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Tafura fue el primer uruguayo en recibirse de Tecnólogo en Agua y Desarrollo Sostenible

Tecnología > Historia

Es policía, trabaja en cárceles y a los 44 años es el primer experto en aguas recibido en la UTEC

El duraznense Oscar Tafura recibió el título intermedio de la carrera Ingeniería en Agua y Desarrollo Sostenible, actualmente trabaja en su memoria de grado

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06 de enero de 2022 a las 05:00

Florencia Nobelasco - Especial para Cromo

Nacido en La Violetas, un barrio a 5km de la ciudad de Durazno, Óscar Tafura estuvo vinculado al sector agropecuario desde su infancia. A pesar de la cercanía con la capital departamental, comentó que de niño no la sentía tan próxima. En su niñez carecía de los servicios de energía eléctrica, agua potable y saneamiento. “Eran épocas difíciles”, dijo a Cromo. 

Su familia le dijo que el camino era capacitarse y así estar preparado para los desafíos de la vida con las herramientas necesarias. Sin embargo, el experto en agua tuvo que ponerse a trabajar muy joven y no pudo continuar estudiando. Se insertó un par de años en el sector agropecuario y en 1997, cuando tenía 19 años, ingresó a la policía. Fue así que el sueño de realizar estudios terciarios quedó en el debe. “Para los que tenemos alguna actividad laboral en el departamento, es imposible trasladarse a estudiar en la capital y después volver a la ciudad natal a cumplir con el horario de trabajo”, dijo Tafura. 

Pero en 2016 llegó la UTEC al departamento y el tecnólogo vio la oportunidad de retomar su formación académica tras más de 20 años. “Cuando surgió el llamado fui de los primeros en anotarme, siempre tuve muy presente que cuando tuviera la posibilidad de hacer una carrera terciaria no lo iba a dudar”, comentó. En ese entonces la carrera se llamaba “Riego, drenaje y manejo de afluentes”, lo que atrajo a Tafura por ser un área en la que se siente cómodo y le es atractiva. “Se dieron esas dos facetas que me facilitaron bastante. Independientemente a eso tuve que seguir haciendo mis ocho horas de trabajo, un sacrificio que realmente vale la pena”, recordó. 

Comenzó la carrera en 2017 con 39 años, y cuando tomó la decisión de volver a estudiar su esposa e hijos lo apoyaron. Sabían que tenía ese deseo pendiente. “Se lo veían venir. Mis hijos son grandes, con Agustina (21) que está haciendo Facultad de Ciencias, permanentemente estamos intercambiando conceptos y eso nos sirve, siento que nos potenciamos”, expresó con entusiasmo. 

Tafura junto a sus hijos Diego y Agustina el día de la titulación

Durante los cinco años que cursó, de 2017 hasta fines del 2021, contó que nunca tuvo una falta y ni llegó un día tarde a una clase. “Esos valores que yo le enseño a mis hijos de puntualidad y de responsabilidad después a la larga te terminan dando satisfacciones. Esas cosas las aprendí de chico, impulsadas por mis mayores”, puntualizó.

En paralelo a sus estudios continuó trabajando como policía. A medida que avanzó en su carrera, comenzó a ver que en su trabajo también podía hacer aportes de lo aprendido. A los tres años de estar estudiando, el Ministerio del Interior lo sacó de patrullaje y comenzó a trabajar en las chacras del Instituto Nacional de Rehabilitación (INR) para poder aplicar sus conocimientos. 

Uno de sus proyectos prácticos en UTEC fue el diseño de un sistema de tratamiento de efluentes para la Unidad 18 del INR con la creación de un humedal y piletas de decantación que luego presentó a sus superiores. También realizó aportes técnicos al trabajo realizado en las chacras. En un predio de 47 hectáreas los internos trabajan en producción de aves de corral, chacras e invernaderos para que, al salir, cuenten con mayor conocimiento que les permita una salida laboral. A Tafura le gusta poder trabajar como policía y además poder hacer aportes técnicos. Su sueño es montar un sistema de riego y transmitir allí sus conocimientos. "Sumar tecnología de riego puede permitir mejorar la eficiencia de la producción hortícola que se hace en el INR y bajar costos por tener que comprar menos alimentos", destacó el tecnólogo.

El pasado diciembre fue el primer uruguayo en recibirse de Tecnólogo en Agua y Desarrollo Sostenible de UTEC y actualmente está trabajando en su memoria de grado para recibir el título de Ingeniero. Su objetivo es poder continuar dos líneas de investigación preexistentes. En 2017 se analizó la calidad del agua del río Negro en su cuenca baja, media y alta. Allí desemboca el río Yí y pudo comprobarse que los parámetros que miden la contaminación del agua se incrementaron en ese lugar. Posteriormente en 2019 la Dinacea (Dirección Nacional de Calidad y Evaluación Ambiental), profundizó el análisis en la cuenca del Río Yi. Concluyó que el río, en su pasaje por Durazno sufría alteraciones importantes en sus mediciones. Tafura está siguiendo esa línea de investigación, buscando descubrir qué causa esa alteración.

Tafura junto al equipo de extracción de muestras del Río Yí para su tesis de grado

Para él, el rol imprescindible del agua aumentará en el futuro. Considera que hay que pensar que es un recurso finito y que es necesario tomar más conciencia sobre su cuidado y buena utilización.

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