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Cameron y Tyler Winklevoss, los gemelos millonarios del bitcoin

Le hicieron juicio a Zuckerberg, y ahora buscan lanzar fondos de inversión ligados a la cibermoneda

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23 de agosto de 2018 a las 11:12

Querían un hueco en la historia de las grandes iniciativas empresariales del siglo XXI y lo han conseguido. Los hermanos Tyler y Cameron Winklevoss son persistentes, emprendedores, luchadores y agresivos, un grupo de cualidades esencial para triunfar en la nueva economía.

Los gemelos crearon su primera empresa (un club de remo en su colegio de Greenwich, Connecticut) con 16 años, pero se hicieron famosos gracias a Facebook y, sobre todo, a La red social, la película que desgrana su pugna con Mark Zuckerberg por considerar que fueron ellos quienes tuvieron la brillante idea que dio origen a la compañía, hoy valorada en cerca de US$ 500.000 millones en Wall Street.

La primera batalla se resolvió en 2008, cuando los gemelos también conocidos como WinklevI y WinklevII recibieron una indemnización de US$ 65 millones por su aporte a la empresa. Sin embargo, ante el vertiginoso ascenso de la valor de Facebook, los Winklevoss acudieron a los tribunales para reclamar un importe superior. Cameron y Tyler Winklevoss, junto a Divya Narendra, habían creado en 2003 algo parecido a una red social llamada Harvard Connect (más adelante, ConnectU), que permitía a los estudiantes del campus comunicarse entre sí. Los Winklevoss aseguran que Zuckerberg replicó su idea en Facebook.

En 2011, los gemelos de 36 años perdieron definitivamente la batalla judicial contra Zuckerberg, así que buscaron destino a los US$ 65 millones de indemnización que les permitiera demostrar sus capacidades emprendedoras, y no solo litigadoras. Lo encontraron en un nicho de negocio entonces prácticamente desconocido y con el que lograron hacerse un hueco, aún sin cerrar, en el capítulo de los nuevos visionarios.

Los hermanos Cameron y Tyler invirtieron US$ 11 millones en la cibermoneda bitcoin en 2013 con parte de la indemnización. Entonces, cada bitcoin se valoraba en unos US$ 120 y su explosión aún ni siquiera se atisbaba.

Hoy, la ciberdivisa que hace temblar a los grandes banqueros de Wall Street cotiza en el entorno de los US$ 6.500 y, aunque ha sufrido fuertes altibajos en los últimos meses, ha permitido que la fortuna virtual de los Winklevoss se dispare hasta el entorno de los US$ 1.000 millones.

Patrimonio

Los hermanos no han develado si vendieron parte de sus bitcoins durante el vertiginoso crecimiento que la cibermoneda experimentó en 2017 (cuando comenzó el año cotizando a US$ 965 y lo acabó en casi 14.000), pero en 2014 se publicó que habían comprado asientos para los viajes espaciales de Richard Branson con parte de los beneficios conseguidos con su inversión en bitcoins, donde se estima que llegaron a controlar alrededor del 1% del mercado.

Sus incursiones en el nuevo negocio han sufrido, pese a todo, sobresaltos. En 2013 apostaron US$ 1,5 millones en Bitinstant, una start up de intercambio de bitcoins cuyo consejero delegado, Charlie Shrem, fue arrestado un año después en el aeropuerto JFK de Nueva York por su contribución al lavado ilegal de dinero por parte de algunos usuarios de la plataforma. Fue el fin del proyecto, del que los Winklevoss aseguraron haber sido siempre inversores pasivos.

Los gemelos siguieron confiando en su apuesta y buscaron nuevas formas de explotar el incipiente mercado. En el año 2014, Cameron y Tyler lanzaron Winkdex, un índice que monitoriza el precio del bitcoin, extrayendo datos de siete mercados. Un año más tarde fundaron Gemini, la plataforma en la que se apoya el mercado de CBOE, en Chicago, para la negociación de los futuros del bitcoin. El pasado mes de mayo, los gemelos ganaron una patente para la liquidación de productos negociados en Bolsa con monedas digitales.

Pese a todo, aún cuentan con una asignatura pendiente en este negocio: la creación de fondos de inversión cotizados (ETF) ligados a la cibermoneda que, de momento, ha sido rechazada hasta en dos ocasiones por la SEC. El regulador de los mercados de Estados Unidos no ha aprobado todavía ningún producto de estas características ante la falta de regulación de las cibermonedas y el miedo a que puedan ser fácilmente manipuladas en el mercado.

Sin embargo, será cuestión de tiempo. No parece probable que los gemelos Winklevoss, exdeportistas olímpicos y actores ocasionales, vayan a renunciar fácilmente a su nuevo Facebook.


US$ 120: Los gemelos invirtieron US$ 11 millones en bitcoins en 2013, con parte de su indemnización de 65 millones por Facebook. Entonces, la moneda se intercambiaba a US$ 120.

US$ 6.500: Aunque ha caído más de un 40% desde sus máximos de casi US$ 14.000 registrados a finales de 2017, el precio actual del bitcoin está muy por encima de la inversión original de los Winklevoss.

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