BBC

BBC News Mundo > Astronomía

Telescopio Espacial Hubble: los "Pilares de la Creación" y otros 4 hallazgos del instrumento científico que revolucionó lo que sabemos sobre nuestro universo

Los "Pilares de la Creación" es una de las imágenes más famosas tomadas por el Hubble

Tiempo de lectura: -'

24 de abril de 2020 a las 00:46

Estaba diseñado para durar 15 años, pero este 24 de abril el telescopio espacial Hubble cumplió tres décadas orbitando la Tierra y enviando varias de las imágenes más icónicas de nuestro universo.

Durante ese tiempo ha servido como una máquina del tiempo que espía los lugares más recónditos del cosmos.

Gracias a sus observaciones, los astrónomos han visto el nacimiento de estrellas y la creación de agujeros negros. También ha capturado la famosa Gran Mancha Roja de Júpiter, lunas y objetos más allá del sistema solar.

Hubble
NASA/ESA
El Hubble orbita la Tierra desde 1990.

El Hubble también es el autor de la fotografía "más profunda" del universo.

Estas imágenes originalmente son en blanco y negro, pero los científicos utilizan varios filtros que dejan pasar ciertas partes de la luz para diferenciar los objetos que emiten esa luz y asignarles colores, según le explica a BBC Mundo Rosa Díaz, astrofísica del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, la entidad aliada de la NASA encargada de la operación del Hubble.

Hubble: un espía en el espacio.  [ 1,4 millones de imágenes ha tomado el Hubble en 30 años ] [ 95  minutos tarda el telescopio en dar una vuelta a la Tierra ],[ 13 metros es su longitud, similar a un bus escolar ],[ 547 km es la altura a la que orbita sobre la Tierra ], Source: NASA, Image: Telescopio espacial Hubble

Para celebrar el cumpleaños del Hubble, en BBC Mundo te mostramos cinco de los hallazgos más importantes de la astronomía que se han logrado con el aporte del poderoso telescopio.

1. La edad del universo

Los astrónomos calculan la edad del universo mediante dos métodos: la observación de las estrellas más antiguas y la medición de la expansión del universo.

Hoy se estima que el universo existe desde hace unos 13.700 millones de años y el Hubble ha sido clave para determinarlo.

https://www.youtube.com/watch?time_continue=1&v=qDXUsLnYhxU&feature=emb_title

Gracias a una serie de fotografías que el telescopio tomó desde 1995, llamadas los "campos profundos", los astrónomos pudieron dar una “mirada al pasado”, como lo llama Díaz, y ver cómo eran las galaxias en sus orígenes, como si fueran fósiles cósmicos.

Una de estas imágenes, conocida como el "campo ultraprofundo" del Hubble, tomada en 2012, reveló las galaxias más distantes y antiguas jamás observadas.

Los Campos Profundos del Hubble
NASA/ESA
Los "campos profundos" del Hubble son imágenes de las zonas más remotas del universo.

Debido a su lejanía y al tiempo que su luz tarda en llegar hasta nosotros, los científicos estiman que esas imágenes muestran las galaxias cuando el universo tan solo tenía unos 800 millones de años.

Galaxia Sombrero
AFP
Esta es la galaxia Sombrero, fotografiada por el Hubble en 2003. Está ubicada a 28 millones de años luz de la Tierra. Fue bautizada Sombrero, en español, porque parece el ala de un sombrero mexicano.

2 La misteriosa energía oscura y la expansión del universo

Nuestro universo está en permanente expansión, un fenómeno conocido como la "constante de Hubble”.

Durante mucho tiempo, los cosmólogos debatieron sobre si esa expansión se haría más lenta o se detendría en algún punto del universo.

Las imágenes del Hubble, sin embargo, demostraron que lo que en realidad ocurre es justo lo contrario.

supernova
Hubble Heritage
Mediante la observación de supernovas, el Hubble ha podido comprobar la expansión infinita del universo.

Mediante la observación de explosiones de estrellas, llamadas supernovas, cada vez más lejanas y tenues a miles de millones de años luz, el telescopio ha mostrado que el universo se expande infinitamente y a una velocidad cada vez mayor.

