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Tres mitos sobre quiénes realmente pertenecen a la clase media en América Latina

Expertos están tratando de ampliar mediciones para determinar la clasificación de las clases sociales

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10 de diciembre de 2019 a las 13:36

Desde Chile a Colombia, pasando por Ecuador varios países latinoamericanos han sido escenario de protestas en las últimas semanas.

Los manifestantes exigen mejores condiciones de vida para la población, incluyendo reclamos por los sistemas de pensiones, salud, educación y una canasta básica más asequible.

En algunos casos, la llamada "clase media" ha tenido un rol importante en las manifestaciones y se ha hecho parte de un descontento más generalizado.

Pero, ¿de qué estamos hablando cuando nos referimos a "la clase media"?

Salvo los extremos... aparentemente todos somos clase media, ya sea porque el salario no te califica como pobre o porque -como suele decir la sociología- te sientes con una identidad de clase media, independiente de los ingresos que recibes.

En los estudios de organismos internacionales, las clases sociales suelen clasificarse en relación a los ingresos. Sin embargo, los expertos están tratando de ampliar las mediciones para tener una fotografía más precisa de quiénes son las personas que pertenecen a cada estrato.

"El ingreso no nos permite ver las aspiraciones", le dice a BBC Mundo Sebastián Nieto, jefe de la Unidad América Latina, del Centro de Desarrollo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos​ (OCDE).

Dos mujeres en la cocina
Getty Images
Cerca del 40% de la población latinoamericana pertenece a la clase media vulnerable según la OCDE.

Otro fenómeno que se ha expandido por América Latina es que hay grupos que se identifican como clase media, pero no necesariamente pertenecen a ella.

"Con el relato de la meritocracia muchos creen que son clase media, pero en realidad pertenecen a sectores populares", dice Emmanuelle Barozet, académica de la Universidad de Chile e investigadora del Centro de Estudios de Conflicto y Cohesión Social (COES).

Estos son algunos de los mitos en relación a la clase media en América Latina

Mito 1: hay una sola clase media

"No hay una sola clase media", le dice a BBC Mundo Laís Abramo, directora de la División de Desarrollo Social de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, CEPAL.

Como el concepto de clase es más complejo, la CEPAL prefiere referirse a los "estratos de ingresos medios", para medir y comparar los distintos grupos desde el punto de vista de los recursos económicos.

Y reconoce tres: medio bajo, medio intermedio y medio alto.

Gente caminando
Getty Images
Hay un estrato "bajo no pobre", que suele aparecer en las estadísticas como clase media, pero que no lo es.

Pero hay un cuarto grupo que está en una especie de limbo: el estrato bajo no pobre, que no es clase media, ni tampoco pobre.

Desde la perspectiva de la OCDE, tampoco existe una sola clase media.

Se compone más bien de dos grandes categorías: la clase media consolidada (que vive con ingresos de entre US$13 y US$70 al día) y la clase media vulnerable (cuyo ingreso va desde los US$5,5 a los US$13).

"No hay un consenso para medir a las clases medias", le dice a BBC Mundo Marcos Robles, economista senior de Investigación, Sector Social, en el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

"Este grupo ha sido analizado considerando diversas dimensiones, como los ingresos, los activos poseídos, el tipo de ocupación, la escolaridad o el consumo".

Pero si miramos exclusivamente los ingresos, explica, una familia latinoamericana de cuatro miembros es considerada de clase media si su ingreso anual está entre los US$18.104 y los US$90.520.

Mito 2: si sales de la pobreza te conviertes automáticamente en clase media

Cada país fija una línea de pobreza. Si estás bajo esa línea eres considerado pobre y si estás por encima de esa línea... ¿eres clase media?

La respuesta de los especialistas es que no es un salto automático.

De hecho, quienes superan la línea de la pobreza quedan expuestos a caer otra vez ante cualquier imprevisto, como la enfermedad de un pariente o el desempleo.

Mujer en un café
Getty Images
En América Latina hay una clase media consolidada y una clase media vulnerable, según la OCDE.

Según la CEPAL, un 25% de la gente en América Latina pertenece a este estrato bajo no pobre, que no ingresa a la categoría de clase media.

Y de acuerdo a la OCDE, cerca del 40% de la población pertenece a la clase media vulnerable.

Es decir, superar la pobreza no es necesariamente una garantía de bienestar.

Por eso, explica Sebastián Nieto de la OCDE, es importante consolidar la clase media para "superar la trampa de la vulnerabilidad social".

Y así como la clase media ha crecido en su conjunto (desde un 22% a un 37% en las últimas dos décadas), también han aumentado sus expectativas.

"Lo que ha cambiado es la percepción de la clase media y sus aspiraciones", apunta.

"Hoy en día tenemos una clase media más exigente frente a las instituciones, con menor credibilidad en los gobiernos, el poder legislativo y el judicial y que quiere mejores servicios públicos como la salud, la educación o el trasporte", agrega.

"Lo que hemos visto en América Latina es que esas aspiraciones han ido creciendo a una velocidad más rápida que la respuesta del Estado".

Mito 3: tus ingresos definen tu clase social

Aunque el nivel de ingresos es una parte esencial en la definición de las clases sociales, no es la única medida relevante.

De hecho, Emmanuelle Barozet señala que en la sociología se utiliza con frecuencia el análisis del tipo de ocupación.

"Es importante mirar la educación, el tipo de trabajo y el nivel de autoridad que tiene una persona en su empleo", apunta Bazoret como algunos elementos que sirven para definir la clase social a la que pertenece.

Niños
Getty Images
Personas que tradicionalmente pertenecían a sectores populares, ahora pertenecen a la clase media vulnerable.

Cuando se trata de la clase media en América Latina, estamos hablando de personas con educación técnica o superior (en el caso de los más jóvenes) que trabajan en ocupaciones no manuales, que suelen ser técnicos o profesionales.

Y en el caso de la clase media alta, las personas están más cerca de la toma de decisiones, sin ser parte de la elite.

En el imaginario, la gente identifica a la clase media como "alguien que tiene casita propia, un auto, que no tiene un mal sueldo, que puede cubrir sus gastos de salud y educación y que no tiene una vida con muchas complicaciones".

"El problema es que hay una gran franja vulnerable que queda fuera de ese imaginario".

Esa franja vulnerable es considerada clase media por las definiciones más usadas internacionalmente.

"Pero en realidad son lo que tradicionalmente llamábamos sectores populares".

Es gente con trabajos precarios, explica, y con problemas para satisfacer sus necesidades de salud, educación y para enfrentar la vejez.

"En América Latina tenemos malos sistemas de protección social, por lo tanto cuando las familias vulnerables o de sectores populares enfrentan un evento inesperado, retroceden".

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