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La fascinante historia de los dujobores, la secta religiosa perseguida en Rusia que se estableció en Canadá con ayuda de Tolstoi

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11 de julio de 2021 a las 06:10

En lo alto de un acantilado sobre el río Columbia en el oeste de Canadá, a las afueras de la pequeña ciudad de Castlegar, hermosas armonías llenaban el aire.

Estaba sentada en el jardín del Centro de Descubrimiento Dujobor debajo de una estatua del gran novelista ruso León Tolstoi, escuchando una grabación de un coro a cappella cantando un salmo inquietante. Sonaba como una versión multipista de Crosby, Stills & Nash en ruso.

"Cuando los dujobores cantan, es una experiencia poderosa", explica Ryan Dutchak, director de museo y cultura del centro y miembro activo del coro.

"Te da escalofríos. Es como si estuvieras participando en la historia, estableciendo una fuerte conexión con tus antepasados ​​tanto en Rusia como en Canadá".

Si bien la mayoría de la gente visita la región montañosa de West Kootenay en la Columbia Británica para disfrutar de intrépidas actividades al aire libre, yo había llegado para reflexionar sobre Tolstoi y penetrar en el idiosincrásico y poco explorado mundo de los dujobores.

¿Quiénes?

Los dujobores son un pequeño grupo étnico-religioso de origen ruso que se separó de la Iglesia Ortodoxa Oriental a principios del siglo XVIII.

Perseguidos como "herejes" durante más de dos siglos por sucesivos emperadores y emperatrices rusos, emigraron en masa a Canadá en 1899.

Como devotos concienzudos de la no violencia y el igualitarismo, el grupo eran aliados naturales para el ascético Tolstoi. Simpatizante de su pacificismo y estilo de vida comunal no materialista, el influyente escritor jugó un papel fundamental en su emigración, incluso donando regalías de su novela "Resurrección" para ayudar a financiar su viaje.

"Dujobores en Borjomi", 1895. Artista: Viktor Elpidiforovich Borisov-Musatov, (1870-1905)
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"Dujobores en Borjomi", 1895. Artista: Viktor Elpidiforovich Borisov-Musatov, (1870-1905)

Ubicado a siete horas en automóvil al este de Vancouver, el Centro de Descubrimiento Dujobor ocupa un hermoso conjunto de edificios de ladrillos rojos flanqueados por campos bien cuidados y manzanos retorcidos.

Una paloma blanca estampada en el costado de un granero me dio la bienvenida, y un letrero que decía "Trabajo y vida pacífica" sobre el porche de entrada me señaló la atmósfera de tranquila diligencia en el interior.

Envolviendo un patio cubierto de hierba, varias salas de exhibiciones cuidadosamente seleccionadas mostraban el largo viaje de los dujobores desde Rusia a Canadá y el estilo de vida comunal muy unido que alguna vez fue su sello distintivo.

Conocidos hoy en Canadá por su pacifismo, vegetarianismo y dulces coros en ruso, los dujobores evaden una clasificación ordenada.

Algunos historiadores señalan sus similitudes con los cuáqueros y los menonitas. Otros se refieren a ellos como proto hippies.

Poseedores de una fuerte ética de trabajo, durante mucho tiempo han sido admirados por sus habilidades en carpintería y agricultura. Cuando el gobierno canadiense buscaba agricultores pioneros para asentar su accidentado interior en la década de 1890, no había mejores candidatos.

Pacifismo

"La creencia más central es que el espíritu de Dios habita dentro de cada ser viviente", dijo Dutchak.

"Este principio se presta a una serie de creencias religiosas de los dujobores, incluido el rechazo de los iconos religiosos, el énfasis en la igualdad y la colectividad, así como la no violencia y el pacifismo".

Dutchak fue criado como católico, pero su abuela provenía de una comunidad de dujobor en Saskatchewan. Se sintió atraído por la religión después de experimentar uno de los festivales del Día de San Pedro de Castlegar, una celebración de oración, canto y cocina rusa que se celebra cada mes de junio.

"Me atrajeron sus ideas sobre la igualdad y el pacifismo", me dijo. "En la década de 1960, los dujobores ayudaron a organizar vigilias por la paz en Canadá y hoy continúan afirmando su identidad a través del pacificismo".

La región montañosa de West Kootenay Columbia Británica
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La región montañosa de West Kootenay alberga muchos de los dujobores de Columbia Británica.

Dutchak pasó a aprender ruso y a escribir una tesis de maestría sobre la cultura dujobor. Comenzó a cantar en un coro y reconectó con sus raíces.

"Para mí, los dujobores siguen siendo muy relevantes", dijo. "Tienen mucho que ofrecer a la sociedad contemporánea".

