6 de junio 2024 - 16:47hs

En noviembre de 2018, la prohibición de asilo para inmigrantes que intentó Donald Trump fue bloqueada por un juez federal, quien en ese momento dijo que era un abuso de la autoridad ejecutiva y que el presidente “no es un monarca”.

Unos meses más tarde, Joe Biden tuiteó que Trump estaba “luchando con uñas y dientes para negar a quienes huyen de situaciones peligrosas su derecho a buscar asilo en nuestra nación” y que “debemos defender nuestra responsabilidad moral y hacer cumplir nuestras leyes de inmigración con dignidad, no volvernos alejar a quienes huyen de la violencia, la guerra y la pobreza”.

Ahora la retórica de Biden es muy diferente. Ha promulgado mediante acción ejecutiva la política de inmigración más restrictiva de un demócrata en la historia reciente. Básicamente, replica la prohibición de asilo de Trump, citando una autoridad conocida como “212(f)” que se encuentra dentro de la Ley de Inmigración y Nacionalidad, que fue el mismo razonamiento que utilizó la administración Trump para su prohibición, cual los tribunales bloquearon.

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La prohibición de asilo que ha promulgado la administración Biden es a la vez amplia y dura. La orden entrará en vigor cuando el número de cruces fronterizos entre puertos de entrada alcance los 2.500 por día, un umbral ya alcanzado, y las restricciones estarían vigentes hasta dos semanas después de que los cruces diarios caigan por debajo de los 1.500 por día, un número no visto desde los días de la pandemia de COVID-19.

En teoría, las personas pueden concertar una cita para entregarse y solicitar asilo en un puerto de entrada utilizando la aplicación CBP One, pero en la práctica, eso puede llevar hasta ocho meses o más. La prohibición de asilo de Biden es más estricta que la de Trump en muchos sentidos, ya que dificulta que solicitantes de asilo ingresen a Estados Unidos y reciban menores formas de protección si su solicitud de asilo es denegada en los tribunales. El tiempo garantizado que tienen los inmigrantes para consultar a un abogado para las evaluaciones iniciales de asilo también se ha reducido de veinticuatro a cuatro horas, una disposición destinada a negar representación legal.

Una medida desesperada por la campaña electoral

Esto es una medida desesperada de una incipiente campaña presidencial que busca reforzar sus cifras en las encuestas al virar marcadamente hacia la derecha en un tema polémico. Parece ser contraproducente, ya que la mayoría del Congreso está descontento con lo ocurrido.

Los demócratas progresistas están con razón consternados por la prohibición y los miembros de la derecha antiinmigrantes están pidiendo medidas aún más duras. El senador demócrata Alex Padilla de California dijo que era "decepcionante ver un intento de volver a las mismas políticas que fracasaron durante la administración Trump". Chris Murphy, uno de los arquitectos demócratas del reciente y fallido proyecto de ley fronterizo, que es uno de los proyectos de ley de inmigración más restrictivos propuestos en décadas, no le está dando mucho crédito a Biden por su orden ejecutiva, prácticamente calificando la prohibición como ilegal y diciendo que es, "escéptico de que el poder ejecutivo tenga la autoridad legal para cerrar por sí solo el procesamiento de asilo entre los puertos de entrada".

Los demócratas progresistas están con razón consternados por la prohibición y los miembros de la derecha antiinmigrantes están pidiendo medidas aún más duras Los demócratas progresistas están con razón consternados por la prohibición y los miembros de la derecha antiinmigrantes están pidiendo medidas aún más duras

Lo revelador sobre el pensamiento cortoplacista y el oportunismo político que impulsaron esta pésima decisión de la administración Biden es que los cruces fronterizos han disminuido un 54 por ciento desde diciembre. La Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista, anunció recientemente que se espera que la economía crezca $7 billones en la próxima década debido al aumento de la inmigración y algunos economistas atribuyen la reciente desaceleración de la inflación a que los trabajadores migrantes alivian la escasez de mano de obra que ejerce presión sobre las cadenas de suministro. La retórica antiinmigrante de línea dura no está arraigada en la realidad y también es contraproducente para el bienestar económico.

Los inmigrantes seguirán llegando a Estados Unidos

Afortunadamente para nosotros, pero desafortunadamente para Biden, los inmigrantes seguirán llegando a Estados Unidos a pesar del teatro político destinado a asustarlos. Un inmigrante venezolano al que se le preguntó sobre la prohibición de asilo dio una respuesta clara para mostrar lo decidido que estaba: “Sigo avanzando. No voy a retroceder, ni siquiera para ganar impulso”. Lo triste es que, si bien el sistema de asilo podría haber utilizado más fondos y personal para facilitar el procesamiento, eliminar los retrasos y establecer coordinación entre los gobiernos locales que podrían utilizar y están solicitando trabajadores migrantes, como en el caso de Pittsburgh, la prohibición de asilo sólo derriba los caminos legales y empuja a la gente hacia alternativas peligrosas.

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Migración de México a Estados Unidos
Migración de México a Estados Unidos

Muchos demócratas defienden la nueva prohibición de asilo ilegal afirmando que era necesaria desde que el reciente proyecto de ley fronterizo fracasó en el Congreso, afirmando que pone de relieve la inacción y la hipocresía republicana debido a su falta de voluntad para trabajar de manera bipartidista. Eso podría ser, pero también muestra una hipocresía desenfrenada por parte de algunos de esos demócratas, que hace apenas unos años marchaban al unísono contra la misma prohibición de asilo cuando fue instituida por Trump. La alternativa que proponen a esta acción ejecutiva es un proyecto de ley antiinmigrante con un marco derechista y sin ningún camino hacia la ciudadanía.

Es realmente reprobable y deprimente que hayamos llegado a este punto y no tenía por qué ser así. Biden y los demócratas simplemente no han presentado una visión coherente para un sistema de inmigración humano y no han invertido capital político significativo en promulgar una reforma migratoria que dé a millones de trabajadores indocumentados en este país un camino hacia la ciudadanía. Como señaló Julián Castro al expresar su disgusto por la prohibición de asilo, la administración Biden “no ha hecho ningún esfuerzo por pintar una visión positiva sobre la inmigración, incluso cuando el Partido Republicano ejerce una política extremista, asustando a más estadounidenses haciéndoles creer que hay una invasión”. No podría ser más correcto.

En última instancia, los votantes que apoyan políticas migratorias más restrictivas gravitarán hacia Trump, y las encuestas muestran que su enfoque de línea dura es cada vez más atractivo para votantes a medida que los demócratas adoptan sus posiciones. Es el mismo error que han cometido los partidos políticos centristas en Europa al adoptar las posiciones antiinmigrantes de los partidos de extrema derecha, sólo para ver el surgimiento del extremismo en países como Francia, Gran Bretaña y los Países Bajos. Legitima las políticas extremistas y aliena a votantes que no quieren que sus partidos políticos se conviertan en rabiosos nativistas. La prohibición de asilo ilegal por parte de la administración Biden hará lo mismo con una gran parte de la base demócrata.

Los votantes no votaron para sacar a Trump de la Casa Blanca sólo para que las políticas de inmigración de la era Trump estuvieran bajo una administración demócrata.

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