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Uruguay se aferra a “comprensión” de Argentina para avanzar en TLC con China

Bustillo destacó “posibilidades ciertas” de acordar con China y dijo que hay más interesados

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11 de septiembre de 2021 a las 05:03

Con viento en la camiseta tras el anuncio del inicio de las negociaciones formales para alcanzar un Tratado de Libre Comercio (TLC) con China, el gobierno de Luis Lacalle Pou sale ahora en busca de resultados concretos de la “nueva inserción internacional”, como dio en llamar este viernes el canciller Francisco Bustillo a los pasos de la diplomacia uruguaya desde que la coalición multicolor asumió el poder en 2020. 

El ministro de Relaciones Exteriores fue el centro de la atención en una conferencia organizada en el marco de la jornada inaugural de la Expo Prado 2021, y de la que participaron también los ministros Azucena Arbeleche (Economía) y Pablo Mieres (Trabajo), y el director de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto (OPP), Isaac Alfie, invitados por la Confederación de Cámaras Empresariales (CCE) para dar detalles de la agenda del gobierno una vez disipados los peores coletazos de la epidemia de covid-19.

A pocas horas de bajar del avión que lo trajo desde Ecuador, y a unos días de salir rumbo a México y Estados Unidos, Bustillo reivindicó los avances de la política exterior que encabeza junto al presidente Lacalle Pou, y que tuvo este martes un mojón importante con el anuncio del interés formal de China por negociar bilateralmente un TLC con Uruguay. 

Frente a un selecto público conformado principalmente por jerarcas de primera línea del gobierno y representantes de las cámaras empresariales, el canciller reivindicó la decisión del gobierno de salir a negociar por fuera del Mercosur ante la “incapacidad” del bloque de superar sus “trabas”, y se mostró confiado en lograr avanzar con China sin recibir represalias de los países vecinos, particularmente desde Argentina, que es el que ha expresado mayores reparos a la iniciativa uruguaya. 

“Con Argentina, más allá de lo que transita en la prensa, nos hemos dado muy buenas reuniones. No hemos podido acordar, es cierto, pero realmente han sido reuniones muy francas, muy transparentes, en las que Argentina reconoce la particular situación de Uruguay, un país que necesita mejor inserción internacional”, afirmó.

En ese sentido, Bustillo destacó que más allá de los desacuerdos con el gobierno del peronista Alberto Fernández –con quien mantiene una estrecha relación de amistad–, tanto el presidente argentino como su canciller Felipe Solá han transmitido “comprensión” de los intereses de Uruguay. “Seguimos conversando para lograr la comprensión; comprensión que además la han trasladado así”, agregó.

Mientras que en las horas posteriores al anuncio se escucharon voces críticas de integrantes del gabinete argentino –como la del ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, que señaló que Uruguay “puede hacer un acuerdo bilateral con China por afuera del Mercosur o puede seguir en el Mercosur”–, Presidencia y Cancillería confían en lograr que la postura de Fernández y Solá sea menos beligerante y permita, en los hechos, un margen suficiente de libertad para negociar. 

Por otra parte, Bustillo destacó que Brasil “acompañó desde un primer momento” –al punto de que se llegó a intercambiar una lista de países que podían ser mercados de interés para ambas partes–, mientras que definió la reacción de Paraguay –que reivindica la negociación conjunta y el respeto irrestricto de la regla del consenso– como “una acogida correcta” de un país que vive “otras realidades en materia de Mercosur”.

“Otros países”

Además de las “posibilidades ciertas” de firmar el TLC con el principal destino de las exportaciones uruguayas, Bustillo dijo que “hay otros países que han mostrado interés” en negociar de forma bilateral, y dijo que “quizás en breve” pueda haber un anuncio al respecto. “No solo auguramos un muy buen acuerdo con China, sino muy buenos acuerdos con otros tantos países”, sostuvo. Según Bustillo, en paralelo a las tratativas en el Mercosur para lograr la flexibilización del bloque, Uruguay mantuvo conversaciones con “los países más importantes” y que “con algunos” también se llegó a “intercambiar borradores de términos de referencia” (los marcos y áreas generales que podría abarcar un eventual acuerdo). 

De todos modos, el canciller dijo que hoy el foco está “concentrado en China”, y resaltó que los pasos logrados hasta el momento ya van más allá que los anuncios previos de gobiernos frenteamplistas, en particular el que tuvo lugar a fines de 2016, cuando el presidente chino Xi Jinping le dio a Tabaré Vázquez “la bienvenida a la iniciativa TLC”. Bustillo destacó que –tal como adelantó El Observador– esta vez los dos países intercambiaron borradores de los términos de referencia y que comenzarán un estudio de factibilidad en conjunto, a diferencia de lo ocurrido años atrás. 

“Uruguay en algún momento presentó términos de referencia y no obtuvo respuesta. En este caso hicimos una primera aproximación, y China nos presentó una propuesta de términos de referencia. Los estamos trabajando, estamos interactuando. El elemento trascendente es la interacción, el construir juntos esos términos de referencia”, afirmó el canciller.

Proyecto para modificar negociación colectiva

El ministro de Trabajo Pablo Mieres anunció este viernes en la Expo Prado que el gobierno prevé presentar antes de fin de año un proyecto de ley para modificar la ley de negociación colectiva, de modo de “ajustarla” a la normativa de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).
Según Mieres, antes de enviar el proyecto al Parlamento se convocará a empresarios y trabajadores para recoger sus comentarios. “Es para ajustar la normativa a la OIT, y que de una vez por todas Uruguay levante las observaciones”, afirmó el ministro. “Esto implica un cambio cultural en las relaciones laborales, lo que requiere de tiempo y, fundamentalmente, de disponer de información compartida para las dos partes”, añadió Mieres. La iniciativa se suma al proyecto ya en discusión de personería jurídica obligatoria para las cámaras empresariales y los sindicatos. 

“Un conejo en manos de Delgado es pantufla”

El presidente Luis Lacalle Pou visitó este viernes la Expo Prado y escuchó en primera fila las exposiciones de los integrantes de su gabinete. A la salida, el mandatario cumplió con los pedidos de selfies, el saludo efusivo de conocidos como el comunicador Sergio Puglia, y también visitó el stand del Ministerio de Ganadería, donde evitó calzarse los lentes 3D que ofrecían los organizadores – “uno no sabe en qué termina esa foto”, bromeó–, y se rio al observar una foto del secretario de Presidencia, Álvaro Delgado, sosteniendo un conejo. “¿Y no lo hizo pantufla? Un conejo en manos de Delgado es pantufla”, bromeó el presidente junto a sus allegados. 

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