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Ángel Sanz-Briz, el español que salvó a miles de judíos en la Segunda Guerra Mundial pero no es héroe en su propia tierra

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23 de marzo de 2019 a las 08:16

Miles de sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes escaparon de los nazis gracias a un diplomático español apodado el "Ángel de Budapest"; sin embargo, el difunto Ángel Sanz Briz es apenas conocido en la España de hoy.

Sus improvisadas acciones heroicas en 1944 evitaron que más de 5.000 judíos húngaros fueran deportados a Auschwitz.

"Es un héroemás importante que Schindler", dice Eva Benatar. Su madre la protegió cuando era una beba de apenas unas semanas, y también a su hermano, en uno de los refugios establecidos por Sanz Briz en la Budapest ocupada por los nazis.

Oskar Schindler fue un industrial alemán que logró salvar a más de mil judíos del Holocausto. Su historia fue contada en la película de Hollywood "La lista de Schindler".

Después de la invasión nazi del 19 de marzo de 1944 -apodada Operación Margarethe- el principal organizador del Holocausto de las SS, Adolf Eichmann, se mudó a Budapest con un plan para eliminar a aproximadamente un millón de judíos de Hungría en un tiempo récord.

Sanz Briz servía en la embajada de España como agregado comercial, antes de quedar a cargo de la misión a mediados de 1944, a la edad de 33 años. Fue uno de un grupo de diplomáticos que decidieron rescatar a los judíos húngaros.

En cuestión de semanas, las SS deportaron a más de 400.000 judíos a Auschwitz.

Otro conspirador humanitario como el español se convirtió en un nombre conocido: Raoul Wallenberg, el diplomático sueco que emitió "pasaportes de protección" y salvó a decenas de miles de judíos.

Wallenberg luego desapareció; fue detenido por las fuerzas soviéticas que ocuparon Hungría y se cree que murió en una cárcel soviética.

La entrada principal del campo de concentración Auschwitz
Getty Images
La Alemania nazi asesinó al menos a 1,1 millones de personas en el campo de exterminio de Auschwitz, en Polonia

Por qué Sanz Briz tomó la justicia por su propia mano

A medida que crecían los informes sobre el creciente Holocausto en Auschwitz y otros sitios de matanzas nazis, Sanz Briz comenzó a informar al gobierno fascista de Franco en España sobre la terrible verdad.

Un documento clave que envió fue el informe Vrba-Wetzler, hecho por dos fugitivos judíos de Auschwitz.

Sin embargo, durante varios meses no recibió instrucciones de un régimen que inicialmente había respaldado a Hitler en la guerra.

Pero empezó a tomar la justicia por su mano, falsificando documentos consulares para otorgarles la nacionalidad española a los refugiados, sobre la base de una ley española de 1924, que había quedado sin efecto hace muchos años, y que tenía como objetivo a los judíos sefardíes.

Esto, a pesar de que la comunidad judía de Hungría era abrumadoramente asquenazi.

Se escondió a judíos en la embajada española en Buda y se le pagaron sobornos a los funcionarios locales. Sanz Briz se enfrentó a los peligros de las patrullas nazis y húngaras de la fascista Cruz Flecha, así como a los bombardeos aliados, para albergar a los judíos en peligro.

"Logré que el gobierno húngaro autorizara la protección por parte de España de 200 judíos sefardíes. Luego convertí esas 200 unidades en 200 familias, y esas 200 familias se multiplicaron indefinidamente mediante el simple procedimiento de no darle salvoconducto a los judíos en grupos que superaran los 200 ", escribió Sanz Briz en su informe para el gobierno español desde Berna, en diciembre de 1944.

"Añadió letras a cada número, usando todo el alfabeto", explica el hijo del diplomático, Juan Carlos Sanz Briz.

"Fue algo muy inusual para él, normalmente era muy apegado a las reglas. Los diplomáticos no deben emitir documentos falsos ni poner la bandera nacional en edificios que no forman parte de la misión diplomática".

Refugios

El recuento final -meticulosamente registrado por Sanz Briz- muestra que otorgó 232 pasaportes provisionales a 352 personas, 1.898 cartas de protección y 15 pasaportes ordinarios emitidos a 45 judíos sefardíes.

Mientras los nazis y los fascistas húngaros cercaban a los judíos de la ciudad, confinándolos y matando a personas en las calles, Sanz Briz alquiló 11 departamentos para albergar a las aproximadamente 5.000 personas que había colocado bajo protección de España.

En una entrevista en 2013 para la radio pública española RNE, Jaime Vándor (recientemente fallecido), quien se mudó a Barcelona con su familia después de la guerra, recordó la miseria que vivió en esos refugios españoles.

"Éramos 51 personas viviendo en un apartamento de dos habitaciones y media. Estábamos sobrepoblados, hambrientos y fríos, infestados de pulgas. La higiene era atroz, obviamente, con tanta gente usando un baño. Pero lo peor era el miedo, el miedo a la deportación".

La madre de Eva Benatar fue una de las que recibió papeles de la embajada española luego de que mostrara un sello postal de Madrid, donde la abuela de Eva había huido antes de la invasión nazi.

Nacida en una pequeña bodega, Eva nunca conoció a su padre, quien murió en las llamadas marchas de la muerte, a principios de 1945.

Pero ella, su madre y su hermano pudieron escapar de Hungría, terminando en Tánger (Marruecos), entonces una ciudad internacional, aunque la familia finalmente se estableció en España.

Reconocimiento póstumo

Sanz Briz salió de Budapest en noviembre de 1944, por orden de sus superiores en Madrid, que temían sufrir represalias por parte del ejército soviético que se aproximaba, debido a la ayuda de España a los alemanes en el frente oriental.

Se dedicó a una carrera diplomática regular, y el régimen de Franco, fuertemente antiisraelí, no le permitió recibir en vida el honor de los Justos entre las Naciones, otorgado por el Yad Vashem, el centro conmemorativo del Holocausto de Israel.

Se unió a las filas de los justos en 1966.

Un obituario de Sanz Briz publicado por el periódico ABC de España en 1980 no mencionó sus hazañas en Budapest.

"Nunca hablé de este tema con él. No fue algo que se discutió en casa", dice Juan Carlos Sanz Briz. "Debió haber sufrido mucho, pero no nos lo dijo".


España y el Holocausto

Antes de que España retornara a la democracia, a mediados de la década de 1970, el régimen de Franco tuvo una postura ambivalente sobre su papel en el Holocausto, incluso afirmando por momentos que el general Franco fue de hecho un salvador de los judíos.

Cuando los nazis comenzaron a deportar a judíos de Francia, el régimen franquista permitió al principio que muchos miles huyeran por territorio español, antes de restringir la política en 1940.

A los judíos se les negaron los documentos de tránsito, y quienes fueron hallados en el país de forma ilegal fueron arrestados y enviados a un campo de concentración en Miranda de Ebro.

En ningún momento se le dio a un número significativo de judíos la opción de refugio en España, ni siquiera a los judíos sefardíes de habla hispana de la ciudad griega de Tesalónica, ocupada por los nazis.

Pero hay evidencia de que Franco comenzó a sentir la necesidad de mejorar la imagen internacional de su régimen, a medida que se hizo cada vez más claro que Hitler estaba perdiendo la guerra.

El 24 de octubre de 1944, el entonces ministro de relaciones exteriores, José Félix de Lequerica envió un telegrama a Sanz Briz en Budapest: "A solicitud del Congreso Judío Mundial, por favor extienda la protección a la mayor cantidad de judíos perseguidos", dijo.


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