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Científicos descubren restos de reptiles marinos jurásicos en el desierto de Atacama

El trabajo permite a los investigadores reafirmar la hipótesis de una conexión entre la fauna marina del Atlántico norte y la del Hemisferio Sur durante el período Jurásico Superior

Rodrigo Otero indicó que existe sólo un registro anterior de Vinialesaurus en el mundo. Del Muraenosaurus, agrega, se obtuvo el segundo y más completo registro fósil hallado en Sudamérica

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19 de agosto de 2020 a las 11:33

Científicos de la Universidad de Chile reportaron el hallazgo en el desierto de Atacama de fósiles de dos especies de Plesiosaurio, un reptil marino que habría vivido en esa zona en el periodo Jurásico, hace unos 160 millones de años, cuando el desierto estaba sumergido en el mar.

Los restos fósiles fueron encontrados luego de sucesivas campañas realizadas a la zona por investigadores de la U. de Chile y del Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama

Uno de ellos es el Vinialesaurus, un reptil marino de unos cuatro metros del que se tenía sólo un registro anterior en el Caribe; el otro es el Muraenosaurus, de unos seis metros, del cual se obtuvo el segundo y más completo fósil de Sudamérica, de acuerdo a la investigación de científicos de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile y del Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.

Científicos de la U. de Chile identificaron a los primeros géneros de plesiosaurios del período jurásico en el país. La investigación fue publicada en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

Ambos géneros de Plesiosaurios (depredadores marinos) se caracterizan por tener cráneos de unos 30 cm, con vértebras del cuello algo cilíndricas, cuerpos robustos y aletas de largo moderado. Hasta la fecha, no existía registro sobre su hábitat en el desierto de Atacama, el más árido del mundo, ubicado en el norte chileno, indicó un comunicado de la Universidad de Chile difundido este martes.

"Resulta interesante que en el Jurásico chileno aparezcan reptiles marinos que se conocen en Europa algunos millones de años antes (como es el caso de Muraenosaurus), y además formas contemporáneas sólo conocidas en Cuba", explicó Rodrigo Otero, investigador de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile.

Las excavaciones comenzaron en 2018 y el hallazgo de los fósiles se produjo a unos 20 kilómetros al oeste de la ciudad de Calama. Los investigadores encontraron el esqueleto, la columna, fragmentos de cráneo, dientes, cuellos y aletas de dos Muraenosaurus y una mandíbula de Vinialesaurus.

"Hasta la fecha no existían identificaciones detalladas de estos reptiles marinos que habitaron el país o sobre sus posibles relaciones con animales jurásicos encontrados en otros lugares del mundo", indicó el comunicado.

La data de los fósiles corresponde al Oxfordiano, edad geológica del Período Jurásico que va desde los 163 a 157 millones de años atrás, según el estudio publicado en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

Los científicos afirman que los restos fueron encontrados en el desierto de Atacama, porque esa zona se encontraba sumergida en el mar hace más de 160 millones de años. También encontraron en el lugar vertebrados marinos, incluyendo restos craneales de ictiosaurios, cocodrilos marinos y pliosaurios, junto con una diversidad de peces.

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