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Esperanza contra el covid-19: pruebas alentadoras con la colchicina, un antiinflamatorio común

Los resultados de un estudio muestran que las muertes por la enfermedad se reducen en 44% y las hospitalizaciones en 25%

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27 de enero de 2021 a las 13:53

Un ensayo internacional en más de 4.000 pacientes en Canadá, Estados Unidos, España, Sudafrica, Brasil y Grecia evidencia que la colchicina, un fármaco inflamatorio de bajo costo, reduce en 25% las hospitalizaciones cuando es administrada muy pronto a personas recién diagnosticadas con la enfermedad.

También recorta en 50% la necesidad de ventilación mecánica y en 44% los fallecimientos por covid-19, aunque estas últimas cifras se basan en un número menor de casos, según señala El País de Madrid.

Los datos aún no han sido publicados en una revista científica pero el cardiólogo José Luis López-Sendón, del hospital La Paz en Madrid, afirma que "el beneficio está ahí y tiene un precio irrisorio: tres euros (US$ 3,6)". López-Sendón es el investigador principal del ensayo en España, en el que participaron 250 pacientes.

Jean-Claude Tardif, director del Instituto de Cardiología de Montreal (ICM), dirigió el estudio llamado Colcorona, realizado entre 4.488 pacientes en todo el mundo desde marzo de 2020 y cuyos resultados preliminares se publicaron el viernes 22.

Tardif explicó a la AFP que la hipótesis detrás del estudio fue que la razón por la que los pacientes desarrollan complicaciones con el covid-19 obedece a una respuesta inflamatoria exagerada que desarrollan los glóbulos blancos en reacción al virus.

"Nuestra intuición era que usar un fármaco como la colchicina para reducir esta reacción inflamatoria exagerada, conocida como tormenta de citocina, podía prevenir complicaciones", dijo.

El ensayo clínico incluyó a mayores de 40 años, con covid-19 confirmado y con algún factor de riesgo, como hipertensión, obesidad o alguna enfermedad del corazón. Los participantes tomaron básicamente un comprimido al día durante un mes, en sus casas.

Tardif afirmó que la colchicina es “el primer medicamento oral del mundo cuyo uso podría tener un impacto significativo en la salud pública y, potencialmente, prevenir las complicaciones del covid-19 en millones de pacientes”.

La colchicina es un poderoso medicamento antiinflamatorio que se conoce desde hace mucho tiempo, se descubrió hace 150 años. Se extrae de una planta llamada Colchicum autumnale y se usa para tratar diversas enfermedades como la gota, una artritis inflamatoria, pericarditis, entre otras.

"Lo bueno del resultado del estudio", dijo Tardif, "es que colchicina ya está disponible en las farmacias, pues se usa de manera segura y económica para muchas enfermedades".

"Nuestro descubrimiento no solo será útil en Francia, Canadá y Estados Unidos y los países del G8, sino también en países en desarrollo, países pobres; África, Asia se beneficiarán rápidamente de la colchicina barata, que se toma por vía oral en forma de tabletas", añadió.

La comunidad científica es muy escéptica ante este tipo de afirmaciones sin ningún estudio publicado que las avale, sobre todo tras los sonoros fracasos de otros fármacos prometedores, como la hidroxicloroquina y el remdesivir, advierte El País madrileño.

Sin embargo, el cardiólogo Alberto Cecconi es optimista: “La colchicina lleva siglos usándose en medicina, pero no deja de sorprender. Es un fármaco que ha sido rescatado de la Antigüedad y ahora está teniendo más aplicaciones”.

Cecconi, ajeno a la nueva investigación, recuerda que el mismo equipo de Tardif y López-Sendón ya publicó, en 2019, otro estudio en el que se apunta que la colchicina mejora el pronóstico de los pacientes tras un infarto de miocardio, gracias a su potente actividad antiinflamatoria.

"La colchicina es como un bombero que va apagando el fuego de la inflamación que a veces acompaña al coronavirus. La inflamación puede ser incluso peor que la propia infección por el virus”, resume el investigador italiano.

Tardif informó que el manuscrito del estudio se estaba enviando a una importante revista científica.

"La revista hará su trabajo, es una de las revistas más grandes del mundo. Compartiremos el resto de los resultados lo más pronto posible, incluso antes de la publicación final (en la revista). Estamos convencidos de que nuestros resultados son concluyentes, pueden utilizarse inmediatamente para beneficiar a los pacientes".

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