apuestas en línea y proteger a los jóvenes de esta creciente epidemia.

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