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Tres años después, los animales esperan su zoológico renovado

Sin muchos cambios, la IMM busca remodelar las instalaciones de Villa Dolores

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26 de junio de 2017 a las 05:00

A fines de 2018, el zoológico de Villa Dolores habrá dejado de ser un "álbum de figuritas vivas", para convertirse en un lugar donde los animales vivan en un hábitat natural. Y, tras cuatro años oculto tras las rejas, reabrirá sus puertas.

Ese es al menos el plan que se propone la Intendencia de Montevideo (IMM), y que implicará reubicar algunos animales dentro del predio, trasladar otros, acondicionar los espacios, y llenar el lugar de verde. "Podríamos estar abriendo Villa Dolores a fines del año que viene con una renovación del 60% de su superficie", dijo a El Observador el director del Sistema de Zoológicos de Montevideo, Eduardo Tavares.
Ese cambio de concepto, y el intento de hacer de ese espacio en medio de la ciudad un lugar amigable para los animales, había sido anunciado ya en 2014, cuando el zoológico fue cerrado al público.

Sin embargo, a tres años de esa fecha, las modificaciones no han sido muchas, y varios de los 400 animales que permanecen en las inmediaciones de avenida Rivera y Rosell y Rius siguen viviendo en lugares inadecuados.

La Intendencia de Montevideo destina $ 10,8 millones al año para gastos de funcionamiento y mantenimiento del zoológico, que trabaja a puertas cerradas desde 2014.
Tras presiones de las protectoras de animales, y de un proyecto de Fondo Capital que no tuvo votos y donde se evaluó incluso la posibilidad de sacar todos los animales y crear un zoológico virtual, la administración de Daniel Martínez resolvió volver al proyecto original, se informó en el programa Todo pasa de Océano FM. La prioridad, dijo Tavares, es terminar la reforma del espacio para los jaguares, que está en un 40% de ejecución, y reubicar al tigre, que permanece hasta ahora en una jaula estilo victoriano, con más hormigón y rejas que espacio para moverse.

Con una inversión de $55 millones, Villa Dolores será un parque abierto, integrado al Parque de la Amistad en el sector sobre la calle Rivera, y con menos especies en ambientes más grandes, explicó el director del Sistema de Zoológicos. La idea es, además, tener un espacio educativo para niños, con tecnología, y cubrir los muros de verde para evitar que se vean las casas y edificios.

Actualmente, reconoció Tavares, el zoológico es "una mezcla de ambientes con potencial y cosas que están en la prehistoria", por lo que necesita una intervención. "Hoy con el tigre uno podría decir: 'Está mejor en casa, le podría dar un fondo más grande que el que tiene'", señaló Tavares, lo que es a su entender "lo peor que le puede pasar a un zoológico".

Un lugar decadente

El jueves al mediodía, el hipopótamo hembra permanecía parado, inmóvil, junto al estanque, con los ojos apenas abiertos. Casi enfrente, el tigre miraba a los visitantes tras las rejas, y detrás de él, decenas de columnas rojas daban marco a lo que será un amplio espacio dedicado a los jaguares pero que por falta de recursos permanece estancado.

Más al fondo, sobre Rosell y Rius y Liber Arce, varias avestruces africanas paseaban en el recinto cubierto de pastizales -donde se piensa reubicar al tigre-. Los tres emúes, en tanto, compartían un corral, y otras 20 especies, aunque distintas, se alojaban en estructuras iguales: un recinto de caños, tejido y una "casita", que nada tiene que ver con su hábitat.

Unos 400 animales conviven en las seis hectáreas del zoológico de Villa Dolores. Hay unas 90 especies. Algunos de los animales serán trasladados al Parque Lecocq.

Pavos reales, gallos y gatos paseaban en relativa libertad. Y montones de ramas y hojas de poda, estanques con el fondo verde de moho, o prácticamente vacíos, y caminos rotos, completaban el decadente panorama.
"Es como un muestrario de cosas sin sentido", describió Tavares.

Los cambios que tendrá el zoológico


Parque integrado y abierto
Dentro del proyecto de transformación del zoológico, la comuna pretende retirar el enorme cartel del frente y ampliar el Parque de la Amistad sobre la avenida Rivera, hasta Rossell y Rius. Así, habrá una continuación entre los dos espacios, con más accesos, para que el zoológico sea más abierto al público. El límite de ese espacio abarcará el espacio del Planetario y el edificio de la actual administración del zoológico. Una de las ideas es que haya además alguna pista de skate, para aumentar la circulación de personas dentro del parque. Aún no está definido si se cobrará o no entrada para poder ingresar.

Planetario digital
La comuna destinará $56,2 millones para la transformación del Planetario. El director de Artes y Ciencias, Juan Canessa, explicó que la primera acción será restaurar la cúpula, que con más de 60 años tiene serios problemas estructurales, para luego instalar un sistema de proyección digital. La comuna quiere instalar una pantalla full dome que será "un cambio radical" para un Planetario que es "el más viejo en actividad en el mundo". La idea es que ese espacio interactúe con el zoológico, con proyecciones sobre animales, y duplicar los visitantes en los primeros tres años de proyecto.

Un zoológico moderno y sin rejas
El nuevo Villa Dolores estará destinado a las especies de la selva americana. La intendencia buscará volver el entorno más natural y disimular o eliminar las barreras que separan a los animales de los visitantes. "Lo que no vas a tener acá es rejas, tendras un vidrio que es más amigable", explicó Tavares. Además, los estanques se transformarán en lagos reales, con circulación de agua, y se cambiarán varios espacios para albergar de mejor manera animales autóctonos, dijo el director de Artes y Ciencias, Juan Canessa. También se cambiará el paisaje, y habrá un espacio para educación ambiental con tecnología.

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