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HLB es la enfermedad más destructiva de los citrus a nivel mundial.

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El gobierno decretó emergencia sanitaria por virus que afecta a los cítricos

El gobierno decretó emergencia sanitaria por primer caso de HLB en Bella Unión, en Artigas

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18 de enero de 2023 a las 15:53

El Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP) decretó la emergencia sanitaria en Bella Unión ante la aparición de Huanglongbing (HLB) "la enfermedad más destructiva de los citrus a nivel mundial", informó la cartera en un comunicado. Además, estableció un Plan de Contingencia contra la enfermedad y creó un Comité Asesor Interdisciplinario para su control.

Esta enfermedad, que es letal para las plantas de cítricos y no tiene cura, no representa ningún riesgo para la salud humana, ni en la manipulación de las plantas afectadas ni en el consumo de sus frutos, detalló.

Pero causa grandes pérdidas económicas. Primero las hojas quedan amarillentas, el tamaño y cantidad de las frutas producidas disminuyen y baja la capacidad de producción comercial, así las plantas se vuelven “improductivas” y mueren a los pocos años, indica un informe del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA).

La enfermedad se encuentra presente desde hace varios años en Argentina, Brasil y Paraguay, pero en Uruguay no se había detectado hasta el momento. Es causada por una bacteria que se transmite de planta a planta a través de injerto o por el insecto vector Diaphorina citri Kuwayama. 

Las cifras del sector

La producción citrícola uruguaya se desarrolla en 14.400 hectáreas en las que trabajan 434 productores. De un total del 7,1 millones de plantas, 88% se encontraban en producción en 2022, informó el Anuario de la Oficina de Programación y Política Agropecuaria (Opypa).

Aproximadamente el 91% de los productores del sector se ubican en Salto, Paysandú y Artigas, mientras que el resto se desarrollan en San José, Colonia, Canelones y Montevideo.

"El sector citrícola representa un activo social y económico muy importante para nuestro país, generando en el orden de los 17.000 puestos de trabajo directos y exportaciones por más de 80 millones de dólares anuales", se expresó desde el MGAP en un comunicado.

Cómo se descubrió

En el marco del Programa Nacional de Vigilancia, que lleva a cabo la Dirección General de Servicios Agrícolas (DGSA) del MGAP, el pasado 20 de diciembre se encontró, en un patio de una vivienda ubicada en Bella Unión, una planta de citrus cuyo examen PCR dio positivo para HLB. Tras la detección el propietario de la vivienda fue notificada y la planta enferma se eliminó inmediatamente.

La DGSA definió una zona de vigilancia y control de 10 kilómetros en torno a ese foco, en la que, hasta ahora no han aparecido casos nuevos.

Ahora, el MGAP exhortó a la población a colaborar con las tareas de detección de nuevos focos de la enfermedad, permitiendo que técnicos del ministerio ingresen en sus hogares y predios.

Además, llamó a comunicar sospechas de la presencia de la enfermedad a través del correo citricos@mgap.gub.uy.

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