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Los Demócratas intentarán conservar las mayorías que tienen en el Congreso, mientras que los Republicanos han focalizado sus campañas en arrebatárselas

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Todo lo que hay que saber sobre las decisivas elecciones de este martes en los Estados Unidos

Se ponen en juego la configuración de las dos Cámaras, que hasta ahora tienen una ajustada mayoría demócrata, y 36 gobernaciones estatales. El resultado será leído como un plebiscito sobre la gestión del presidente Joe Biden

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08 de noviembre de 2022 a las 05:03

Este martes se definirá quiénes ocuparán las 435 bancas de la Cámara de Representantes y 35 del Senado, así como quiénes accederán a las 36 gobernaciones y también los alcaldes de 34 de las cien ciudades más grandes del país, además de otras elecciones locales y estatales que determinarán el mapa político de Estados Unidos. También, cinco estados realizarán referéndums sobre la ley del aborto.

Pero más allá de lo estadístico, como siempre las elecciones estadounidenses de medio término se convertirán también en un plebiscito sobre la gestión del presidente Joe Biden.

Los Demócratas intentarán conservar las mayorías que tienen en el Congreso, mientras que los Republicanos han focalizado sus campañas en arrebatárselas. Lo cierto es que el estrecho margen que hoy da la mayoría a los demócratas en el Senado y la Cámara de Representantes podría cambiar con muy pocos votos en siete estados.

La Constitución de Estados Unidos establece que todos los miembros de la Cámara de Representantes y alrededor de un tercio del Senado se votan en las elecciones de mitad de mandato. Estos comicios suelen tener una participación menor que las presidenciales, pero siempre hay mucho en juego y este martes no es una excepción.

En números concretos, están en juego los 435 escaños de la Cámara de Representantes, 35 de las 100 bancas del Senado, 36 gobernadores estatales y tres gobernadores de los territorios estadounidenses. También se definirán numerosas alcaldías y cargos locales.

El Senado y la Cámara de Representantes constituyen las cámaras alta y baja del Congreso, que es el poder legislativo del Gobierno federal y el responsable de elaborar las leyes. El mandato de los miembros de la Cámara de Representantes dura dos años y el de los senadores, seis que se renuevan por tercios de manera escalonada.

Cada uno de los 50 Estados norteamericanos estado está representado por dos senadores, lo que implica un total de 100.

En la actualidad, el Senado está dividido a partes iguales entre 50 demócratas (incluidos los independientes Angus King y Bernie Sanders, que se alinean con los demócratas) y 50 republicanos. Por esa razón, la demócrata Kamala Harris, que como vicepresidenta del país es también presidenta del Senado, tuvo que definir con su voto 26 desempates, lo que es un récord para el Siglo XX y lo que va del XXI.

Cada estado obtiene representación en la Cámara de Representantes en proporción al tamaño de su población, pero tiene derecho a por lo menos a un representante. La Cámara cuenta actualmente con 221 demócratas, 212 republicanos y existen dos vacantes, debidas a la muerte de Jackie Walorski y la renuncia de Charlie Crist.

Por lo general, la mayoría de los escaños suelen tener un ganador claro y hay muy pocas definiciones ajustadas. Según un análisis de los mapas del Congreso realizado por CBS News, solo hay 81 escaños cuya definición está realmente en competencia, lo que significa un resultado con una diferencia del 5% o menos de los votos.

Además, se someterán a referéndum 129 medidas, algunas de alto impacto social como las leyes del aborto en Michigan, Kentucky. Montana, California y Vermont.

Los Estados clave

Los estados que definirán las elecciones legislativas de medio término son Arizona, Georgia, Michigan, Pensilvania, Wisconsin, Nevada y Ohio. Se los llama estados púrpura o bisagra, que no están controlados por la mayoría de ningún partido y en cada elección tienen que ser disputados hasta el último voto para poder ajustar los escaños necesarios.

Para disputar estos estados, los partidos están apelando a temas que más impulsan a la gente a votar.

Por el lado de los republicanos, la inflación achacada a la actual Administración demócrata, el mal manejo de la economía, la crisis migratoria y el estado de salud de Biden son las cuestiones que enfatizan los candidatos del partido de Trump para ganar simpatizantes.

En cambio, los demócratas se han enfocado en las libertades que están perdiendo las mujeres tras la decisión de la Corte Suprema de cederle el poder a los estados para definir el aborto y no reconocerlo como un derecho constitucional.

Si se repasa la historia más o menos reciente, en las elecciones de medio término el partido del presidente en ejercicio casi siempre pierde escaños en la Cámara de Representantes.

Según el Council on Foreign Relations, desde la Segunda Guerra Mundial, el oficialismo ha perdido una media de 29 escaños en las primeras elecciones de mitad de mandato.

Una notable excepción fue la presidencia del republicano George W. Bush quien, tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, vio cómo su partido ganaba ocho bancas en la Cámara de Representantes en las elecciones del año siguiente.

Según un análisis de The Guardian, si los republicanos ganan la Cámara de Representantes, el Senado o ambos, estarán bien posicionados para bloquear gran parte de la agenda legislativa de Biden y convertirlo en un 'lame duck president' (pato cojo).

Con una mayoría en el Senado, los republicanos también podrían bloquear los nombramientos del gabinete y del poder judicial, por ejemplo, si se produjera una vacante en el Tribunal Supremo.

Otra cuestión a tener en cuenta es el modo en que se desarrollan las propias elecciones. 19 estados promulgaron en 2021 leyes que endurecían las normas de registro de votantes y restringían o ponían fin a procedimientos como el voto por correo o a distancia. Las elecciones de mitad de mandato mostrarán qué impacto tienen estas leyes sobre la democracia.

 

 

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