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Juicio con Phillip Morris termina en el primer semestre de 2016

Gobierno es interrogado en la última instancia del litigio con la tabacalera

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23 de octubre de 2015 a las 05:00

El gobierno uruguayo espera el fallo por el juicio con la tabacalera Phillip Morris para el primer semestre de 2016, dijeron fuentes del Ministerio de Salud Pública (MSP) a El Observador. El 15 de octubre, una delegación integrada entre otros por el ministro Jorge Basso y el director de Centro de Cooperación Internacional de Control del Tabaco, Winston Abascal, viajó a Washington (Estados Unidos) para ser interrogados en la última instancia del litigio.

Los representantes se encuentran participando en audiencias ante el tribunal del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias (Ciadi) y estarán allí durante unos 15 días, informó La República.

La delegación está siendo interrogada sobre las políticas antitabaco adoptadas en el primer gobierno del presidente Tabaré Vázquez, cuando la ministra de Salud Pública era María Julia Muñoz y Basso ocupaba el cargo de director general de Salud.

La defensa de Uruguay se basa en que el tabaquismo es una "enfermedad crónica adictiva", que impacta en la mortalidad por cáncer (está vinculado a 15% de los cánceres del país) y en enfermedades cardiovasculares.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) envió a Ciadi un documento en el que manifiesta su "expreso apoyo" a Uruguay en el litigio y destaca que el país es un referente en políticas antitabaco.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ratificó en noviembre de 2014 su apoyo a Uruguay a través de la OPS. "Los esfuerzos de Uruguay por llevar adelante las normas dirigidas a proteger a su población del consumo del tabaco y de la exposición al humo de tabaco ajeno, pese a las acciones de las tabacaleras, demuestran que el país no se dejó intimidar por la industria", dijo Carissa Etienne, directora de OPS.

Para el gobierno, la resolución implica un antes y después en la política sobre tabaquismo. De todos modos, más allá de cuál sea la sentencia, el Poder Ejecutivo seguirá firme en sus políticas antitabaco, una de las grandes banderas de Tabaré Vázquez desde que asumió la Presidencia por primera vez, en 2005.

La demanda de Phillip Morris estima los daños en unos US$ 22 millones y, en caso de una sentencia negativa para Uruguay, el gobierno se limitará a pagar lo estipulado y continuar con las medidas que prohíben el consumo de tabaco en lugares cerrados y su publicidad y promoción, entre otras. Fuentes del entorno de Vázquez habían asegurado a El Observador meses atrás que el presidente confía en que la resolución será positiva para el país, especialmente porque uno de sus argumentos es que la normativa prioriza el derecho a la vida.

El juicio comenzó luego de una denuncia de la tabacalera, que alegó que Uruguay viola varios puntos del Tratado Bilateral de Inversión que el país tiene con Suiza. Phillip Morris apuntó contra la norma uruguaya que permite que cada marca tenga una única presentación de cigarrillos –lo que prohíbe por ejemplo los cigarrillos "Light"–. Eso generó que la tabacalera tuviera que retirar del mercado siete de los 12 tipos de cigarros que tenía a la venta. Además, alega que la advertencia sanitaria que ocupa 80% de las cajas no deja espacio en la cajilla para mostrar las marcas registradas.

Desde el 1° de enero de este año, está prohibido que en los quioscos estén expuestos cigarrillos o cualquier producto que derive del tabaco.



Cronología

Febrero 2010  La tabacalera Phillip Morris demanda a Uruguay.

Octubre 2011 Phillip Morris anuncia el cierre de la empresa en Uruguay y sus exempleados forman una cooperativa que promueve acciones contra el tabaquismo.

Julio 2013  El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias se declaró competente en el caso, una primera victoria para la tabacalera porque Uruguay alegaba que no tenía competencia en el tema.

Octubre 2015  Comienza instancia final del juicio que tendrá su resolución en el primer semestre de 2016.








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