Mundo > DEL LÍBANO A EEUU

La historia de Ali Soufan: el agente musulmán del FBI que persiguió a Al Qaeda

Su historia llegó a las pantallas con la serie The Looming Tower (La Torre Elevada)

Tiempo de lectura: -'

11 de mayo de 2018 a las 14:37

Poco se conoce de él, aparte de su trabajo en el FBI. Sí, Ali Soufan es el que perseguía a Al Qaeda. Pero es mucho más que eso. Se trata de un inmigrante musulmán que huyó de la guerra para alcanzar su sueño americano.

Nació en el Líbano, hace 46 años, hijo de una brutal guerra civil que golpeó al país entre 1975 y 1990. Emigró a Estados Unidos cuando era adolescente, fue presidente estudiantil en la universidad y soñaba con hacer un doctorado en Cambridge, Inglaterra.

Mientras perseguía ese sueño, se enfrentó a un reto: aplicó a un trabajo en el FBI y fue el único de sus amigos que resultó seleccionado.

Soufan era el único árabohablante del Grupo Especial Antiterrorismo del FBI en Nueva York. A él se le encomendó la misión de investigar a Al Qaeda tras los bombardeos de las embajadas estadounidenses en África del Este en 1998 y el bombardeo del USS Cole en Yemen en el 2000.

Viajó por el mundo interrogando sospechosos, pero la inteligencia estadounidense no logró impedir los ataques del 11 de septiembre de 2001 que mataron a casi 3.000 personas en Estados Unidos. Una de las víctimas fue el ex jefe de Soufan, John O'Neill.

Él vio los ataques por televisión desde Yemen, y lo describe como "el momento más devastador" de su vida. Después le entregaron un sobre de manila con información de inteligencia que estaba pidiendo desde noviembre de 2000. De haber recibido esos datos antes, Soufan cree que hubiera podido impedir los ataques.

Lea también: Espionaje, una prostituta y un allanamiento del FBI: ahora sí Trump parece estar complicado.

"No sé si enojado es la palabra. Destrozado. No sé el sentimiento. No conozco el término para describirlo, incluso hoy", dice a la AFP en una reciente entrevista en su despacho de Nueva York, con una bandera estadounidense que cuelga detrás.

La amarga rivalidad entre la CIA y el FBI que inadvertidamente allanó el camino al 11 S es diseccionada en "The Looming Tower" (La Torre Elevada), una nueva miniserie televisiva que se transmiten las plataformas Hulu y Amazon Prime. Es una adaptación del libro homónimo de Lawrence Wright que ganó el Pulitzer y es un éxito de ventas.

Más que una serie de TV

En la televisión, Soufan es interpretado por el actor francés Tahar Rahim -los dos se han hecho amigos- y su jefe del FBI John O'Neill por Jeff Daniels.

Soufan se siente muy gratificado con que el show eduque a una nueva generación sobre el 11 S, desafíe los estereotipos musulmanes y envíe un mensaje a los jóvenes, en particular a los que tienen orígenes inmigrantes y pueden sentirse alienados.

"Esto no es solo una serie de TV. Este es un servicio público", dice.

"Hay tantos jóvenes creciendo en comunidades en Estados Unidos, en París, en Bruselas, en Londres y sintiendo que no encajan... Estamos tratando de llegar a ellos y decirles que no dejen que el cinismo los liquide, no crean a Al Qaeda y a ISIS (EI) y su narrativa", añade.

En la vida real, Soufan es un bromista de extrema inteligencia que pide disculpas por no estar vestido de traje y corbata para las cámaras.

Muestra contento una metralleta Thompson, la primera defensa del FBI contra la mafia en los años 1930, que hoy se entrega como regalo a quienes se jubilan de la fuerza.

"Ahora tenemos cosas sofisticadas", bromea Soufan. "Sofisticadas y muy efectivas".

Soufan se oponía a la tortura y dejó el FBI en 2005. Dos años después, fundó una empresa de seguridad que trabaja con gobiernos de todo el mundo.

"Nunca me sentí discriminado"

"Era hora", dice sobre su decisión. "No tienes que estar dentro para hacer del mundo un lugar mejor, y eso es lo que tratamos de hacer aquí".

El Soufan Group, que emplea a funcionarios retirados de la CIA y el FBI, ofrece consultoría y entrenamiento a gobiernos, corporaciones, agencias policiales y de inteligencia a través del mundo.

Reconocido experto en seguridad y autor, Soufan considera que la principal amenaza es la cibernética. Pero también tiene dificultades en imaginar a un joven musulmán de Medio Oriente que se adapte tan fácilmente al Estados Unidos polarizado de hoy.

Lea también: El FBI reconoció que no siguió el protocolo de investigación luego de ser alertado sobre Nikolas Cruz.

"Creo que Estados Unidos fue tan bueno conmigo en tantos sentidos diferentes. Incluso como un niño y un joven, nunca me sentí discriminado".

Defensor de la inmigración, entiende la necesidad de tratar el tema de los indocumentados, pero asegura que aislar a las comunidades no es la solución.

En su despacho hay una foto suya con Barack Obama, pero nunca ha hablado con Donald Trump.

¿Qué le diría si se encuentran? "Creo que el trabajo de un líder es liderar, no confundir", responde.

REPORTAR ERROR

Comentarios

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Cargando...