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Los contratos inteligentes cambian el vínculo comercial para siempre.

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Qué son los contratos inteligentes y cómo cambiarán tus vínculos laborales en el futuro

Este sistema ha empezado a obtener gran popularidad ya que ofrecen un ingrediente de seguridad que solo es posible gracias a la tecnología blockchain

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05 de mayo de 2022 a las 05:00

Blockchain es una tecnología que ha llegado al mercado para revolucionarlo en muchos aspectos. Uno de ellos es la seguridad, ya que esta tecnología permite mejorar muchos procesos para hacerlos más transparentes. 

Este es el caso de los ‘smart contracts’ o contratos inteligentes, cuyo término nació después de que el científico Nick Szabo en 1994 compartiera su definición. “Un contrato inteligente es un protocolo de transacción computarizado que ejecuta los términos de un contrato”, dijo.

Para acudir a una definición más reciente, Pablo F. Burgueño, chief legal officer de Nevtrace, empresa asesora sobre smart contracts, asegura que “es un código informático que, al contrario de lo que es habitual, no se instala ni en una computadora personal ni en un servidor”.

Y es justamente por lo anterior que los contratos inteligentes han empezado a obtener gran popularidad, pues ofrecen un ingrediente de seguridad que solo es posible gracias a la tecnología blockchain.

El poder de la descentralización

Al estar creados con tecnología blockchain, los contratos inteligentes establecen mecanismos descentralizados y seguros, que ofrecen confianza a las partes que celebran un contrato. Lo anterior ocurre debido a que los términos de la transacción o negociación estipulada en un ‘smart contract’ se escriben en un código situado en la cadena de bloques, y es firmado criptográficamente por las 

Lo anterior garantiza a las partes transparencia, y desde luego les brinda la seguridad de que es un contrato inmodificable, debido a su propia naturaleza. De esta manera, cuando dos partes se sienten a celebrar uno, no van a necesitar de intermediarios o terceros validadores para hacer cumplir los términos establecidos. 

Con los contratos inteligentes, las partes que intervienen manejan la misma información al mismo tiempo y, además, se da fin a todo el papeleo que suele tener lugar en los tradicionales. De igual manera, al celebrar este tipo de acuerdos, hay una reducción significativa en los tiempos, y el riesgo de fraude es casi inexistente. 

Ethereum es la plataforma de contratos inteligentes líder del sector de las finanzas descentralizadas. Los contratos inteligentes son un tipo de cuenta Ethereum. Esto significa que tienen un saldo y pueden enviar transacciones a través de la red. Sin embargo, no están controlados por un usuario, sino que se implementan en la red y se ejecutan según lo programado.

Las cuentas de usuario pueden interactuar con un contrato inteligente mediante el envío de transacciones que ejecutan una función definida en el contrato inteligente. Los contratos inteligentes pueden definir reglas, como un contrato regular, y aplicarlas automáticamente a través del código. Los contratos inteligentes no se pueden eliminar de forma predeterminada y las interacciones con ellos son irreversibles.

En palabras de Santiago Fandiño Ricaurte, socio de Del Hierro Abogados, una de sus grandes ventajas es que el código programado almacena una copia exacta de la cadena en todos los participantes de la red, por lo que resulta casi imposible alterar la misma, permitiendo la veracidad y seguridad de la información almacenada; por lo que no se podrá perder, modificar o eliminar.

Entre las principales industrias que se ven beneficiadas con el uso de los contratos inteligentes se encuentran la de la banca de inversión, que con esta tecnología podría reducir sus plazos a más de la mitad, bajando sus costos operativos. 

Actualmente existen compañías como Tropykus, un servicio que se está creada en una segunda capa compatible con contratos inteligentes encima de Bitcoin, por lo que es un servicio que aprovecha la seguridad de Bitcoin. A través del uso de contratos inteligentes, esta startup quiere democratizar el acceso a préstamos en Latinoamérica, por lo que las personas ingresan con su billeteras de criptomonedas, y basándose en la liquidez de quien necesita el préstamo, la plataforma arroja automáticamente el monto al que puede acceder.

En este caso, el servicio quiere posicionarse como una plataforma de finanzas abiertas a las que cualquiera puede acceder, como ocurre con Bitcoin.

No en vano, la consultora Cap Gemini asegura en un informe que los contratos inteligentes presentan un “emocionante y transformadora oportunidad para la industria de servicios financieros”. Las compañías que quieran beneficiarse de sus bondades, deberían trazar una estrategia a largo plazo, sólida y pragmática, que aproveche el potencial de los contratos inteligentes, para reimaginar las finanzas durante la nueva era digital. 

La cualidad de lo inmodificable puede convertirse en problema

Si bien es cierto que una de las características que más aporta seguridad a los contratos inteligentes es su cualidad de inmodificable, en cierto punto también podría llegar a representar un problema. 

De acuerdo a Cap Gemini, “los contratos inteligentes escritos como programas informáticos en cadena de bloques implican que, una vez llegado a un acuerdo, no se puede modificar fácilmente. Y esto provoca problemas en casos de la vida real”. 

Existen diferentes investigaciones para encontrar “ventanillas de escape”, que permitan preprogramar formas de cambiar los términos de los acuerdos, con adendas, modificaciones y cancelaciones. Sin embargo, la consultora asegura que técnicamente es complicado, y puede contrarrestar la eficacia de los 'smart contracts', basada precisamente en su sencillez.

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