Sal, pan y agua

Entre 1899 y 1938, los dujobores prosperaron en docenas de aldeas agrarias independientes en Canadá.

El Centro de Descubrimiento es esencialmente una reconstrucción de una de sus comunidades autosuficientes únicas. En el interior, examiné un conjunto de austeros dormitorios, graneros llenos de viejos implementos agrícolas, un horno de leña para hacer pan y varias ruedas giratorias similares a los Rumpelstiltskin que se usaban para hacer las túnicas y los chales distintivos que dujobores todavía usa en ocasiones especiales.

Mientras recorríamos las exhibiciones reunidas, Dutchak señaló una mesa que contenía los "elementos de la vida" de sal, pan y agua, los únicos adornos permitidos en las moleniyas dujobor (reuniones de oración), que tienen lugar en habitaciones sencillas en lugar de iglesias ornamentadas.

"La Biblia se considera más un texto histórico que un libro sagrado", dijo. En lugar de recitarlo, el grupo canta salmos.

Luchadores espirituales

Las raíces de los dujobores se remontan a principios del siglo XVIII en la Rusia imperial.

"Dujobores orando", 1865. Artista: Vasili Vasilyevich Vereshchagin (1842-1904).
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"Dujobores orando", 1865. Artista: Vasili Vasilyevich Vereshchagin (1842-1904).

Era una secta cristiana disidente que rechazó la liturgia de la iglesia ortodoxa, se ganó la reputación de "alborotadores" cuyas opiniones igualitarias estaban en desacuerdo con la represiva sociedad de servidumbre de Rusia.

Fue a finales del siglo XVIII cuando un arzobispo ortodoxo comenzó a referirse a ellos como "dujobores" o "luchadores espirituales". Concibió el término como despectivo, pues estaban luchando contra el espíritu, pero con el tiempo los dujobores acogieron el nombre y redefinieron su significado: estaban luchando con el espíritu para encontrar la verdad.

En el siglo XIX, el grupo fue exiliado primero al Mar Negro y luego a la región del Cáucaso en la periferia del extenso Imperio Ruso, donde vivieron de forma independiente en pequeñas aldeas adoptando el lema de "trabajo duro y vida pacífica" que llegó a definirlos.

El cambio se produjo en la década de 1890 cuando la aparición de un nuevo líder carismático de dujobores, Peter "Lordly" Verigin, coincidió con la ascensión de Nicolás II al trono imperial de Rusia.

Peter Verigin líder de los dujobores en el oeste de Canadá
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Peter Verigin líder de los dujobores en el oeste de Canadá.

Nicolás insistió en un juramento de lealtad de grupos de todo el Imperio. Siempre resistentes a la interferencia estatal, los dujobores se negaron y, en 1895, siguiendo las instrucciones de Verigin (que había sido exiliado a Siberia en 1887), destruyeron todas sus armas en protesta.

A medida que se intensificaba la hostilidad del gobierno ruso, Tolstoi y los cuáqueros británicos intervinieron para ayudar a la emigración de dujobores a Canadá.

Tierra de todos

Alrededor de 7.500 del grupo llegaron en cuatro barcos a principios de 1899, acordando establecerse y cultivar el territorio no desarrollado en el interior con dos condiciones: estar exentos del servicio militar y que se les permitiría poseer sus tierras en comunidad.

Inicialmente se trasladaron a las praderas de Saskatchewan, donde Verigin se unió a ellos en 1902, pero, después de que el gobierno provincial incumpliera su promesa de permitir la propiedad colectiva de la tierra en 1908, Verigin condujo a la mayor parte del grupo al oeste de Columbia Británica en una de los más grandes migraciones internas organizadas en la historia canadiense.

Allí, echaron raíces en una pequeña comunidad bautizada como Brilliant junto a la naciente ciudad de Castlegar.

Pie de foto original de 1910: Doukhobors en una de las numerosas granjas modelo gestionadas de forma cooperativa por el asentamiento de Kootenay, Columbia Británica, Canadá.
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Pie de foto original de 1910: dujobores en una de las numerosas granjas modelo gestionadas de forma cooperativa por el asentamiento de Kootenay, Columbia Británica, Canadá.

Yo había visitado Brilliant el día anterior para ver la tumba de Peter Verigin y admirar el Puente Colgante Brilliant, construido por los dujobores en 1913 para unir comunidades a ambos lados del río Kootenay.

Pastoral y diminuta, la aldea y sus alrededores una vez sostuvieron una comuna de alrededor de 6.000 dujobores centrada en un elevador de granos y una fábrica de mermeladas.

La fábrica desapareció hace mucho tiempo, pero el puente se ha reencarnado como un sitio histórico nacional. En un gran letrero interpretativo, leí cómo fue construido en cinco meses por 100 voluntarios dujobor utilizando hormigón armado y cables de alambre empaquetados.

