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Uruguaya premiada en concurso de emprendedurismo social

El dispositivo de trazabilidad animal de Chipsafer fue uno de los cincos finalistas de la competencia internacional organizada por Chivas; premiado con US$ 150.000, podrá ahora expandirse a otros mercados

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05 de agosto de 2015 a las 05:00

A los 4 años, el padre de Victoria Alonsopérez le contó cómo el hombre había llegado a la Luna. La idea de viajar al espacio enseguida ocupó su mente y, tiempo después, la llevó a estudiar a la Universidad Internacional del Espacio en Estados Unidos. ¿Cómo una aficionada al cielo termina sabiendo de ganado? La conexión fue, curiosamente, un satélite con el que estaba trabajando en Singularity University, un centro educativo enfocado a la innovación tecnológica. "Vi que podía utilizar la ingeniería espacial para cosas en la Tierra. Y el brote de aftosa (de 2001) fue el catalizador", explicó la fundadora y CEO de Chipsafer y una de las cinco finalistas de The Venture, la competencia internacional de emprendedurismo social (ver Finalistas). "Además, no hay industria espacial en Uruguay", bromeó en su presentación final para disputar un premio de US$ 750.000.

El chip monitorea y detecta anomalías en el comportamiento del ganado de forma remota, automática y en tiempo real. La plataforma recoge la información y la envía directamente al productor rural, que puede acceder a ella desde su computadora o dispositivo móvil. En concreto, el dispositivo le permite saber dónde están los animales y elaborar estadísticas sobre su comportamiento, por ejemplo, si camina demasiado o se aleja del grupo. Eso dará la pauta de si le ocurre algo malo que merezca la intervención sanitaria.

Otra utilidad de Chipsafer es el envío de alertas si el animal traspasa un área de seguridad predeterminada por el propietario o si le es quitado el aparato. "La mayoría de los productores preguntan cómo evitar el abigeato", señaló.

El potencial del proyecto para prevenir pérdidas económicas, pobreza y desempleo en países ganaderos fue destacado en la final de The Venture, una iniciativa de la marca Chivas, de Pernod Ricard. El premio final constaba de US$ 750.000. A Alonsopérez, luego de varias pruebas y presentaciones que realizó a lo largo de un año, se la gratificó con US$ 150.000 de los US$ 180.000 que había solicitado a la organización, dado que consideraba que esa cantidad era suficiente para fabricar 1.000 dispositivos. No obstante, a eso se le suman US$ 13.300 que obtuvo por voto del público en una etapa previa de la competencia.

Ahora, con ese dinero, Chipsafer realizará un plan piloto en Uruguay que le permitirá mejorar los algoritmos y detectar con más precisión las anomalías que presenta el ganado. Justamente, una pregunta que le hizo Adrian Grenier, actor, emprendedor social y miembro del jurado, durante la presentación final, fue si Chipsafer puede servir como un termómetro de la salud del animal. Alonsopérez respondió que, al mejorar los algoritmos y el hardware, el dispositivo será capaz de registrar indicadores como la temperatura o el ritmo cardíaco del ganado, lo que servirá para sospechar de enfermedades específicas.

Grenier, así como Morgan Clendaniel, editor de Fast Company, Sonal Shah, directora ejecutiva del Centro Beek para el Impacto Social y la Innovación, y Alex Ricard, presidente de Pernod Ricard, felicitaron a Alonsopérez por el entusiasmo que demostró durante toda la competencia. Su pasión y su idea la hicieron destacarse, primero, en un grupo de 40 emprendedores uruguayos, que luego fue reducido a cuatro participantes; luego, solo ella fue elegida para representar al país en la competencia celebrada en San Francisco, Estados Unidos. "La inscripción vencía el 31 de diciembre de 2014 y yo llené los formularios esa mañana", recordó.

El objetivo inmediato de Chipsafer es reducir el costo de producción del dispositivo al comprar los componentes a una fábrica de Estados Unidos. "Ya tenemos pedidos de todas partes de América Latina y de África y queremos cumplirles con un producto de calidad", apuntó la CEO.
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