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El sueño de Melo: volar

Docentes y estudiantes de la Escuela Técnica de esa ciudad desarrollan dispositivos meteorológicos y aspiran a ser los primeros uruguayos en enviar una sonda a la Luna

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28 de enero de 2018 a las 05:00

Ser los primeros uruguayos en la Luna; ese es el ambicioso objetivo del Club Aeroespacial de la Escuela Técnica de Melo. Docentes y alumnos participan del diseño y desarrollo de una sonda con sensores para tomar distintas mediciones en la atmósfera. La iniciativa recibió el apoyo de parte de Antel y Plan Ceibal y fue declarada de interés ministerial por el Ministerio de Educación y Cultura.

El origen del proyecto

El Club Aeroespacial comenzó a funcionar en 2016 como una actividad extracurricular de la Escuela Técnica de la ciudad de Melo. "Para egresar de la UTU, obligatoriamente hay que hacer un proyecto, pero en la gran mayoría de los casos estos se resumen en una carpeta y no toman una forma completa", dijo en entrevista con Cromo Sebastián de los Ángeles, profesor de informática y uno de los impulsores del proyecto. "Nuestra idea era vincular a los chiquilines con proyectos que les permitieran poner en práctica lo que estaban aprendiendo", agregó.

Fue uno de los proyectos presentados el que inspiró el primer trabajo del Club Aeroespacial: el desarrollo de una aplicación para celulares que permite recopilar datos de sensores de forma sistemática y automática.

"La aplicación fue pensada para un globo meteorológico. Con un sensor va recogiendo cada cinco minutos la temperatura y lo guarda en una base de datos", explicó de los Ángeles, quien describió a la app como "multipropósito".

En base a este proyecto, el club comenzó a trabajar en un globo sonda meteorológico que recoge datos como velocidad de viento, posicionamiento mediante GPS, temperatura, presión atmosférica y concentración de CO2 en la atmósfera. Este incluye también una cámara para recoger material gráfico.
La sonda utiliza dos celulares que fueron proporcionados por Antel. Uno actúa como computadora principal que controla los sensores mientras que el otro trasmite en vivo lo que captura a través de su cámara.

Mientras tenga conectividad a internet, la aplicación envía constantemente cada lectura a una base de datos, por lo que se puede hacer un seguimiento de las medidas en tiempo real. Para los momentos durante el vuelo en los que no se tenga buena cobertura, el celular enviará mensajes de texto con los datos de posicionamiento.

Club Aeroespacial 2


Contra viento y marea

Según Sebastián de los Ángeles, el proyecto de la sonda del Club Aeroespacial se encuentra actualmente en su última fase.

El club recibió una impresora 3D a través de un llamado de proyectos del Plan Ceibal que ha permitido trabajar en la parte estructural de la sonda. Sin embargo, todavía faltan materiales y recursos, como el globo, el helio y el combustible para el lanzamiento.

"Desde el gobierno están abiertos y estamos gestionando los fondos. Hasta ahora ha sido todo a pulmón, pero para la fase final vamos a necesitar bastante dinero", dijo el profesor.
Una vez que el globo esté pronto, la idea del Club Aeroespacial es trasladarse hasta el departamento de Durazno para obtener un lanzamiento exitoso. Según las simulaciones estudiadas, un vuelo de esta sonda duraría aproximadamente unas tres horas, recorriendo entre 175 y 350 kilómetros, dependiendo de los vientos.

"El desarrollo tecnológico que hemos logrado ha sido todo desde cero. No sabíamos de electrónica ni programación y tuvimos que aprender", comentó de los Ángeles. Y añadió: "Queremos demostrar que esta tecnología se puede desarrollar en Uruguay. Lo hicimos nosotros que no sabíamos nada, así que se pueden lograr cosas mucho mejores".

Mientras tanto, de los Ángeles y alumnos sueñan con ser mañana los primeros uruguayos en llevar un dispositivo similar a la Luna.

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