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BID aboga por salto en calidad de las exportaciones en América Latina ante pérdida de competitividad

Aunque aumentaron en el primer semestre de 2018 principalmente impulsadas por aumento de precios en materias primas como el petróleo y el cobre, el volumen se descaceleró 

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14 de noviembre de 2018 a las 15:49

El valor de las exportaciones de América Latina y el Caribe aumentó un 9,7 % en el primer semestre de 2018 frente a igual período del año anterior, según un nuevo informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

 No obstante, el fenómeno ocurre en medio de señales de que la región va perdiendo competitividad, en un contexto de aumento de los riesgos coyunturales y de tensiones comerciales globales.

El crecimiento de las exportaciones fue impulsado por un aumento de los precios de materias primas como el petróleo y el cobre, se señala. En cambio, el volumen de las exportaciones se desaceleró al 3,1 % en el mismo período, reflejando la pérdida de cuotas de mercado ante las mermas en la competitividad y la falta de una mayor calidad de las exportaciones de muchos países de la región.

Ante este panorama, el reporte titulado “El Salto de Calidad: la Sofisticación de las Exportaciones como Motor del Crecimiento”, que parte de la serie Monitor de Comercio e Integración, traza un panorama del grado de sofisticación de la oferta exportable y de los principales desafíos para posicionarse en los segmentos más rentables del comercio mundial.

Independientemente de otros factores como la crisis económica que atravesaron varios países y que redujo la demanda externa, el rezago competitivo determinado por baja productividad y altos costos comerciales afectó el desempeño comercial de la región.

Para medir la pérdida de competitividad, el estudio mide la variación de la cuota de mercado entre 2011 y 2016, poniendo énfasis en las exportaciones intrarregionales. La región tuvo una baja en competitividad en el período de 7,4 puntos porcentuales, lo que explica un 22 % de la reducción de las exportaciones en el período.

“En un contexto global de incertidumbre creciente y de baja competitividad regional es urgente priorizar una agenda de políticas que permitan dar un salto de calidad en las exportaciones”, señaló Paolo Giordano, economista del Sector de Integración y Comercio del BID y coordinador del informe.

“Exportaciones más sofisticadas permitirían sostener la recuperación comercial en curso y a sentar las bases para un mayor crecimiento futuro”. 

Brecha de calidad

El informe a su vez apunta que la brecha con los competidores globales es amplia y se ha mantenido inalterada por décadas. Si bien existen historias de éxito y claras oportunidades de expansión en el margen cualitativo, buena parte de las ventas externas no supera un rango de calidad media.

Se identifican además las líneas de productos que tienen mayores espacios para aumentar su calidad como alimentos (café, cacao, azúcar, cereales o pescado) y materiales crudos (madera, pieles o cueros), entre otros. Por ejemplo, los países pueden exportar granos de café o cacao de mayor calidad, o cueros con mayor grado de elaboración.

Analizando las diferencias entre el comercio intrarregional y el extrarregional, se observa que la canasta de exportación intrarregional está más diversificada, contiene una mayor proporción de manufacturas, es de mayor densidad tecnológica y cuenta con niveles de calidad más elevados.

Sin embargo, en el periodo de postcrisis los países de América Latina y el Caribe han perdido cuota en el mercado regional a causa de un deterioro en la competitividad. Asimismo, no se ha aprovechado el potencial de la integración regional para desarrollar cadenas de valor complejas basadas en el intercambio de productos intermedios e insumos productivos.

Desempeño por países

Considerando los 26 países individualmente, todos registraron avances en el valor exportado a excepción de Barbados. Fue notoria la recuperación del valor de las ventas externas de los países con alta participación de combustibles y energía debido al aumento de su precio: Surinam (41,0%), Belice (26,8%), Venezuela (21,7%), Trinidad y Tobago (20,8%) y Bolivia (10,7%).

Si bien el impulso positivo de las exportaciones de América Latina continuó en el primer semestre de 2018, la expansión tendió a enfriarse. La tendencia de los precios de la energía y de los metales continuó beneficiando a los países en cuya canasta de exportación estos productos son relevantes. Los mayores aumentos se dieron en Bolivia (23,4%), Chile (21,0%), Perú (18,0%), Colombia (14,7%) y Ecuador (13,3%).

Mientras que las exportaciones mexicanas se aceleraron (11,0%), las de Brasil registraron un aumento menor (5,5%) respecto a la marca de 2017. En Centroamérica todos los países sufrieron desaceleraciones en 2018, con excepción de Panamá y República Dominicana. Las ventas de los restantes socios del Mercosur tuvieron aumentos más acotados, reflejando en parte la estructura de sus canastas de exportación con alta participación de productos agropecuarios. 

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