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"Profe, tengo un amigo que es mejor que yo": el día que un niño llamado Maradona llegó a los 8 años a Argentinos Juniors

Hace medio siglo se empezaba a escribir la historia de uno de los últimos genios del fútbol

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03 de mayo de 2019 a las 09:01

Diego Armando Maradona
AFP
Diego Armando Maradona en 1977, época en la que formaba parte de Argentinos Juniors.

"Profe, tengo un amigo que es mejor que yo. ¿Lo puedo traer la próxima semana?".

Hace 50 años, en Buenos Aires en 1969, fue cuando comenzó a escribirse el primer capítulo de la leyenda de Diego Armando Maradona, el genio del fútbol mundial.

Francisco "Francis" Cornejo escuchó atentamente las palabras de Goyo Carrizo, uno de los mejores jugadores que tenía en el equipo infantil para menores de 10 años, y asintió con la cabeza.

Cornejo había publicado recientemente un aviso publicitario en un periódico ofreciendo pruebas para buscar nuevos jugadores, pero no se podía imaginar que estaría por presenciar el momento más mágico de su carrera.

"Dicen que por lo menos una vez en la vida todos los hombres asisten a un milagro, pero que la mayoría no se da cuenta. Yo sí", escribió Cornejo en el libro que público sobre su vida junto al pequeño Pelusa, "Cebollita Maradona".

"El mío ocurrió la tarde de un sábado de marzo de 1969 sobre el pasto mojado del Parque Saavedra cuando un pibe bajito, que me dijo que tenía ocho años —y yo no le creí—, hizo maravillas con la pelota. Cosas que yo nunca le había visto hacer a nadie".

El Ajax sudamericano

Cornejo, quien murió en 2008, fue no solo el hombre que "descubrió" a Maradona. Ligado a Argentinos Juniors desde 1953, él fue uno de los responsables en la formación de una de las academias de fútbol más importantes de Argentina.

Su influencia en el fútbol sudamericano ha sido tal que solo es equiparable a la relevancia del Ajax de Ámsterdam en el fútbol europeo.

Ambos clubes se basan en dos ideales por sobre todas las cosas: amor por la pelota y una devoción por sus academias de formación.

Mientras Ajax ha disputado cada partido desde 1982 (1.754 juegos) con al menos uno futbolista formado en sus categorías inferiores, Argentinos Juniors ha hecho lo mismo desde julio de 1979 (1.668 partidos).

Pero hay más coincidencias. Los dos dieron una leyenda al fútbol y sus estadios fueron bautizados en su honor.

El Ajax juega en el Johan Cruyff Arena, nombrado así tras la muerte del "flaco" en 2016, mientras el Bicho lo hace en el estadio Diego Armando Maradona.

Fue allí donde Maradona jugó sus primeros cinco años como futbolista profesional, debutando 10 días antes de cumplir los 16 años en 1976. Luego pasó por Boca en 1981 antes de llegar al Barcelona y el Napoli, donde vivió sus años de gloria en la década del 80.

Debajo de sus tribunas se encuentra un museo donde se exhibe todo tipo recuerdos de la época en la que Maradona vistió de rojo y desde el año pasado también posee una estatua del pibe de oro.

Por si fuera poco, los jugadores tienen que saltar a la cancha por medio de un globo gigante con la figura del astro argentino.

Las personas que llegan a esta especie de parque de atracciones también pueden visitar el departamento que le fue dado al futbolista después de haber firmado su primer contrato con el club.

El dueño, antiguo dirigente de Argentinos Juniors, lo compró y recopiló la mayor parte de los muebles originales de la época en la que vivía Maradona, transformándolo en una nostálgico túnel del tiempo de finales de los años 1970.

"Semillero del mundo"

La sede de Argentinos Juniors se encuentra en la urbanización de La Paternal, en Buenios Aires, siendo uno de los numerosos clubes de la capital argentina que batallan a diario por atraer a los mejores talentos que van apareciendo en las canchas y parques de la ciudad.

River Plate, Boca Juniots, Racing Club, Independiente, San Lorenzo, Huracán, Velez Sarsfield, Ferro, Lanús, Banfield, Platense y, muchos otros clubes, se encuentran en un radio no mayor de 50 kilómetros.

Cada club cuenta con un anzuelo especial para captar y desarrollar los jóvenes talentos, como si fuera pescar en una piscina, pero Argentinos siempre ha sido diferente.

Ellos no solo participan en la pesca, ellos también son capaces de transformar gemas en brillantes diamantes.

"La diferencia con Argentinos Juniors siempre ha sido la técnica", le dijo a la BBC Roberto Saporiti, quien entrenó al club en 1984 y fue asistente de César Luis Menotti en el Mundial de Argentina en 1978, cuando salieron campeones.

"Y no es algo nuevo. Vienen haciendo esto durante 50 años".

Saporiti y Menotti estuvieron presentes en el debut profesional de Maradona en 1976, pero son muchos otros los que dicen haber estado en el estadio ese día.

"Si todos los que aseguran haber asistido a ese partido lo hubieran hecho el partido se tuviera que haber jugado en el Maracaná", bromeó Saporiti.

No cabe duda que Maradona fue la estrella que más brilló de las que descubrió la Academia del club, pero no ha sido la única del llamado "semillero del mundo".

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