Lo que queda

Si bien sólo un puñado de Doukhobors permanece en Brilliant hoy, el pueblo conserva un centro cultural administrado por la Unión de Comunidades Espirituales de Cristo (USCC), una sociedad caritativa que mantiene viva la herencia dujobor a través de artes, artesanías e iniciativas humanitarias.

El centro actúa como un centro comunitario, que alberga no solo reuniones de oración, sino también banquetes, presentaciones de coros, bodas y funerales.

Una etiqueta de fruta de los agricultores dujobor del oeste de Canadá en Brilliant, Columbia Británica alrededor de 1930.
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Una etiqueta de fruta de los agricultores dujobor del oeste de Canadá en Brilliant, Columbia Británica alrededor de 1930.

"Los miembros participan en los servicios regulares de oración los domingos, mientras que los grupos de cocina preparan pan, lapsha (fideos) y borshch (sopa de remolacha)", explicó Vera Kanigan, a quien conocí en el soleado patio del Centro de Descubrimiento bajo la atenta mirada de Tolstoi. Explicó que es miembro desde hace mucho tiempo de la comunidad dujobor de Castlegar y habla ruso.

"Hay varios coros organizados, así como grupos que organizan y participan en actividades de promoción de la paz, la justicia ambiental y social", agregó. "Un grupo de hombres se reúne para hacer ataúdes y otras artesanías de madera, y el centro cultural ofrece un programa preescolar en ruso".

La tumba de Verigin ocupa un cuidado jardín de flores en un promontorio rocoso directamente sobre el puente.

El líder espiritual murió en la explosión de un tren en 1924 que tenía todas las características de un asesinato selectivo. Misteriosamente, el caso sigue sin resolverse.

Depresión

En la década de 1920, los debates sobre la propiedad de la tierra y la asimilación cultural habían provocado fisuras en el movimiento dujobor de Canadá.

Un pequeño grupo disidente llamado Hijos de la Libertad se separó y se embarcó en una serie de protestas radicales que incluyeron ataques incendiarios y desfiles de desnudos.

Policía observa mujeres vestidas y desnudas protestando.
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Protesta desnuda de dujobores en la década de 1930 porque algunos de sus miembros se habían vuelto demasiado "mundanos".

Al protestar contra la invasión del materialismo y la absorción de sus hijos en el sistema educativo canadiense, sus acciones atrajeron notoriedad y atención negativa en la prensa.

También llevó a muchos de los Hijos de la Libertad a la cárcel y afectó a los dubojores en general, respetuosos de la ley, que a menudo se confundían erróneamente con ellos.

La gota que colmó el vaso llegó en 1938 cuando la Gran Depresión, junto con una mala gestión financiera, llevó a la ejecución hipotecaria de todas las propiedades de los dujobores.

Su tierra de propiedad colectiva, comprada por Peter Verigin en 1908, fue rápidamente requisada por el gobierno canadiense. Las aldeas de los dujobores se disolvieron gradualmente y sus habitantes se asimilaron a la cultura canadiense.

Con un plato de sopa

Se dice que hay entre 20.000 y 30.000 dubojores en Canadá hoy, aunque solo alrededor de una décima parte sigue las prácticas espirituales.

Edificios en ruinas
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Los dujobores una vez prosperaron en docenas de aldeas agrarias en Canadá, algunas de las cuales ahora están en ruinas.

"Aparte de Castlegar, se pueden encontrar comunidades en Grand Forks, Columbia Británica y Calgary, Alberta", me dijo Dutchak. "También hay comunidades dujobor en Saskatoon y Verigin en Saskatchewan, donde hay otra aldea patrimonial".

Si bien la vida en comunidad es cosa del pasado, hay indicios alentadores que sugieren que la cultura sobrevivirá, y no solo en los archivos de un museo. A través de festivales, comida, reuniones religiosas y cantos grupales, el Centro de Descubrimiento Dujobor de Castlegar impulsa con entusiasmo las actividades interactivas.

"Empleamos entre dos y seis estudiantes como guías de verano, y el borshch, pyrohi (bolas de masa hervida de papa) y lapsha hechos por miembros de la comunidad se sirven en nuestro bistró del lugar, que con suerte podrá abrir de nuevo a finales de este verano", dijo Dutchak.

"En 2019, incluso organizamos una competencia de cocina de borshch en la que los participantes llevaron su borshch casero para compartir con los visitantes y los jueces".

Cuando me fui, eché una última mirada a Tolstoi, que estaba noblemente de pie en su pedestal, con la música del coro aún sonando suavemente de fondo. Estoy segura de que lo habría aprobado.

Puedes leer la versión original de este artículo en inglés en BBC Travel.


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