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¿Quiénes ayudan a Corea del Norte, el país "más aislado del mundo"?

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20 de junio de 2019 a las 12:11

granjeros en Corea del Norte.
Programa Mundial de Alimentos
De acuerdo a agencias estatales, Corea del Norte vive la peor sequía en cuatro décadas.

El presidente de China, Xi Jinping, se encuentra desde este jueves en una visita oficial a Corea del Norte.

Pero no es una visita cualquiera: es la primera desde que Xi asumió el poder en 2013, y la primera de un líder chino en 14 años.

El mandatario y su homólogo norcoreano, Kim Jong un, se han reunido en cuatro oportunidades, todas en China, y se espera que en esta ocasión hablen de temas como la desnuclearización de la península.

Pero la reunión también visibiliza la crítica situación económica que vive Corea del Norte, considerado uno de los países más aislados del mundo y que tiene en China a su principal socio comercial.

Uno de los asuntos que se han evidenciado es su urgente necesidad de alimentos, debido a la sequía que lo afecta —la peor en 40 años, de acuerdo a medios estatales— que ha precipitado una crisis en su producción de alimentos.

Visita
Getty Images
La visita de Xi Jinping es la primera a Corea del Norte desde que asumió el poder en 2013.

BBC Mundo hace un repaso de los países que están enviando ayuda humanitaria al país asiático y cómo les afectan las sanciones internacionales.

El gran benefactor

Los medios estatales de Corea del Norte han señalado que el país vive la peor sequía en cuatro décadas.

Y Naciones Unidas estimó hace poco que al menos 10 millones de personas —cerca del 40% de la población— está sufriendo por una grave falta de suministros.

Las raciones de alimentos que otorga el gobierno norcoreano se han reducido a 300 gramos por persona, según la ONU.

Antes eso, el país depende principalmente de la ayuda humanitaria de China. Pero aunque se sabe que es su mayor donante, se desconoce la dimensión del alivio.

Esto se debe a que Pekín provee ayuda de forma bilateral; es decir, no con la mediación de Naciones Unidas, sino acordándolo directamente con Pyongyang.

El último registro que se conoce es de 2012, cuando China envió 240.000 toneladas de alimentos, lo que constituyómás de 80 veces la cantidad despachada por la Comisión Europea a Corea del Norte ese mismo año.

Trabajo en el campo
PMA
De acuerdo a la ONU, cerca de 10 millones de norcoreanos estarían sufriendo una grave falta de suministros básicos.

En 2016, Pekín anunció que iba a donar US$3 millones en ayuda a Corea del Norte, azotada por fuertes inundaciones, cuando las agencias de asistencia humanitaria no habían logrado juntar suficientes recursos para hacer frente a la emergencia.

Pero aunque China es el principal sostén humanitario, no es el único.

Otros países le ofrecen asistencia a través de las agencias de la ONU, organizaciones no gubernamentales y la Cruz Roja.

Por medio de organismos

Para responder a la crisis actual, la ONU ha solicitado unos US$120 millones en donaciones.

Esta semana, Corea del Sur anunció el envío de 50.000 toneladas de arroz a su vecino a través del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de Naciones Unidas.

Esto se suma a los US$8 millones que ya donó en lo que va de mes.

sembradores norcoreanos.
Getty Images
Corea del Norte recibe ayuda humanitaria de Rusia, China y Corea del Sur.

Rusia también informó que hará llegar de 4.000 toneladas de trigo y unos US$4 millones en otro tipo de ayudas.

Y Suiza, Canadá, Noruega, Francia, Dinamarca, Finlandia e Irlanda confirmaron sus donaciones a Naciones Unidas.

Impacto de sanciones

Las sanciones internacionales que pesan contra el país asiático no impiden explícitamente la ayuda humanitaria. De hecho, a principios de este año, Estados Unidos alivió un poco las restricciones para que pudieran viajar voluntarios.

Sin embargo, las organizaciones que prestan ayuda en Corea del Norte señalaron que la vigencia de esas sanciones hace muy difícil el trabajo en el país.

Este mes, una organización finlandesa terminó su programa de seguridad alimentaria y asistencia sanitaria señalando que las sanciones de EE.UU. contra Pyongyang le hacen "imposible" operar en el país.

Gráfico
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Con las tensas relaciones de Pyongyang y el resto del mundo, la ayuda humanitaria se ha reducido considerablemente en la última década.

De acuerdo a la ONU, desde 2012, la brecha entre los recursos que se necesitan y los que se reciben se ha incrementado.

Esto también se refleja en los datos proporcionados por el PMA para los envíos de ayuda alimentaria, que muestran un descenso sostenido desde 2015, a pesar de las constantes solicitudes de apoyo de las agencias de las Naciones Unidas.

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El declive del apoyo de Corea del Sur al vecino del norte ha sido particularmente marcado en la última década.

Durante la década posterior a 2007, hubo muy poca ayuda de cualquier tipo proporcionada directamente por el gobierno del país del sur o por alguna ONG surcoreana.

Esto, sin embargo, ha cambiado con la respuesta a la crisis que vive actualmente Corea del Norte.

Estados Unidos solía ser el principal proveedor de ayuda a Pyongyang.

De acuerdo a un informe presentado al Congreso de EE.UU., en 2014 la estadounidense representó más de la mitad de la ayuda humanitaria recibida entre 1995 y 2008.

Donald Trump y Kim Jong un
Getty Images
El presidente de EE.UU. y el líder de Corea del Norte se han reunido dos veces en el último año.

Desde entonces, las partidas asistenciales han sido entregadas de forma esporádica, especialmente debido a las pruebas nucleares y el lanzamiento de misiles.

En 2017, tras una brecha de seis años, Estados Unidos donó cerca de US$1 millón para apoyar el trabajo de asistencia durante las inundaciones en el país asiático.


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