Una invasión de mosquitos en el AMBA despierta las alarmar ante la encefalitis equina

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Qué es la encefalitis equina que transmiten los mosquitos que invadieron Buenos Aires

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20 de febrero de 2024 a las 11:01

Con el pico en la cantidad de mosquitos de la especie Aedes albifasciatus que surgió tras una temporada lluviosa en el Área Metropolitana de Buenos Aires, el fenómeno afecta sobre todo a la región pampeana donde se forman grandes charcos. Los especialistas advirtieron porque estos mosquitos pueden transmitir la encefalitis equina. Pero ¿qué es y cómo se transmite?

La Encefalitis Equina del Oeste (EEO) es una enfermedad causada por un virus que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados que actúan como vectores, principalmente en áreas rurales.

A fines de noviembre, el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa) encendió las alarmas cuando detectó el virus en caballos y el Ministerio de Salud activó la Alerta Epidemiológica en todo el país para detectar, a través de la vigilancia epidemiológica, posibles casos en humanos. 

La enfermedad en humanos vuelve a registrarse en el país luego de más de dos décadas, ya que las últimas detecciones fueron en 1983 y 1996.

Encefalitis equina

La Encefalitis Equina se transmite por la picadura de mosquitos infectados. Generalmente, la enfermedad permanece restringida a ámbitos rurales, en un ciclo de transmisión que puede involucrar aves, roedores y algunas especies de mosquitos.

Cuando los caballos o las personas entran en contacto con este ciclo, pueden contagiarse a través de la picadura de un mosquito infectado. Las personas y los equinos pueden padecer la infección y presentar síntomas con distinto nivel de gravedad, pero no transmiten el virus.

El periodo de incubación en la mayoría de las personas es de 2 a 10 días. La mayoría de los casos son asintomáticos o se presentan como cuadros leves con fiebre, dolor súbito de cabeza, escalofríos, cansancio, dolores musculares y malestar general que se resuelven espontáneamente en 7 a 10 días.

Desde el Ministerio de Salud de la Nación se recomienda seguir las siguientes medidas de cuidado:

Evitar picaduras de mosquitos, especialmente, quienes trabajan o viven en las inmediaciones de lugares propicios para el desarrollo de mosquitos (charcos, zanjas, zonas inundables) y donde haya presencia de caballos con EEO o con síntomas compatibles, lo que permite indicar la presencia de mosquitos infectados con el virus en la zona. Para ello:

  • Usar ropa clara y de manga larga.
  • Utilizar repelentes ambientales: espirales en el exterior y pastillas o aerosoles en el interior de las edificaciones.
  • Aplicar periódicamente repelentes de insectos con el ingrediente activo DEET mientras se realizan tareas en el exterior o dentro de establecimientos de animales. La cantidad de horas entre las aplicaciones dependerá de la concentración de DEET del producto empleado (un producto con 30% de DEET debe ser aplicado cada 6 horas mientras que uno que contiene 10% de DEET debe ser renovado cada 2-3 horas). También pueden utilizarse repelentes que contengan IR3535 o icaridina.
  • Colocar telas mosquiteras en puertas y ventanas de recintos de animales y viviendas.

En el caso de los predios donde se alojan caballos, otros animales y personas, que se encuentran asociadas a distintas actividades, se recomienda:

  • Realizar una revisión clínica periódica de los caballos y vacunarlos contra la enfermedad.
  • Realizar el saneamiento ambiental, rellenando o drenando charcos o acumulaciones de agua para disminuir sitios donde los mosquitos puedan depositar sus huevos y así, reproducirse.
  • Mantener el pasto corto en los alrededores de las viviendas y predios verdes, públicos y privados, para disminuir la presencia de mosquitos adultos.

En caso de presentar síntomas, no automedicarse y realizar la consulta al centro de salud más cercano. La consulta es importante para hacer el diagnóstico y descartar otras enfermedades que tienen sintomatología similar. El abordaje clínico se basa en el manejo de los síntomas y/o complicaciones debido a que, actualmente, no hay un tratamiento antiviral específico.

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