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Gobierno aprovecha cumbre climática para avanzar en acuerdos comerciales con EEUU

El ministro de Ambiente Adrián Peña se reunió con John Kerry, que comprometió apoyo técnico y financiero a estudios y programas; Uruguay propuso ser experiencia piloto de plan de incentivos arancelarios a exportaciones con certificación ambiental

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12 de noviembre de 2021 a las 05:00

Con los ojos de la comunidad internacional puestos en Glasgow y la COP 26, el gobierno uruguayo aprovechó su participación en la cumbre climática para afianzar vínculos bilaterales con el gobierno de Estados Unidos liderado por Joe Biden, en paralelo al avance de sus negociaciones con China para alcanzar un Tratado de Libre Comercio (TLC).

Pocos días después de que Uruguay adhiriera al Compromiso Global de Metano –el acuerdo impulsado por Estados Unidos para reducir a nivel global un 30% las emisiones de metano de aquí a 2030– el ministro de Ambiente, Adrián Peña, se reunió con John Kerry, enviado especial para el cambio climático de la administración Biden, y resolvieron elaborar, a partir de la semana próxima, una hoja de ruta con miras a alcanzar un acuerdo de cooperación en materia medioambiental

Peña dijo a El Observador que solicitó tres niveles de cooperación al gobierno estadounidense: en primer lugar, apoyo técnico y científico para los estudios y programas previstos por diversos organismos nacionales; en segundo lugar, el financiamiento de los estudios y la implementación de mejoras en los procesos productivos; en tercer lugar, el otorgamiento de incentivos comerciales a los productos uruguayos que logren certificación de bajo impacto ambiental

Según el ministro, Kerry vio "con buenos ojos" la propuesta y se comprometió a avanzar en ese camino. "Planteamos que estamos decididos a incorporar la dimensión ambiental en los procesos productivos y que estamos trabajando en la medición de la huella ambiental, pero que necesitamos esas tres cosas. Transmitimos nuestra convicción de que con esas tres ayudas Uruguay puede ser piloto y modelo en el mundo de una producción sostenible, y que puede serlo en alianza con Estados Unidos", contó Peña a El Observador.

"Nos confirmó el apoyo y puso a tres técnicos a trabajar en ello. La idea es comenzar la semana que viene a trabajar en esto junto a la embajada y Cancillería", añadió.

Tras el encuentro, Kerry afirmó que existen "fuentes bilaterales directas" y también "privadas" que "están buscando invertir más en los mercados emergentes para el desarrollo verde". "Uruguay es un país que, por su matriz energética renovable, sus políticas internas, sus organismos reguladores puede ser un lugar perfecto para nuevas inversiones”, señaló el jerarca estadounidense según consigna un comunicado oficial del Ministerio de Ambiente.

Baja de aranceles

Las autoridades del ministerio confían en que en una primera etapa se podrá concretar tanto el apoyo técnico como el financiero para distintas iniciativas en carpeta. En el ministerio visualizan que en los últimos años Uruguay avanzó considerablemente en producción de datos –por ejemplo con la trazabilidad, el control del aire y otras innovaciones aportadas desde el INIA–, pero que lo que falta es capacidad técnica y recursos para "procesar" y "aprovechar" esa información disponible para mejorar los procesos de la producción agropecuaria. 

En cuanto al tercero de los pedidos, referido a instrumentos comerciales, desde el gobierno uruguayo reconocen que se trata de un asunto "más complejo" que involucra otras esferas de la administración estadounidense, y una negociación más ardua con varios ministerios.

Peña explicó que junto a la ministra de Economía, Azucena Arbeleche, y el ministro de Ganadería, Fernando Mattos, han conversado sobre la posibilidad de negociar beneficios arancelarios en mercados desarrollados para los productos agropecuarios que certifiquen haber tenido procesos amigables con el medioambiente

El anhelo del gobierno es posicionar a Uruguay como país líder en producción agropecuaria sostenible. Ya en las tratativas del acuerdo sobre el metano, Uruguay había trasladado a Estados Unidos su opinión de que no se podía poner a la ganadería como principal responsable de las emisiones, sino que había que concentrarse en reducir las provenientes de pérdidas de gas natural. 

Este jueves, por su parte, el ministro de Ambiente fue más allá y le planteó personalmente a Kerry que los países desarrollados deberían también dar "oportunidades al que hace bien las cosas"

Para ello, Peña propuso que Estados Unidos analice otorgar ventajas en el acceso a su mercado para la producción uruguaya que tenga sello de calidad ambiental. "No se trata necesariamente de que den plata, sino incentivos para ir detrás de los objetivos trazados. Le pareció muy bien", sostuvo Peña, aunque reconoció que implicaría una negociación de mayor complejidad.

Una de las propuestas del gobierno uruguayo es que se aumente la cuota de arancel cero para los productos que cumplan determinado estándar medioambiental, dijo Peña.

La reunión también dio para que el ministro de Ambiente transmitiera a Kerry que a su juicio la negociación multilateral en Glasgow dejaba "gusto a poco" y que Uruguay tenía una "mayor expectativa" respecto a los recursos que pudieran acordarse para los países en desarrollo, según narró Peña a El Observador. Ante ello, Kerry respondió que en los próximos días habría "buenas noticias" en torno a los llamados fondos de adaptación. "Le dije que volvía a ser optimista", agregó el ministro.

Trasfondo geopolítico

El encuentro de Peña con Kerry tuvo lugar menos de dos meses después de que el exsecretario de Estado recibiera en Nueva York al presidente Lacalle Pou, acompañado de la ministra de Economía Azucena Arbeleche y el canciller Francisco Bustillo. 

“El gran cambio que tiene Uruguay en este momento es que el tema ambiental es parte de todo el diseño de la política gubernamental, en particular de la política económica y esto lo compartimos con Kerry”, dijo Arbeleche a Telemundo en esa oportunidad. 

Además, el entendimiento con Estados Unidos en la COP 26 se da justo en la semana en que el gobierno uruguayo recibió la visita de Wendy Sherman, la subsecretaria de Estado de la administración Biden, con quien las autoridades conversaron –entre otros temas– de la profundización del intercambio comercial y del asunto climático. 

"Tuve el honor de reunirme con el presidente Luis Lacalle Pou para discutir la importante relación bilateral entre Estados Unidos y Uruguay. Le agradecí su liderazgo para defender la democracia y los derechos humanos en el hemisferio, y el fuerte ejemplo de Uruguay en acción climática y protección ambiental", destacó Sherman tras la reunión en Torre Ejecutiva.

Como telón de fondo está también el avance de las negociaciones entre Uruguay y China para alcanzar un TLC bilateral. Desde Estados Unidos ven con preocupación el avance de China en la región, aunque en varias oportunidades el gobierno uruguayo le transmitió a representantes del gobierno norteamericano que la apertura al mundo, sin distinciones, era de vital importancia para el país. 

"¿Quién se abre a nosotros?, ¿Quién nos permite comerciar?, ¿Quién nos compra nuestros productos? Hoy, China. Nosotros vamos a tener relaciones comerciales con China lo más que podamos. No son excluyentes y eso es lo que debería entender la otra potencia", dijo Lacalle Pou el 24 de junio en una entrevista que concedió al Centro para América Latina de Atlas Network.

Peña, por su parte, también planteó en su reunión con Kerry que el avance en la cooperación ambiental y comercial implicaría un fortalecimiento de la alianza histórica entre ambos países, e hizo énfasis en la dimensión "cultural" de la producción agropecuaria en Uruguay, el país de las "más de cuatro cabezas de ganado por habitante".

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