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HBO Max apronta su despedida

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HBO Max desaparecerá y será reemplazada por una nueva plataforma en 2023

La plataforma cambiará tras la fusión entre su empresa matriz, Warner, y Discovery

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05 de agosto de 2022 a las 10:06

Detrás de las series, películas y documentales a las que se le dedica buena parte del tiempo libre hay un complicado entramado empresarial de compras, ventas, fusiones, adquisiciones y combates encarnizados por derechos de transmisión o propiedad intelectual que no desentonarían en series como Succession. Empresas gigantes que se compran unas a otras, estudios que desaparecen, plataformas de streaming que cambian de manos o alteran radicalmente su contenido, nuevas opciones de suscripción y demás escándalos que por lo general se dirimen en los escritorios sin que el público sepa demasiado de lo que está pasando. Pero esta vez es distinto. 

En los últimos días, distintos usuarios de la plataforma HBO Max (que pertenece al estudio Warner Bros.) notaron que seis películas hechas específicamente para la plataforma, habían desaparecido de su catálogo sin previo aviso. El pasado miércoles 3 de agosto, se anunció que una película sobre Batichica, también prevista para ser estrenada en HBO Max, y que ya estaba terminada, había sido encajonada por el estudio, argumentando una estrategia de reducción del pago de impuestos, al igual que una película animada sobre Scooby-Doo.

Con el paso de las horas, y con los mensajes de indignación de actores y directores, se empezaron a conocer las razones detrás de estos cambios. En abril de este año, la empresa dueña de Warner, el conglomerado de telecomunicaciones estadounidense AT&T, decidió separar legalmente al estudio, y fusionarlo con Discovery, la empresa conocida sobre todo por sus canales de documentales, gastronomía y bienestar. Así, bajo la identidad Warner Bros. Discovery, se produjo un reordenamiento interno de la empresa que también afectará a su plataforma de streaming. 

Este jueves, la empresa anunció que HBO Max desaparecerá y será reemplazada por una nueva plataforma que contenga tanto la oferta que actualmente ostenta ese servicio, junto con la de Discovery. El cambio, que ocurrirá primero en Estados Unidos a mediados de 2023, tendrá lugar en Latinoamérica pocos meses después, en la primavera de ese año, y se producirá luego en el resto del mundo. Aún no se conoce el nombre que tendrá este nuevo sitio. 

Según comentaron los ejecutivos en la conferencia de accionistas en las que realizaron los anuncios, la intención es unir el contenido de HBO Max, con la interacción amigable y eficaz para los usuarios de la actual plataforma de Discovery, Discovery+.

Otro de los cambios anunciados es que la nueva plataforma ofrecerá un servicio de suscripción más barato que incluya publicidad, una movida que parece estar camino a imponerse en el mundo del streaming, con Netflix también contemplando esa alternativa, a pesar de que la rechazó durante años. 

Warner también dejará de producir películas exclusivas para la plataforma, e interrumpirá definitivamente el experimento de estrenar filmes en simultáneo en su plataforma y en cines, un cambio que acarreó la pandemia y que fue criticado por las estrellas de Hollywood. Según los ejecutivos de la nueva empresa, a nivel económico "no se compara" el impacto financiero de estrenar en los cines con los ingresos que puedan llegar por nuevos suscriptores o por alquileres en las plataformas. 

“Nos centraremos en el cine, y cuando llevamos las películas de cine a HBO Max, encontramos que tienen un valor sustancialmente mayor. Es por eso que la mayoría de la gente se muda a Hollywood. Es por eso que la mayoría de la gente se metió en este negocio: para estar en la gran pantalla cuando las luces se apagan. Esa es la magia", dijo David Zaslav, consejero delegado de la empresa.

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