La extensión del agujero de ozono sobre la Antártida fue detectada por el satélite Copernicus Sentinel SP.

Mundo > CLIMA Y ATMÓSFERA

Detectan sobre la Antártida un agujero en la capa de ozono que es el triple del tamaño de Brasil

La capa de ozono es una de las cuatro de la atmósfera terrestre y funciona como un escudo protector de gas que absorbe la radiación ultravioleta, protegiendo a los humanos y a los ecosistemas de cantidades peligrosas de rayos UV
Tiempo de lectura: -'
11 de octubre de 2023 a las 05:03

Las observaciones satelitales sobre la Antártida han detectado un agujero gigante en la capa de ozono, uno de los más grandes jamás registrados, según informó una investigación de la agencia DW.

El agujero, que los científicos llaman "área agotada de ozono", tiene un tamaño de 26 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente tres veces el tamaño de Brasil.

El satélite Copernicus Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea realizó las grabaciones el 16 de septiembre como parte del programa de vigilancia ambiental de la Unión Europea.

Claus Zehner, director de la misión Copernicus Sentinel-5P de la agencia, le dijo a DW que se trata de uno de los agujeros de ozono más grandes que jamás hayan visto.

"El satélite midió los gases traza (todos los gases excepto el nitrógeno y el oxígeno que existen en la atmósfera. N. del R.) para controlar el ozono y el clima. Mostró que el agujero de ozono de este año comenzó antes de lo habitual y tuvo una gran extensión", dijo Zehner.

Los expertos creen que no es probable que el agujero en la capa de ozono aumente el calentamiento en la superficie de la Antártida. "No es una preocupación por el cambio climático", afirmó Zehner.

La capa de ozono es un gas traza en la estratosfera, una de las cuatro capas de la atmósfera terrestre. Funciona como un escudo protector de gas que absorbe la radiación ultravioleta, protegiendo a los humanos y a los ecosistemas de cantidades peligrosas de rayos UV. La mayoría de los cánceres de piel son causados por la exposición a grandes cantidades de radiación ultravioleta, por lo que cualquier cosa que nos proteja de los rayos ultravioleta ayuda a reducir las tasas de cáncer.

El tamaño del agujero de ozono sobre la Antártida fluctúa cada año, abriéndose cada año en agosto y cerrándose nuevamente en noviembre o diciembre.

Zehner dijo que el agujero de ozono se abre debido a la rotación de la Tierra que causa vientos especiales sobre la masa continental cerrada de la Antártida.

"Los vientos crean un miniclima, creando un escudo sobre la Antártida que impide que se mezcle con el aire circundante. Cuando los vientos amainan, el agujero se cierra", dijo.

Los científicos creen que el gran agujero de ozono de este año podría deberse a las erupciones volcánicas en Tonga durante diciembre de 2022 y enero de 2023.

Según le aseguró Zehner a DW, "en condiciones normales, el gas liberado por una erupción volcánica permanece por debajo del nivel de la estratosfera, pero esta erupción envió mucho vapor de agua a la estratosfera".

El agua tuvo un impacto sobre la capa de ozono a través de reacciones químicas y cambió su velocidad de calentamiento. El vapor de agua también contenía otros elementos que pueden agotar la capa de ozono, como el bromo y el yodo.

"No hay mucha evidencia de que el agujero de la capa de ozono se deba a los humanos", agregó Zehner.

Si bien el agujero de ozono de la Antártida de este año probablemente se debió a una erupción volcánica, los científicos se dieron cuenta de que las actividades humanas estaban creando enormes agujeros de ozono en la década de 1970.

Las mediciones terrestres y satelitales detectaron los agujeros, que fueron causados por el uso generalizado de sustancias químicas llamadas clorofluorocarbonos.

"El culpable del agotamiento de la capa de ozono no fueron los aerosoles en las latas de aerosol, sino los propulsores que utilizamos como gases para impulsar las soluciones al interior. Estos propulsores gaseosos contienen cloro, que se libera en lo alto de la estratosfera y agota el ozono", dijo Jim Haywood, un Profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

El mundo tomó medidas después de que los científicos dieron la alarma sobre los agujeros de ozono, y en 1987 se creó el Protocolo de Montreal para proteger la capa de ozono mediante la eliminación gradual de la producción de estas sustancias nocivas.

La buena noticia es que el protocolo fue eficaz: los agujeros de ozono se redujeron en las décadas posteriores a que se controlaran las emisiones de gases que agotan la capa de ese gas traza.

Los científicos coinciden en que el agotamiento de la capa de ozono no es la causa principal del cambio climático global. Sin embargo, Haywood afirma que hay señales de que el aumento de las temperaturas globales podría estar teniendo un impacto en los agujeros de ozono.

"Nuestra mitigación del agujero de ozono funcionaba bien desde los años 80, pero en 2020 nos sorprendió que el agujero de ozono de 2020 fuera muy profundo y duradero", le explicó a DW.

Lo mismo ocurrió en 2021. Las investigaciones revelaron que la razón principal del gran agujero de ozono en 2020 se debió a los incendios forestales en el sureste de Australia de ese año.

Haywood dijo que a medida que continúa la crisis climática y la Tierra continúa calentándose, los incendios se vuelven más comunes y devastadores en todo el mundo.

"Este año ha sido increíblemente malo para los incendios boreales en el hemisferio norte. Si eso continúa sucediendo, se inyectará más humo en la estratosfera y es posible que regresemos a un mayor agotamiento del ozono", anticipó Haywood.

No está tan claro qué impacto tienen los agujeros de ozono en el clima de la Tierra. Algunos datos muestran que los agujeros de ozono en realidad contribuyen a los efectos de enfriamiento, ya que reducen el efecto de los gases de efecto invernadero.

Pero también hay evidencia de que los agujeros de ozono cambian la progresión de las estaciones.

"Si se agota la capa de ozono, el agujero tardará más en repararse. Esto significa que habrá un vórtice polar más largo y prolongado, por lo que el invierno durará un poco más", concluyó Haywood.

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 345 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 345 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 345 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...