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El Nyiragongo es uno de los volcanes más activos del mundo y suele ser ascendido por turistas que quieren contemplar el lago de lava alojado en su cráter

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Nyiragongo: las impactantes imágenes de la repentina erupción del volcán en la República Democrática del Congo

Dos millones de personas tuvieron que abandonar sus casas en un plan de evacuación masivo. Horas después, algunas de ellas pudieron regresar a sus domicilios

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24 de mayo de 2021 a las 19:59

Miles de personas tuvieron que huir de sus hogares en la República Democrática del Congo después de que el volcán del monte Nyiragongo entrara en erupción el sábado por la tarde.

Mientras el humo rojo llenaba el aire y los ríos de lava fluían por la ladera, empezó a extenderse la preocupación de que se repitieran las tragedias mortales del pasado.

El gobierno de la RDC ordenó la evacuación de la ciudad de Goma, situada al este del país y en la frontera con Ruanda.

Rios de lava
Reuters
La lava lo engulló todo a su paso.
Residentes de Goma abandonando la ciudad.
Getty Images
La erupción comenzó alrededor de las 7 de la tarde hora local (16.00 GMT) del sábado.
Residente congoleños huyendo de sus casas
Getty Images
Unas 3.500 personas llegaron durante la noche a la ciudad ruandesa de Rubavu, situada cerca de la frontera con la RDC.

La lava llegó al aeropuerto de la ciudad la madrugada del domingo. Un funcionario del Parque Nacional Virunga, donde se encuentra el volcán, le dijo a su personal: "la situación se está deteriorando".

La red eléctrica sufrió apagones en grandes áreas, y una carretera que conecta Goma con la ciudad de Beni fue engullida por la lava.

También hubo informes de terremotos.

Sus dos millones de habitantes tuvieron que dejar todo atrás en una operación de evacuación masiva, aunque conforme avanzaron las horas algunos residentes pudieron volver a sus casas.

Gran parte de la ciudad se salvó.

A person carries a suitcase on their head as Congolese people flee from Goma, DRC) after the Nyiragongo volcano erupted, on May 23, 2021
Getty Images
"Huele a azufre. En la distancia se pueden ver llamas gigantes que salen de la montaña", dijo la residente Carine Mbala a la agencia de noticias AFP.
Personas durmiendo en la calle por la erupción del Volcán Nyiragongo
Getty Images
Durante las primeras horas del domingo, muchos residentes cruzaron la cercana frontera con Ruanda, mientras que otros se dirigieron a terrenos más altos al oeste de la ciudad.

El volcán, ubicado a 10 km de Goma, entró en erupción por última vez en 2002.

Entonces mató a 250 personas y dejó sin hogar a 120.000.

De momento, las autoridades no han puclicado un registro oficial de víctimas de esta erupción y no está claro cuántas casas han resultado dañadas.

Volcán Nyiragongo
Getty Images
El cielo rojo se tiñó de rojo tras la erupción y se pudo ver desde la frontera en Gisenyi, Ruanda.

El Nyiragongo es un estrato volcán activo con una elevación de 3.470 metros en el Parque Nacional Virunga, a unos 10 km al norte de la ciudad de Goma y el lago Kivu.

El Parque Nacional Virunga, creado en 1925 con el nombre de Parque Nacional Albert, tiene una superficie de 7.800 km cuadrados y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El parque emplea a unos 500 guardabosques que luchan contra los cazadores furtivos y los productores ilegales de carbón.

Vista de la erupción del volcán
Getty Images
El Virunga fue el primer parque nacional de África.
Parque Nacional Virunga
Thierry Falise/Getty Images
En el Parque Nacional Virunga existen dos volcanes activos, el Nyiragongo y el Nyamuragira.

"El flujo de lava se detuvo alrededor de las 4.00 am en Buhene (localidad a las afueras de la ciudad de Goma), en territorio de Nyiragongo.

Desde altas horas de la madrugada, los habitantes regresan a sus hogares en los barrios que abandonaron por la noche", confirmó el Ministerio de Comunicación y Medios del país a través de Twitter.

Daños provocados por el volcán
Getty Images
A la luz del día, los daños se han hecho más evidentes.
Residentes en zona devastada por la lava
Getty Images
Al regresar algunos solo encontraron cenizas donde antes estaban sus hogares.
Residentes en zona devastada por la lava
Getty Images
Muchas casas del norte de la ciudad fueron destruidas.

Han quedado destruidas áreas de las afueras de Goma, cuyos habitantes "tendrán que ser reubicados", aseguró a Efe Tom Peyre-Costa, portavoz regional para África Central y Occidental del Consejo de Refugiados Noruego, que se encontraba en la ciudad.

"Las poblaciones que habían huido a Ruanda ya están regresando pero la gran desolación es que encuentran sus casas y demás bienes quemados, y lo mismo para los que habían huido a Sake", declaró a Efe por teléfono Prince Badjeka, residente de Goma.


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