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Japapigu, el increíble y diminuto caballito de mar descubierto en Japón que cabe en tu uña

Fue hallado en islas remotas y mide apenas entre 14 y 16 milímetros. Pero lo más llamativo es el entramado de sus colores, que le permite camuflarse perfectamente con su entorno.

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16 de agosto de 2018 a las 11:11

Sus cuerpos tienen colores tan llamativos que parecen estampados. Y son diminutos.

nullMiden apenas entre 14 y 16 milímetros, son realmente minúsculosnull, explicó Graham Short, ictiólogo de la Academia de Ciencias de California.

nullPodría poner hasta tres en mi uña. A mí me parecen adorablesnull.

Short es uno de los autores de un nuevo estudio que describe a estos diminutos hipocampos o caballitos de mar como una nueva especie.

Los pequeños hipocampos ya venían siendo observados desde la década de los 90 por buzos japoneses en islas remotas más de 200 km al sur de Tokio.

Pero solo ahora un equipo internacional de investigadores confirmó con análisis de ADN que se trata efectivamente de una nueva especie de caballito de mar pigmeo.

nullCerdo de Japónnull

Los científicos dieron a la nueva especie el nombre de Hippocampus japapigu o nullCaballito cerdo de Japónnull.

Comparación entre dos especies de caballitos de mar pigmeos, Hippocampus japapigu e Hippocampus pontohi
Hiroyuki Motomura ZooKeys
Un macho (izquierda) y una hembra de japapigu de la costa de la isla Hachijo-jima en Japón.
Tomografía computarizada del tronco anterior de un japapigu machu
Graham Short ZooKeys
Esta tomografía computarizada muestra detalles del tronco anterior de un japapigu macho.

nullLos buzos locales le habían dado informalmente el nombre de japapigu porque les recordaba el rostro de un cerdo bebénull, señaló Short.

Las increíbles fotos en esta página fueron tomadas por el científico y fotógrafo marino británico Richard Smith, otro de los autores del estudio publicado en la revista Zookeys.

nullMi amigo Richard Smith, investigador especializado en caballitos de mar pigmeos, también había observado estos hipocampos cuando buceaba en la costa este de Japón en la isla remota de Hachijonull, señaló Short a la BBC.

nullPero en esa época nadie había descrito esta especie. Richard y yo coincidimos en SyngBio, una conferencia para especialistas en caballitos de mar, y decidimos colaborar para describir formalmente la especienull.

Camuflaje

¿Qué se sabe sobre el diminuto japapigu?

Vive en arrecifes de coral a una profundidad de entre 5 y 22 metros.

Diferencias entre Hippocampus japapigu e Hippocampus pontohi.
© Richard Smith - www.OceanRealmImages.com
Estas imágenes de Smith muestran claramente las diferencias entre dos machos de Hippocampus japapigu (arriba) e Hippocampus pontohi, que fue captado en la isla Tomia en Indonesia..

Los científicos no creen que se trate de una especie amenazada porque habita islas muy remotas, aunque no es nada fácil observarla.

nullEs realmente difícil encontrar a los Hippocampus japapigu, no solamente por su tamaño sino porque se camuflan con el entorno. El patrón de colores en su cuerpo es exactamente el de las rocas y plantas entre las que vivenull, afirmó Short.

Esqueletos de Hippocampus japapigu e Hippocampus pontohi.
Graham Short ZooKeys
También pueden apreciarse diferencias claras entre los esqueletos de japapigu, izquierda e Hippocampus pontohi.

El científico describe nullel estampadonull de japapigu como nullun entramado con un patrón en marrón y blanco, con puntos negros. Y en la parte posterior se ve además color rojo, como si alguien hubiera dibujado sobre su cuerpo una línea rojanull.

En cuanto a su comportamiento, los caballitos de mar japapigu nullson realmente activos, les encanta nadar juntos sujetando la cola de un compañeronull.

nullY de pronto salen disparados en alguna dirección pero regresan. Me parecen monitos curiosos submarinosnull.

nullMe sentí muy feliznull

El estudio sobre japapigu fue un verdadero esfuerzo internacional.

nullInvestigadores en los laboratorios Friday Harbor en el estado de Washington nos permitieron estudiar esqueletos de hipocampos pigmeos, científicos en Japón nos dieron muestras de hipocampos en sus museos y especialistas en Australia analizaron el ADN de los caballitosnull, explicó Short.

Caballito de mar Hippocampus japapigu
© Richard Smith - www.OceanRealmImages.com
El científico y fotógrafo británico Richard Smith, especializado en caballitos de mar pigmeos, tomó esta foto de japapigu cerca de la isla Hachijo-jima en el archipiélago Izu en Japón.

Se sabe muy poco sobre la vida de los caballitos de mar pigmeos y hay mucho por descubrir, según el investigador.

nullMe sentí muy feliz cuando constatamos que Hippocampus japapigu era una nueve especie. Es muy poco frecuente encontrar nuevas especies de hipocampos pigmeos. Contando a japapigu se descubrieron solamente siete especiesnull.

nullY creemos que hay muchas más especies de caballitos de mar pigmeos por descubrir, en el mar y en colecciones de museos donde muchos especímenes nunca fueron descritos formalmentenull, señaló Short a la BBC.

nullAsí que esperamos organizar en el futuro nuevas expediciones con colegas para bucear en áreas remotas del planeta y encontrar especies inusuales de caballitos de marnull.

Puedes ver más fotos del caballito de mar en el sitio de Richard Smith, OceanRealmImages


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