Ciencia > Viaje espacial

Cuándo serán las próximas dos grandes expediciones de la NASA a la luna y a Marte

El Congreso estadounidense duda que la organización pueda lograrlo

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03 de abril de 2019 a las 12:18

El regreso de astronautas estadounidenses a la luna fue anunciado para 2024 y estará destinado a preparar la llegada del primer humano a Marte en 2033, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en una audiencia en el Congreso estadounidense en la jornada del martes. "Podemos avanzar en el aterrizaje en Marte avanzando en el aterrizaje en la luna. La luna es el banco de pruebas", agregó el funcionario.

La NASA está apurada desde que la semana pasada el presidente estadounidense adelantara cuatro años el calendario de regreso a la luna, de 2028 a 2024, último año de un eventual segundo mandato de Trump.

Muchos expertos y legisladores del Congreso dudan de las capacidades de la NASA para cumplir esta nueva fecha límite por los retrasos en el desarrollo del cohete de las misiones lunares, el Space Launch System o "SLS", construido por Boeing.

Una misión para Marte durará al menos dos años a causa de la distancia, ya que solamente el trayecto de ida dura seis meses, frente a los tres días que hacen falta para ir a la Luna.

La ida y vuelta a Marte solo se puede hacer cuando el planeta rojo está situado en el mismo lado del Sol que la Tierra, aproximadamente cada 26 meses.

En 2017, una ley de financiación de la NASA dispuso el año 2033 como fecha de lanzamiento de la primera misión habitada a Marte, pero la agencia espacial norteamericana hablaba en general de "los años 2030" en sus comunicados de los últimos meses.

La agencia espacial quiere aprender a extraer y explotar las toneladas de hielo que existen en el polo sur de la Luna. "El hielo de agua representa aire para respirar, agua para beber, carburante", dijo Bridenstine. "El objetivo no es solamente llevar humanos a la superficie lunar, sino probar que podemos vivir y trabajar en otro mundo", agregó.

(AFP)

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