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Quiénes son los mayores terratenientes en EE.UU. (y por qué la tierra interesa cada vez más a los multimillonarios)

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13 de septiembre de 2019 a las 17:46

granja
AFP
Los 5 principales terratenientes de EE.UU. tienen en conjunto casi 9.000.000 de hectáreas de terrenos.

Son solo 100 personas, pero, entre todos, tienen más tierras que la superficie de Honduras, El Salvador y Belice juntos.

En el vasto territorio de Estados Unidos, donde el gobierno aún conserva más del 40% de la superficie del país, la figura de los terratenientes vuelve a cobrar una relevancia.

Y es que en la última década, los hacendados y personas más ricas de la nación han mostrado un interés creciente por adquirir áreas cada vez terrenos más grandes, según explica a BBC Mundo Eric O'Keefe, editor jefe de The Land Report, una revista especializada en la propiedad de la tierra en EE.UU.

Si en 2008 los 100 propietarios privados más grandes de la nación poseían, en conjunto, alrededor de 11 millones de hectáreas (ha) de tierra, en 2018 la cifra había aumentado a más de 16 millones.

Para que se tenga una idea, solo ese aumento representaría una superficie un poco mayor que el territorio de Costa Rica.

Pero entre los 100 mayores terratenientes privados, solo los 5 primeros acumulan 3.749.545 ha, el 23% del total, lo que implica un área casi dos veces mayor que la de El Salvador.

En BBC Mundo te contamos quiénes son estos terratenientes, a partir del informe de The Land Report, que se basa en información ofrecida por los propietarios, documentos oficiales, memorandos y bases de datos en línea, incluidos registros de impuestos.


Kroenke
Getty Images
Kroenke es el principal accionista del Arsenal.

5- Stan Kroenke

Cantidad de tierras: 558.465 hectáreas.

¿Quién es? Nacido en 1949, el empresario es conocido por ser uno de los grandes magnates deportivos contemporáneos.

Además de ser dueño de un equipo de la Liga Nacional de Fútbol Americano (los Rams de Los Ángeles) , es también el accionista mayoritario de otros clubes deportivos como el Arsenal FC, de la Premier League inglesa, los Colorado Rapids de la MLS, los Denver Nuggets de la NBA, entre otros.

¿Qué hace con la tierra?

Es dueño de varios ranchos, incluido el Q Creek Ranch, en Wyoming, de 226.623 ha. que, segúnThe Land Report, es "un reino en sí mismo": el más grande en todas las Montañas Rocallosas.

Además de sus operaciones ganaderas, el rancho es un proveedor autorizado de insumos para Wyoming y ofrece también actividades recreativas pagadas, como caza y pesca (pescar allí cuesta US$520 por día).

La finca posee una gran variedad de plantas y animales raros, incluido el hurón de patas negras, por lo que la revista Nature Conservancy la define como "un tesoro de la biodiversidad de primera magnitud".


Mark Edward Reed
http://www.digitalarchives.wa.gov
Mark Edward Reed fue uno de los fundadores de la familia.

4-Familia Reed

Cantidad de tierras: 699.795 ha.

¿Quiénes son?: la familia ha tenido su principal negocio en la tierra desde finales del siglo XIX. Se establecieron inicialmente en el estado de Washington, donde abrieron una corporación de productos forestales (Green Diamond Resources Company).

¿Qué hacen con sus tierras?: De acuerdo con el sitio de la compañía, poseen terrenos en ocho estados de la Unión, donde se dedican principalmente a tareas forestales.

De acuerdo con The Land Report, varias adquisiciones sustanciales aumentaron recientemente las propiedades de la familia, incluida la compra en diciembre de 2018 de 37.231 ha. de bosques en cinco condados del noreste de Alabama.


Archie Aldis "Red" Emmerson.
Sierra Pacific Industries
La familia de multimillonarios está encabezada por Archie Aldis "Red" Emmerson.

3-Familia Emmerson

Cantidad de tierras: 791.605 ha.

¿Quiénes son?: La familia de multimillonarios está encabezada por Archie Aldis "Red" Emmerson (nacido en 1929), fundador de Sierra Pacific Industries, una compañía de productos madereros.

De acuerdo con la revista Forbes, sus ingresos en 2017 ascendían US$3,7 mil millones.

¿Qué hacen con sus tierra?: Con más de 5.100 empleados, Sierra Pacific es una de las empresas privadas de productos forestales más grandes de EE.UU. y uno de los principales productores de madera para la construcción o para la fabricación de ventanas. En sus tierras, desarrollan también varios programas ambientales.


Turner
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Turner es el fundador de la cadena internacional de noticias CNN

2-Ted Turner

Cantidad de tierras: 809.370 ha

¿Quiénes es? Nacido en 1938, el magnate y filántropo estadounidense se hizo conocido no solo por su relación con Jane Fonda o su amistad con Fidel Castro, sino por ser por ser el fundador de la cadena internacional de noticias CNN, entre otras empresas periodísticas y comerciales.

¿Qué hace con su tierra? Es la persona que posee la mayor cantidad de bisontes del mundo, con más de 50.000 ejemplares en sus propiedades, lo que lo ha llevado a aumentar sus terrenos en la búsqueda de pastos.

A fines de 2018, el empresario también compró nuevas tierras y amplió sus ranchos en Nebraska, tras adquirir el Kime Ranch, Sand Hills.


Malone
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Malone es otro magnate de los medios.

1- John Malone

Cantidad de tierras: 890.308 ha.

¿Quiénes es? Otro magnate de los medios, a sus 78 años, Malone es dueño de empresas como Liberty Media, Liberty Global y Liberty Interactive. Antes, fue el propietario de la empresa de televisión satelital DirecTV.

