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China aterriza con éxito en Marte con su robot Zhurong, un hito para su programa espacial

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14 de mayo de 2021 a las 23:27

China también llegó a Marte.

Prototipo del robot Zhurong.
CNSA
Boceto del robot Zhurong de China en Marte.

La sonda china Tianwen-1, que transporta el primer robot marciano chino, Zhurong, aterrizó con éxito en el planeta rojo, según anunciaron los medios estatales del país este sábado hora local.

El artefacto se posó sin incidentes en Utopia Planitia, una vasta llanura en el hemisferio norte del planeta.

El exitoso aterrizaje marca un hito para el programa espacial de China y convierte al país en el segundo del mundo en lograr poner un robot en el planeta rojo tras EE.UU.

China ha conseguido hasta ahora enviar a astronautas al espacio, lanzar sondas a la Luna y aterrizar un robot en Marte, el premio más prestigioso en la competición por el dominio del espacio.

Una larga travesía

Tianwen-1 ("Preguntas al Cielo") se lanzó en julio de 2020 y llegó al planeta en febrero, quedándose en su órbita desde entonces.

En este tiempo, ha estado observando Utopia, tomando imágenes de alta resolución para identificar el lugar más seguro para aterrizar.

Superficie de Marte
CNSA
Desde su llegada a la órbita de Marte, la sonda Tianwen-1 ha estado ocupada tomando fotografías de la superficie del planeta rojo.

El objetivo de ese trabajo es escoger un enclave que esté en la medida de lo posible libre de imponentes cráteres y grandes rocas.

El aterrizaje en Marte es una operación compleja.

Los ingenieros chinos tienen que seguir los movimientos del aparato con un lapso de tiempo, pues la actual distancia de la Tierra con Marte es 320 millones de kilómetros, lo que significa que los mensajes de radio tardan 18 minutos en llegar a nuestro planeta.

La sonda que transportó al Zhurong completó su descenso utilizando un paracaídas para superar "los siete minutos de terror", el período de ingreso y descenso en la atmósfera marciana en que la temperatura y el riesgo son máximos.

La misión "aterrizó con éxito en la área preseleccionada", informó la cadena nacional CCTV, iniciando una programación especial dedicada a esta hazaña y llamada "Hola, Marte".


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