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¿Por qué síntomas debo consultar al médico y cuál es la prueba para descartar el coronavirus?

En seis horas el Ministerio de Salud Pública puede confirmar o descartar un caso sospechoso

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16 de marzo de 2020 a las 16:23

La detección de dos casos autóctonos de coronavirus en Uruguay confirmó que esta enfermedad infecciosa está circulando en el país. El anuncio lo hizo este domingo Daniel Salinas, el ministro de Salud Pública, quien en conferencia de prensa informó que el gobierno había determinado poner en marcha el protocolo dispuesto por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la "fase tres" de la pandemia. 

Una de las primeras medidas fue habilitar la línea telefónica 08001919, que está disponible las 24 horas para despejar las consultas de la ciudadanía. Pero con la saturación de información que llega por distintas vías, sumado a que día a día los expertos están conociendo las características del Covid-19, la respuesta a una pregunta fundamental puede generar dudas. ¿Cuáles son los síntomas por los que se debe consultar al médico?

El virólogo Juan Cristina explicó a El Observador que la combinación de fiebre y al menos un síntoma respiratorio es el común denominador de los casos hasta ahora detectados. Por fiebre se entiende a la temperatura corporal igual o superior a 38°C. Y de los síntomas respiratorios, los más comunes son la tos seca (sin flemas) y la dificultad para respirar. 

Asimismo, estos indicios del contagio pueden estar acompañados de otros síntomas como rinitis, dolor de garganta y de cabeza. En los casos más graves, la infección puede causar neumonía, insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal e incluso la muerte.

El Ministerio de Salud Pública exhorta a la población a contactar a su prestador de salud ante la aparición de cualquiera de estos síntomas. Lo ideal es contactar al médico de radio en vez de ir a la puerta de emergencia, para reducir la propagación o contagio del virus. 

Por otra parte, la OMS advierte que hay personas con condiciones preexistentes que deberían prestar especial atención al desarrollo de los síntomas: los mayores de 65 años, diabéticos, embarazadas, quienes estén en tratamiento oncológico, tengan enfermedades cardíacas o problemas respiratorios.

Siete de los ocho uruguayos que están en tratamiento tienen entre 55 y 60 años. El viceministro de Salud Púbica, José Luis Satdjian, informó en el programa Séptimo Día que solo uno de los pacientes confirmados no está dentro de esa franja etaria: tiene 35 años. 

Si bien el MSP monitorea y controla todos los nuevos casos, el prestador de salud es quien resuelve en primera instancia si el caso es sospechoso o no, después de haber examinado al paciente en su domicilio o en la puerta de emergencia. 

Si el médico llega a esa conclusión, se le realiza la muestra, que consta de un exudado de garganta y nariz. Si el test diera positivo, el prestador tendría que notificar al MSP, que confirmará si la persona está infectado o no. 

El hisopo se mantiene en frío en una caja de espuma plast y es analizado por del Departamento de Labortatorio del MSP, donde es colocado sobre un reactivo que indica si el caso es positivo o no. Según las fuentes consultadas, el resultado está pronto a las seis horas. 

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