¿Qué hace con su tierra? Gran parte de sus terrenos están orientados a la producción ganadera y para las operaciones de su firma Silver Spur Ranches. Entre sus vastas posesiones, se encuentran también sitios históricos, en los que ha realizado programas para rescatar tradiciones.


Estados Unidos y las tierras

Hasta poco antes de la II Guerra Mundial, Estados Unidos fue una sociedad marcadamente rural.

Desde su fundación como país y a medida que se fue extendiendo hacia el oeste y el sur, el gobierno federal se convirtió en el principal dueño de las tierras del país, lo que conllevó en muchas ocasiones el confinamiento y la represión de tribus originarias.

Sin embargo, el derecho a la propiedad de la tierra quedó pronto consagrado como inalienable.

"En 1860 cuando Abraham Lincoln era presidente, las mujeres no podían votar, los esclavos acababan de ser liberados, pero los derechos a la propiedad de la tierra se respetaban sin importar si eras negro, blanco, hombre, mujer, viejo o joven", señala O'Keefe.

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La conquista del Oeste llevó también al gobierno federal a convertirse en el principal dueño de tierras de EE.UU.

Y aunque el siglo XIX marcó el auge y desarrollo de algunos centros urbanos, gran parte de la población local continuó viviendo en zonas rurales hasta entrado el siglo XX.

"A partir de la II Guerra Mundial, hubo muchos cambios económicos y demográficos que nos convirtieron en una nación más urbana. Las mujeres se unieron a la fuerza laboral en un número mucho mayor cuando los hombres estaban en la guerra y la distancia entre los ciudadanos y la tierra comenzó a crecer", señala O'Keefe.

El final de la conflagración mundial marcó también la emergencia de nuevas ciudades.

De hecho, de acuerdo con cifras oficiales, el país se vuelve cada vez más urbano, a una tasa promedio de 404.685 ha cada año (lo que equivale a una nueva área urbana del tamaño de Los Ángeles, Houston y Phoenix juntos).

No obstante, la mancha urbana es apenas perceptible todavía: aunque cuatro de cada cinco estadounidenses vive en una ciudad, estas solo abarcan el 3,6% del territorio de la Unión.

NY
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Las áreas urbanas solo ocupan poco más del 3% de Estados Unidos continental.

De acuerdo con O'Keefe, en los últimos años -y principalmente después de la crisis de 2008- muchas de las grandes fortunas del país han comenzado a mirar otra vez hacia la propiedad de tierras.

El año pasado, de hecho, la mayor compra de terrenos en Estados Unidos la hizo Bill Gates, que pagó US$171millones por unas tierras de cultivo en el estado de Washington.

"El interés de grandes fortunas por la tierra muestra un aumento sustancial y creo que se debe en buena medida a que la tierra es un activo multigeneracional, que de alguna forma sirve también pensando en el futuro y la familia", comenta el analista.

De acuerdo con O'Keefe, muchos multimillonarios han comenzado a ver en la propiedad de terrenos una forma de invertir dinero y multiplicar su valor sin arriesgarlo en los altibajos de la bolsa o exponerse a bancarrotas.

Bill Gates
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Bill Gates es uno de los multimillonarios que se ha decido a comprar tierras.

"Es cierto que valor de una propiedad no aumenta tan a corto plazo, como las acciones del capital privado, pero en 2008, cuando la recesión golpeó y la bolsa se fue al piso, y tantas empresas quebraron, los precios de la tierra no bajaron de forma tan brusca. De alguna forma, ven la tierra como una inversión a largo plazo", agrega.

Para el experto, el hecho de que la propiedad de tierra incluya desde el disfrute de espacios naturales hasta flujo de efectivo asociado a su explotación, ha hecho que para muchos se convierta también en un interés económico potencial.

Un estudio de la Oficina Federal de Análisis Económico publicado en 2015 estimó que el valor total de la tierra en EE.UU. continental en 2009 era de aproximadamente de US$23 billones, de los cuales US$1,8 billones pertenecían a las propiedades del gobierno.

"Es un activo que es muy polifacético y tiene un rendimiento muy fuerte. Por eso no es sorprendente atraiga cada vez más atención", señala.

De acuerdo con O'Keefe, otro elemento es que comprar tierras ha comenzado también a considerarse como un signo distintivo de una clase social.

"Cuando miras quién ha estado comprando grandes propiedades ves que es como cuando la gente sigue a Warren Buffett en el mercado de valores. Creen que si las acciones son lo suficientemente buenas como para que Buffett se interese, entonces es porque valen la pena", dice.

De ahí que ya tener un lugar entre los primeros 100 terratenientes también se hace cada vez más complicado.

Hace 10 años, un propietario privado necesitaba tener aproximadamente 30.756 ha para aparecer en la lista de The Land Report.

Actualmente, se necesitan 58.679 ha -casi el doble-para poder tener un lugar en la revista.


Datos sobre la tierra en EE.UU.

  • Más de 40.468.544 ha (de un total de 983 millones) son áreas de parques o zonas silvestres, donde se excluyen la mayoría de las actividades comerciales, como la tala, la minería y el pastoreo, según datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.
  • Solo una quinta parte de las tierras del país se destinan a fines agrícolas y un tercio al pastoreo.
  • En 2016, los estadounidenses importaron el 15% de sus de alimentos y bebidas.
  • Más del 30 % de las frutas y verduras frescas que consumen provienen de otros países, principalmente México y Canadá.
  • En el país, unas 1.214.056 ha están ocupadas por aeropuertos y otras 809.370 ha por campos de golf.

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