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La ruta de los dinosaurios en Uruguay: ¿cuáles habitaron estas tierras hace millones de años?

Hace dos semanas se encontraron huevos fósiles de una especie que habitó Río Negro hace 70 millones de años. Un repaso de las especies que habitaban este territorio y sus características

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21 de agosto de 2019 a las 05:00

El territorio que hoy es Uruguay fue habitado por dinosaurios hace millones de años. Investigaciones paleontológicas de la última década así lo confirman.

En el 2009, investigadores de la Facultad de Ciencias encontraron extrañas estructuras en el terreno expuesto al costado de la ruta 26 en la zona de Cuchilla del Ombú, en Tacuarembó. Corresponden a pisadas de dinosaurios saurópodos en su mayoría, que son del período Jurásico, de hace 150 millones de años.

Estas huellas fueron declaradas patrimonio histórico. “Estamos tratando de que la Intendencia de Tacuarembó y el Ministerio de Trabajo concreten un proyecto aprobado por el Ministerio de Educación y Cultura de techado, protección y exposición en sitio”, comentó a Cromo, Daniel Perea, uno de los paleontólogos que las ha investigado.

Además de estas huellas, en 2013 se encontraron huevos de saurópodos del período Cretácico en la localidad de Algorta. Según Perea, los departamentos de Paysandú, Río Negro y Soriano son los que han tenido “mayores y mejores registros” sobre huevos fósiles. Hace dos semanas, en un terreno de Montes del Plata se extrajeron los últimos huevos de dinosaurios. Este caso fue un hallazgo histórico porque se detectó fehacientemente una “probable nidada”, algo inédito en las investigaciones paleontológicas de Uruguay. En la misma región litoral del país, en los últimos años fueron hallados también huevos de terópodos. Estos son dinosaurios carnívoros, describió el experto, también del período Cretácico tardío: hace 70 millones de años.

¿Cómo eran los dinosaurios?

Terópodos

Los terópodos son dinosaurios carnívoros. Estos eran bípedos (andaban sobre dos patas) y muchos de ellos probablemente tenían plumas.

Saurópodos

Son animales que tienen una gran diversidad en el Cretácico tardío de Sudamérica. Eran herbívoros gigantes, de hasta casi 40 metros de longitud, de extremidades columnares, cuello y cola “muy larga y cabeza pequeña”, describió Perea.

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