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Estados Unidos le negó visa al ex presidente paraguayo Horacio Cartes por “actos de corrupción significativa”

Considerado el mayor contrabandista de tabaco de la región, el dirigente del Partido Colorado buscaba candidatearse de nuevo

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22 de julio de 2022 a las 19:39

El gobierno de Estados Unidos anunció este viernes que incorporó al expresidente de Paraguay, Horacio Cartes, a su lista de personas "significativamente corruptas".

A raíz de ello, le prohibió el ingreso al territorio estadounidense, además de congelar sus activos en ese país.

La medida alcanza también a Juan Pablo, Sofía y Sol Cartes, hijos del exmandatario, anunció el embajador de Washington en Asunción, Marc Ostfield, en conferencia de prensa, según los diarios ABC Color y Última Hora.

El diplomático circuló una declaración del Departamento de Estado firmada por su titular, Antony Blinken, con la decisión.

"Cartes utilizó la Presidencia de Paraguay para obstruir una investigación del crimen transnacional que involucraba a un socio", afirma la nota del Departamento de Estado.

Agregó que eso "le permitió" al expresidente Cartes "participar en actividades corruptas, terroristas y otras actividades consideradas ilícitas por Estados Unidos".

“El expresidente Cartes obstruyó una importante investigación internacional sobre el crimen transnacional para protegerse a sí mismo y a su asociado criminal de un posible enjuiciamiento y daño político”, dice la nota rubricada por Blinken.

Estas acciones socavaron la estabilidad de las instituciones democráticas de Paraguay, al contribuir a la percepción pública de corrupción e impunidad dentro de la oficina del presidente del Paraguay”, añade.

Además, estas acciones “permitieron y perpetuaron la participación recientemente documentada de Cartes con organizaciones terroristas extranjeras y otras entidades designadas por los Estados Unidos, lo que socava la seguridad de los Estados Unidos contra el crimen y el terrorismo transnacional y amenaza la estabilidad regional”

En los últimos meses, la Secretaría de Prevención de Lavado de Dinero o Bienes (Seprelad) paraguaya emitió un informe sobre un presunto esquema de lavado de activos que involucra a Cartes y otras personas allegadas, así como a varias de sus empresas, y remitió los antecedentes a la Fiscalía.

El reporte indica que las firmas locales del exmandatario, que actúan en varios rubros comerciales, "entretejen la compleja red que realiza acciones para facilitar el lavado de dinero proveniente del contrabando de cigarrillos".

Eta semana, el presidente Abdo Benitez sancionó una ley del Congreso adhiriendo al Protocolo para la Eliminación del Comercio ilícito de Productos de Tabaco.

La norma internacional, suscripta ya por 40 de los 180 países adherentes, permitirá la trazabilidad de ese producto de modo de combatir el contrabando.

Cartes, al igual que Abdo Benitez, integran el oficialista Partido Colorado, en facciones opuestas que disputarían la próxima candidatura presidencial

Por la nueva norma, Paraguay se compromete a “adoptar y aplicar medidas legislativas, ejecutivas, administrativas u otras medidas eficaces” para que todos los paquetes o envases de productos de tabaco” lleven una indicación que ayude a las partes a determinar el origen de los productos.

La empresa Tabacalera del Este (Tabesa), perteneciente a Cartes, ha sido denunciada como productora del 73 por ciento de los cigarrillos que se venden en el mercado ilegal en América Latrina y en el 10 por ciento de ese mercado a nivel mundial.

Organismos brasileños calcularon que el 80% de los cigarrillos que se consumen en la populosa área paulista proviene del contrabando de la tabacalera paraguaya de Cartes.

Tabesa ha negado cualquier imputación y asegura que vende a revendedores mayoristas, por lo que no puede responsabilizarse como comercializan luego el producto.

La compañía de Cartes se vio implicada recientemente en el caso del avión venezolano-iraní retenido en la Argentina desde el 10 de junio. Previamente esa aeronave estuvo en Asunción para transportar un cargamento de cigarrillos a Centroamérica.

 

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