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Diez curiosidades sobre el mejor amigo del ser humano que quizás no conocías

¿Cuánto sabés sobre tu perro, sus orígenes y costumbres? Un especialista en el tema te da las claves

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21 de septiembre de 2018 a las 13:14

Un pastor alemán bajo las sábanas.
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¿Cuántas cosas sabes sobre el animal de compañía por excelencia?

John Bradshaw es un zoólogo y antropólogo que estudia la interacción entre humanos y animales. Ha explorado los orígenes del primer (y posiblemente el mejor) animal domesticado.

Aquí te presentamos diez curiosidades sobre quien se identifica como el mejor amigo del hombre.

1. Descendientes (lejanos) de los lobos

Un par de huskies tirando de un trineo en la nieve.
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No dejes que te engañen las apariencias. Los perros son descendientes de los lobos... pero de un lobo antiguo que ya no existe.

Los perros descienden de un tipo de lobo que desapareció de la naturaleza hace miles de años.

Los lobos americanos y europeos de hoy en día son primos lejanos, aunque comparten más del 99% de su ADN con perros.

2. Muchos y variados

Dogs of various sizes close-up
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Existe un límite para la posible variación física de los perros.

Debido a la mano del ser humano en la selección natural, hay una gran variedad de tamaños y de razas de perro, más incluso que de cualquier otro mamífero, sea silvestre o domesticado.

Sin embargo, existe un límite para la posible variación física de los perros.

Toda la fisiología del perro, desde el chihuahua hasta el gran danés, está basada en la estructura fetal que tenía el antiguo lobo, así que siempre mantendrán cercas semejanzas.

3. Un tremendo olfato

Narices de tres perros bajo el edredón.
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Los científicos todavía no han conseguido desvelar todos los misterios del olfato canino.

Se conoce como órgano de Jacobson o vomeronasaly se encuentra entre las fosas nasales del perro y la parte superior de su boca.

Los científicos aún no están seguros de para qué lo usan, pero según estudios hechos con otros animales como los gatos, probablemente sea para poder oler e identificar las marcas de olor dejadas por otros perros.

4. ¿Visión en blanco y negro?

Imagen de unas lentes dirigiéndose a un bosque y visión en blanco y negro
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¿Te has imaginado alguna vez cómo ve la vida un perro?

Los perros pueden distinguir el verde, el amarillo y el azul igual que lo hacemos nosotros, pero sus ojos no son sensibles al rojo, que les aparece como un gris oscuro.

5. Ellos también sonríen

Un perro blanco y negro sonriendo.
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¿Por qué se ríe tu perro? No es por lo que piensas...

Los perros sonríen, pero no necesariamente por las mismas razones por las que lo hacemos nosotros.

Según el veterinario John Bradshaw, un perro sonríe para pedirle a su dueño que le dé un poco de afecto.

Por lo tanto, los perros no siempre están felices cuando están "sonriendo". Incluso puede ser una señal de que se están un poco ansiosos y necesitan tranquilidad.

Así que adelante, muéstrale algo de amor a tu cachorro.

6. Sin remordimientos

Un spaniel en un jardín lleno de hoyos.
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Los canes no son conscientes de cuando han hecho algo mal... a pesar de que pueda parecer que ponen cara de pena.

Muchos propietarios en ocasiones hablan de lo que llaman la "mirada de culpabilidad" de su mascota. La ciencia ha demostrado que en realidad es una reacción al lenguaje corporal del propietario en ese momento.

La culpa es una emoción relativamente compleja: el perro simplemente está preocupado de que esté a punto de ser castigado, sin saber lo que haya podido hacer mal.

7. Dependientes por instinto

Un perro durmiendo al lado de un bebé.
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¿El mejor amigo de los más pequeños?

Una vez un cachorro ha aprendido que los humanos son amigables, sus instintos le dicen que su mejor oportunidad de sobrevivir es unirse a una persona.

Esta es la razón por la cual muchos se angustian tanto cuando se los deja solos: al carecer de nuestro sentido de la previsión, pueden pensar que han sido abandonados.

8. Los volvemos "defectuosos"

Un perro negro caminando en una playa.
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Prefieren estar acompañados que solos.

Según la revista National Geographic, los humanos pueden inducido sin querer en los perros el equivalente canino del síndrome de Williams, una condición caracterizada por dificultades cognitivas y una "tendencia a amar a todo el mundo".

A diferencia de los lobos, los perros tienen una variedad en sus genes GTF2I y GTF2IRD1. En los humanos, la eliminación de estos genes causa este síndrome.

Esto podría explicar por qué los perros son más amigables y típicamente menos astutos que los lobos.

9. Sintonizados...

Una mujer, un hombre y un perro sentados en un muelle.
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Tal para cual.

La mayoría de los mamíferos experimentan emociones simples como el amor, el miedo, la ansiedad y el placer, pero ahora se sabe que los perros tienen diferentes respuestas hacia los humanos.

La mayoría de los dueños están convencidos de que sus perros los aman y ahora los científicos han comprobado que es precisamente el afecto hacia las personas lo que determina la conducta de un perro.

Recientemente, el profesor Gregory Berns, de la Universidad de Emory, ha sido capaz de entrenar a perros para que se queden quietos mientras se les realiza un escáner de resonancia magnética y así poder observar cómo sus cerebros responden con alegría a las imágenes de sus dueños.

Los perros también son mejores que los chimpancés para comprender el lenguaje corporal humano.

10. Un interior salvaje

Un dingo australiano descansando bajo la sombra de un árbol.
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El dingo australiano renunció a la compañía humana hace tiempo.

Si un perro no se encuentra con humanos antes de cumplir tres meses, puede permanecer salvaje el resto de su vida.

El ejemplo más extremo de esto es el dingo australiano, un tipo de perro doméstico que enloqueció hace unos 4.000 años.

Si deseas obtener más información, John Bradshaw es el autor de los libros "En defensa de los perros" y "Los animales entre nosotros".

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