Es como si se observara la luz de una vela, entre más tenue se vea la llama, se infiere que la vela está más lejos.

galaxias
NASA/ESA
El Hubble ofrece más nivel de detalle que el que aporta un telescopio terrestre.

Esta expansión constante se explica por la presencia de la llamada energía oscura, una misteriosa fuerza de la que sabemos muy poco, pero de la que se notan sus efectos desafiando la gravedad.

3. La materia oscura

La materia oscura es otro de los grandes enigmas de la ciencia.

Contrario a las cosas que podemos ver y tocar, la materia oscura es una estructura que funciona como una tela invisible que se extiende entre los objetos del cosmos.

Lentes gravitacionales
NASA/ESA
Gracias a los lentes gravitacionales el Hubble puede notar la presencia de materia oscura.

Aunque no se puede ver, los astrónomos sí pueden notar los efectos de la materia oscura al ver cómo se distorsiona la luz que atraviesa las galaxias distantes. A este fenómeno se le llama “lente gravitacional”.

Los lentes gravitacionales muestran cómo la luz se desvía al chocar con objetos masivos como las galaxias, pero también la materia oscura hace que esa luz se "doble".

La poderosa visión del Hubble ha logrado detectar esos lentes gravitacionales alrededor de cúmulos de galaxias.

Júpiter
Hubble
Gracias al Hubble conocemos la gran mancha naranja que caracteriza a Júpiter.

Gracias a esa distorsión de la luz que muestra el Hubble, los astrónomos pueden hacer cálculos y deducir la ubicación y el tipo de materia, visible e invisible, que compone el área observada.

4. Agujeros negros

Con el Hubble se ha podido comprobar que prácticamente todas las galaxias tienen agujeros negros en su centro.

El telescopio logró mostrar las primeras imágenes de los gases que rodean a un agujero negro y a partir de ahí deducir su masa y entender mejor cómo se originan.

Hace pocas semanas también consiguió detectar un agujero negro de masa intermedio, un tipo muy difícil de encontrar.

agujero negro
Space Telescope Science Institute
EL Hubble ha sido clave para entender el comportamiento de los agujeros negros.

El Hubble pudo captar su existencia ya que capturó el momento justo en que se tragaba una estrella que había pasado muy cerca de él, un suceso que los astrónomos compararon con un "homicidio cósmico".

Los agujeros negros de masa intermedia son un eslabón perdido en la evolución del cosmos que los investigadores buscaban desde hace mucho tiempo.

5. Los "Pilares de la Creación"

Los "Pilares de la Creación" es quizás la foto más famosa tomada por el Hubble, capturada por primera vez en 1995. El nivel de detalle de este tipo de imágenes no se puede lograr con los telescopios terrestres.

Los Pilares de la Creación
NASA/ESA
Los astrónomos utilizan filtros de luz para darle color a las imágenes que toma el Hubble.

La imagen muestra una región de la nebulosa del Águila, una vasta zona de formación de estrellas ubicada a 6.500 años luz de la Tierra.

Los "Pilares de la Creación" muestran un material denso que aún no ha sido destruido por la radiación, lo cual permite ver todo los gases y el polvo que queda flotando en el espacio tras el nacimiento de un cuerpo celeste, como las estrellas.

Saturno
NASA/ESA
Hubble tomó esta foto de Saturno en septiembre de 2019.

Los colores de la imagen resaltan la emisión de varios elementos químicos. El oxígeno se ve en azul, el azufre en naranja, y el hidrógeno y el nitrógeno en verde.

Bonus: un rostro escalofriante

En 2019, el Hubble captó una curiosa imagen que parece el rostro de un ser alienígena... tanto que la NASA la publicó el día de Halloween a modo de guiño.

galaxias
NASA/ESA
Este es el rostro "alienígena" que captó el Hubble.

La imagen, sin embargo, no tiene nada de sobrenatural.

Lo que muestra en realidad es el choque frontal entre dos galaxias. Los ojos, la nariz y la boca del “alien” están formados por discos de polvo y gas de las galaxias que están chocando.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

https://youtu.be/bDSon-ZHCQM

https://youtu.be/UqdIoCjy1CM

https://youtu.be/CzxpbM6yOMU

BBC
REPORTAR ERROR

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 245 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 245 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 245 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...