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¿Hotel en Santa Teresa? Umpiérrez contó su intención y acampantes se pusieron de punta

La construcción de dos hoteles cinco estrellas es de interés de la actual gestión del Ministerio de Turismo

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12 de octubre de 2020 a las 10:26

El intendente electo en Rocha, Alejo Umpiérrez, manifestó su intención de que la construcción de un hotel cinco estrellas a ser convocada por el gobierno sea dentro del Parque Nacional Santa Teresa. Ante las declaraciones del dirigente nacionalista, una organización de acampantes inició una campaña de protesta por redes sociales y lanzó una petición para juntar firmas que a la hora de publicación de esta nota llevaba más de 12 mil adhesiones.

Umpiérrez explicó en Desayunos informales la semana pasada que dentro de un área de 5.000 hectáreas "absolutamente naturales" y con zonas de camping pretende usar el "0,1%, que son 5 hectáreas en un lugar que hoy no figura en la zona de utilización del Parque Nacional de Santa Teresa, en lo que se llama la continuación de Punta del Diablo". La decisión va a depender, no obstante, de los inversores que lleven a cabo la obra.

"Ahí hay un camino totalmente virgen que se abre frente a la Capatacía, que es de uso público pero está en desuso", argumentó el intendente electo. "Ha tenido un par de veces uso a lo largo de la democracia. No colide en absoluto con el resto de los usos ni militares ni sociales. Es simplemente buscar una forma que va a catapultar todo un quiebre en una zona que es próxima a La Coronilla".

El exdiputado sostuvo que "las áreas protegidas no son áreas prohibidas" y aseguró ser defensor del medioambiente, y señaló que es el autor de un proyecto de ley que prohíbe el fracking, que elaboró junto con Gerardo Amarilla en Diputados, hoy subsecretario de Ambiente.

La construcción de dos hoteles cinco estrellas –uno con puerto incluido en Atlántida y otro en Rocha– y la recuperación de un tercero en Carmelo es una de las apuestas del Ministerio de Turismo (Mintur) para conseguir inversión en uno de los sectores más golpeados por la pandemia.

La construcción y la determinación de dónde estará ubicado el complejo correrá, no obstante, por parte de los inversores que lleven a cabo la obra. Si bien el ministro Germán Cardoso había apuntado que el llamado a expresiones de interés sería lanzado por su cartera el 23 de setiembre, aún no se inició. El subsecretario de Turismo, Remo Monzeglio, dijo a El Observador que la intención es que el llamado sea publicado antes de fin de año. El jerarca argumentó que el proyecto "requiere estudio" y que "no es cosa menor" que Umpiérrez recién haya sido electo hace unas semanas.

"Lo que queremos nosotros es elevar muchísimo la vía en cuanto a que sean casinos turísticos, con juegos de mesa, con lugar para shows, que sea un epicentro social, cultural, artístico", expuso Monzeglio. Quien fue asesor del presidente Luis Lacalle Pou en materia de hotelería durante la campaña electoral señaló que "lo que se busca es que haya fundamentalmente inversión privada", aunque "puede pasar" que el Estado deba "facilitar accesos y caminería" según cuál sea la sede.

Consultado sobre las expresiones de Umpiérrez y los reclamos de acampantes manifestó que "no hay ningún lugar determinado, ni hay ningún lugar excluido". "De repente yo lo haría en La Paloma, aun a sabiendas de que hay un casino", planteó, aunque comentó que hasta ahora son solo opiniones.

La asociación Amigos del Parque Santa Teresa lanzó la campaña de recolección de firmas y lidera por redes sociales una campaña bajo el hashtag "Santa Teresa no se toca". La organización, que nació en 2009, afirma que la concesión de una parte del padrón que hoy administra el Servicio de Parques del Ejército "sienta un precedente" en pos de privatizar la zona, que tiene miles de hectáreas de extensión, 1.400 de las cuales están cubiertas de bosque.

En diálogo con El Observador, el acampante Claudio Arnal aseguró que al tratarse de un área virgen, "la única forma de construir" en el predio señalado por Umpiérrez "es entrando con topadoras". "Tienen 300 kilómetros de costa para construir, que nos dejen el único lugar donde podés mirar y ver solo naturaleza", expresó, por su parte, Alicia Sanguinetti, una de las impulsoras de la campaña de firmas.

La asociación esgrime que las intenciones del intendente electo son "una clara violación a los objetivos y directivas de Horacio Arredondo, creador del parque, ya que de ninguna manera fue concebido como un lugar de especulación ni urbanización turística". 

Monzeglio apuntó que aún no hay nada confirmado. "Lo único que te puedo adelantar como cosa cierta es que al Mintur le ha tocado recibir consultas de grupos que tienen casinos en todas partes del mundo", dijo el subsecretario.

El Observador intentó comunicarse con el intendente electo Alejo Umpiérrez y no obtuvo respuesta.

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