BBC

BBC > Murió a los 81 años

John McCain y su brutal cautiverio en Vietnam: “Nunca se recuperó de sus heridas”

La vida del senador republicano John McCain, fallecido este sábado, reflejó de algún modo la historia de Estados Unidos en el siglo XX. Un ejemplo de esto fue cuando combatió en la guerra de Vietnam y sufrió más de cinco años de cautiverio en ese país. Esta es su historia.

Tiempo de lectura: -'

26 de agosto de 2018 a las 14:56

John Mccain en enero de 2017.
Getty Images
John Mccain murió este sábado a los 81 años a causa de un tumor cerebral.

John McCain vivió en una época en la que el poder político, militar y cultural de Estados Unidos no tenía rival en el mundo.

El senador republicano fallecido este sábado nació pocos años antes de la Segunda Guerra Mundial y llegó a la adultez en los albores de EE.UU. como una superpotencia global.

nullAhora se va en lo que es, tal vez, el ocaso del dominio de EE.UU., cuando la nación se enfoca hacia adentro, preocupada por los potenciales riesgos y desafíos de la inmigración, el multilateralismo y la economía globalnull, comenta Anthony Zurcher, corresponsal de la BBC en Washington D.C.

De alguna forma, la vida de McCain, que murió a causa de un tumor cerebral, reflejó la historia de Estados Unidos en el siglo XX, opina Zurcher.

Un ejemplo de esto fue cuando peleó en la guerra de Vietnam y sufrió más de cinco años de cautiverio en ese país.

Su liberación marcó el momento crucial de una carrera militar, dice Zurcher, para la que aparentemente estaba destinado desde su nacimiento.

Protección del apellido

Su padre y su abuelo fueron almirantes de la Marina de EE.UU. Siguiendo sus pasos, McCain se enroló en la Academia Naval.

Pero durante su periodo de formación, se rebeló. Sus amigos le decían nullJohn Waynenull McCain, por su actitud y popularidad con el sexo opuesto.

John McCain en la Academia Naval.
Getty Images
John McCain se ganó la fama de rebelde cuando estuvo en la Academia Naval de EE.UU.

Además, acumulaba deméritos mientras que otras personas coleccionan reconocimientos, y se graduó entre los últimos de su clase.

Algunas veces, McCain usaba el apellido de su familia para protegerse.

Frank Gamboa, uno de sus compañeros, recuerda cuando McCain reprendió a un superior por abusar de un mayordomo filipino durante una cena.

El hombre le preguntó su nombre y al escuchar nullJohn S McCain IIInull se escabulló.

Cuando combatió en la guerra en Vietnam, McCain también pudo usar su apellido para evitar problemas, pero no lo hizo.

Prisionero

Un día de octubre de 1967, mientras volaba sobre Hanoi, la capital vietnamita, un misil derribó su avión, se fracturó los dos brazos y una pierna y fue apresado por las tropas enemigas.

Momento de la captura de John McCain en un lago de Hanoi
Getty Images
En esta imagen se ve el momento en que soldados vietnamitas capturan a McCain en un lago de Hanói, después de que su avión fuera derribado por un misil.

Cuando su padre se convirtió en comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, sus captores le ofrecieron liberarlo, como una táctica de propaganda.

Pero McCain dijo que no saldría hasta que todos los prisioneros estadounidenses fueran liberados.

nullEl interrogador le dijo a McCain que las cosas le iban a ir muy malnull, dice Gamboa. nullY fue entonces cuando comenzaron a torturarlo. Fue una decisión trascendental y valiente rechazar literalmente la libertad por el bien de sus compañeros prisioneros de guerranull.

McCain pasó años en confinamiento solitario y sufriendo brutales torturas.

McCain, en 1967, siendo tratado de sus heridas en un hospital de Hanói tras ser capturado.
Getty Images
McCain, en 1967, siendo tratado de sus heridas en un hospital de Hanói tras ser capturado.

Sin embargo, nunca buscó ni recibió tratamiento especial por su ascendencia y pasó cinco años como prisionero.

Eventualmente cedió y firmó una nullconfesiónnull de haber cometido crímenes de guerra.

Cuando finalmente salió de Vietnam, lo hizo con sus compañeros de prisión.

Sin poder peinarse

La imagen de su liberación, el 14 de marzo de 1973, es chocante, detalla Zurcher: nullun demacrado McCain, de 36 años, vestido con ropa arrugada, caminando con otros prisioneros de guerra estadounidenses hacia un avión militar de EE.UU. que los llevaría a la libertadnull.

El encarcelamiento en Vietnam lo había envejecido. Había llegado a ese país con cabello oscuro y cuando salió, estaba gris y blanco.

Richard Nixon y John McCain
Getty Images
John McCain llegó con muletas a la bienvenida que Richard Nixon les dio a los prisioneros de guerra de Vietnam que volvieron a EE.UU. en 1973.

Cojeaba como consecuencia de las heridas que había sufrido cuando derribaron su avión y de las torturas que le infligieron sus captores.

En la bienvenida de la Casa Blanca, con el entonces presidente Richard Nixon, McCain llegó caminando con muletas.

McCain permaneció en el ejército durante ocho años después de su regreso a EE.UU.

nullNunca se recuperó completamente de sus heridasnull, dice Zurcher, de la BBC.

John McCain en Vietnam, en 1992.
Getty Images
McCain volvió a Vietnam varias veces, como muestra esta imagen de 1992.

La cojera desapareció casi por completo, pero durante el resto de su vida no pudo levantar los brazos por encima de la cabeza.

El consultor político Mark McKinnon, que asesoró a McCain durante su campaña presidencial de 2008, cuenta cómo una vez tuvo que ayudar al candidato a peinarse mientras se preparaba para un evento público en Nueva Hampshire.

nullFue un momento vulnerable de este soldado orgullosonull, dice McKinnon. nullCuando se fue hacia la multitud yo me volteé y simplemente llorénull.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC News Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

BBC

Comentarios