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Desierto de Atacama

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Chile: Inquietud y teorías diversas por el enorme socavón que apareció en Atacama

Apareció misteriosamente el 30 de julio en una zona minera, a 660 metros de un pueblo. Se cree que se originó por la actividad de una minera canadiense y hay preocupación por su crecimiento

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03 de agosto de 2022 a las 16:34

El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) de Chile investiga la repentina aparición de un enorme socavón, de unos 32 metros de diámetro y 64 de profundidad, en una zona cercana a la mina de Alcaparrosa, en la región de Atacama. Ni mineros ni científicos saben, por el momento, cómo se ha originado el agujero.

En su cuenta de Twitter el organismo público informó que el agujero se detectó el pasado sábado, 30 de julio. Fue descubierto por un vecino de la localidad de Tierra Amarilla, la más cercana a la mina, y confirmado por la compañía minera canadiense Lundin Mining. De inmediato, la zona fue acordonada y los trabajos en sus inmediaciones se suspendieron.

El alcalde de Tierra Amarilla, Cristóbal Zúñiga, ha expresado su preocupación, dado que el hoyo se encuentra a escasa distancia de una zona residencial —la vivienda más cercana se encuentra a 600 metros—. "Nos llena de preocupación, ya que sigue activo, sigue en crecimiento, y es algo que no se había visto nunca en nuestra comunidad. Solicitamos que se pueda esclarecer cuál es el motivo: si es un derrumbe de la actividad minera subterránea o si se es de otra naturaleza", dijo en un vídeo compartido en Facebook.

A este respecto, pidió acabar "de una vez por todas" con los "abusos y la contaminación desmedida" de las mineras. "Nos parece, también, preocupante que la empresa esté interviniendo el cauce del río. Creemos que cuando se entregan los permisos para que esta minera siga funcionando las autoridades no están haciendo el trabajo que corresponde para poder ver cuál es el daño que esto genera y cuáles son los riesgos que se producen por la actividad minera".

En contra de las palabras de Zúñiga, la minera canadiense sostiene que "el sumidero superficial se ha mantenido estable desde la detección". "Hay una distancia considerable, de aproximadamente 200 metros hasta el fondo", explica el director de Sernageomin en un comunicado, recogido por Reuters. "No hemos detectado ningún material en el fondo, pero hemos visto mucha presencia de agua", agrega.

En conversación con el diario Las Últimas Noticias, Diego Zamorano, de la ONG Red Geocientífica de Chile, destacó que “dentro de los orígenes más probables está la extracción de aguas en napas subterráneas; sin embargo, en esta situación el origen parece estar asociado al colapso de túneles o alguna excavación subterránea producto de la minería”.

Entre otras causas el experto destacó que puede ser la lluvia ácida o la manipulación de los flujos de aguas, lo que habría generado vacíos, aunque no siempre estaría ligado a la actividad minera.

Por otro lado, a Zamorano también le ha llamado la atención que el socavón sea perfectamente circular. “Todo va cayendo hacia abajo. El colapso parte de un punto y luego simétricamente se va expandiendo hacia afuera, generando círculos (…) Es la forma en que la naturaleza gasta menos energía en el proceso también, ya que no prefiere una dirección por sobre otra”, dijo el experto.

Mina Alcaparrosa forma parte del complejo de Mina Candelaria, una de las principales explotaciones de la región de Atacama. Los minerales presentes en el subsuelo de esta zona convierten a Chile en el mayor exportador de cobre del mundo.

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