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La nueva central térmica de UTE en Punta del Tigre tiene una potencia de 540 MW.

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La generación térmica de UTE se multiplicó por cinco por el negocio de exportación

El sistema eléctrico ha sido capaz de responder al fuerte aumento de la demanda del exterior gracias a la nueva planta a ciclo combinado en Punta del Tigre 

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15 de noviembre de 2021 a las 18:51

Durante el último quinquenio Uruguay se jactó de tener casi el 100% de su matriz energética atendida atendida con fuentes renovables. En 2021, un negocio coyuntural (la exportación de energía eléctrico a los vecinos) que puede extenderse por un buen tiempo, llevó a que la generación con combustibles fósiles escalará significativamente en la matriz local. Durante el período 2015-2020, el peso en la matriz total de la generación térmica fue de apenas 3,6% del total, en cambio, en el acumulado al 13 de noviembre de 2021, ese porcentaje se disparó casi cinco veces a 16,8%, según un informe que divulgó este lunes la consultora SEG Ingeniería. 

SEG

La demanda energética del exterior ha implicado "una enorme presión sobre la matriz eléctrica del Uruguay, hasta el 13 de noviembre se llevaban exportados 2.781 GWh al tiempo que la demanda interna fue de 9.718 GWh, lo que implica que el país exportó el equivalente al 29% de la demanda nacional", según SEG. 

El sistema eléctrico ha sido capaz de responder al fuerte aumento gracias a la disponibilidad de las renovables no convencionales, sumado a un crecimiento de la producción hidráulica del 32% y a un intenso aumento de la producción de las centrales térmicas de Punta del Tigre en San José y Batlle en Montevideo. 

El mayor encendido de las centrales se manifiesta por un lado, en la caída de la relativa de las energías renovables en la matriz eléctrica y, por otro lado, en un fuerte crecimiento de la demanda de gasoil por parte de UTE y el consecuente aumento de las emisiones del sistema eléctrico.

Con una alta participación de hidráulica y sumado a la incorporación de eólica, solar y biomasa, la matriz eléctrica del Uruguay había mantenido una fuerte presencia de renovables, que promedió el 96,4% en el quinquenio 2015-2020. En lo que va de 2021, el aumento de la producción térmica al 16,8% redujo la penetración renovable al 83,2%, la menor participación desde 2013.

Récord de generación 

El sector energético de Uruguay alcanzó en setiembre de 2021 "una marca memorable al conseguir una producción de electricidad mensual récord de 1.585 gigavatios hora (GWh). Este pico de generación no lo explica la demanda interna sino la coyuntura regional", precisa SEG.  Argentina y Brasil acusan problemas de generación debido al impacto de la sequía que desde 2020 los afecta. Así, aunque la sequía también ha impactado a Uruguay, la matriz eléctrica ha sido capaz aprovisionar su demanda interna y al mismo tiempo abastecer a sus vecinos, exportando en setiembre la cifra también récord de 680 GWh.

SEG

Si bien la exportación de octubre fue un 36% menor, 436 GWh, la evolución del comercio de energía en los primeros 13 días de noviembre acumula 166 GWh exportados por lo que, de continuar la tendencia, todo parece indicar que 2021 será el año de mayor exportación de energía eléctrica en la historia del país.

En el gráfico (más arriba) se aprecia la singularidad de la cantidad de energía exportada en lo que va de 2021, siendo 2,6 veces mayor al promedio de la década anterior y únicamente equiparable con la de 2019. En la comparación con ese año, resalta la diferencia en el destino, mientras en 2019 la exportación fue mayoritariamente a Argentina con el 80%, en 2021 ha sido Brasil al que se le ha exportado el 78% de la energía.

Por otro lado, al 13 de noviembre 2021, UTE ha consumido un total de 391 millones de litros, superior a cualquier demanda anual de la empresa desde 2012 y más que duplicando la de 2019. Como se puede observar en el gráfico, la demanda de gasoil de UTE y las emisiones del sistema de generación están relacionadas, por lo que es esperable que 2021 sea también un año de emisiones relativamente altas respecto a los últimos años. Adicionalmente, UTE ha quemado casi 1,9 millones de m3 de gas natural.

En cuanto a los resultados económicos para UTE, las exportaciones de 2021 destacan por lo excepcional. Según los estados financieros  que publicó la empresa abarcando el período enero a setiembre, la venta de energía al exterior superó los $ 16.000 millones, equivalentes a unos US$ 374 millones, monto casi cinco veces mayor al registrado en 2020.

El precio estimado de la energía exportada es de US$ 176 el megavatio hora (MWh), más seis veces mayor a los US$/MWh 24 observado en 2019, año de alta exportación de energía. "De esta manera, 2021 se plantea como un año excepcional para la generación de electricidad en el país, con ventas de energía al exterior a precios récord pero que en contrapartida implican una matriz eléctrica relativamente menos renovable y más contaminante", sostiene el informe de SEG. 

SEG

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