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Cómo un inmigrante húngaro fundó una de las mayores empresas de ingeniería

La empresa uruguaya Berkes está cumpliendo 80 años desde aquel 1939 en que Don Julio Berkes fundó su propio taller metalúrgico de fabricación de calderas industriales. 

Diego Aramendía, gerente general y Pablo Bocchi, presidente de Berkes

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28 de septiembre de 2019 a las 09:18

Desde su fundación en 1939, Berkes ha construido con esfuerzo una sólida experiencia en el campo de la ingeniería y la construcción. Su fundador, Don Julio Berkes fue un apasionado de lo que hacía y ese ingrediente aseguran fue clave para permanecer en el mercado tanto tiempo. 

Hoy, luego de recorrer un largo camino, es una de las empresas más destacadas en el rubro de las construcción y montaje industrial, y aunque continúa creciendo en proyectos a nivel local, logró una fuerte proyección internacional.

La empresa uruguaya de capital nacional cuenta con un equipo de 1.000 personas y ejecuta entre 20 y 30 proyectos al año.

No hay secretos detrás de esta rara condición de sobrevivir en el mercado uruguayo durante tanto tiempo. Todo se remonta, según sus directivos, a la filosofía que inspiró Don Julio Berkes a todas las generaciones que pasaron por la empresa.  

Diego Aramendía, gerente general y Pablo Bocchi, presidente de Berkes

“Era un hombre quien, por encima de todo, sentía y sabía cómo transmitir a otros el orgullo de hacer las cosas bien y la importancia de la innovación. Estos valores los heredamos y se mantienen intactos hasta el día de hoy”, explicó Pablo Bocchi, presidente de la empresa. 

También agregó “tenemos una cultura muy fuerte del cuidado de la gente: todas las personas que trabajan con nosotros son importantes. El que llega más arriba es el más capaz, cultivamos la meritocracia y es una forma de respeto”. 

Diversificar para crecer

Con un portfolio de proyectos exitosos en varios países de Sudamérica, Centroamérica, Europa y Asia, Berkes ha sabido  crecer tanto en nuestro país, participando de los mayores proyectos públicos y privados, así como en el exterior fundamentalmente en el mercado de plantas de energía térmica y eléctrica.

En cuanto a su mayor fortaleza para crecer en un mercado competitivo,  Bocchi sostuvo que “es una compañía interdisciplinaria, lo que constituye su gran diferencial. Esto nos distingue como una compañía única en el área, capaz de proveer soluciones globales en todos los campos de la construcción y de la ingeniería”.

Sin duda el equipo humano es clave a la hora de lograr superarse. “Contamos con un equipo experimentado, compuesto por técnicos expertos y trabajadores con sólidos conocimientos, capaces de estudiar en profundidad los requerimientos de cada proyecto, lo que nos da un back office sólido que hace que la empresa funcione todos los días”, dijo Diego Aramendía, gerente general de Berkes. 

Lo que empezó “como un taller de calderas, se terminó  diversificando en saber montar, saber construir, saber desarrollar ingeniería, etc”, dijo Bocchi. 

Hoy, la empresa está diversificada en cinco áreas principales: Energía, Construcción, Industria, Eléctrica y Desarrollo Inmobiliario y cuenta con sedes en Brasil y en España. 

La empresa diversificada logró “ser más resistente a los vaivenes económicos, hoy tenemos una mesa con más patas, entonces si es un año más flojo para un área de trabajo, nos apoyamos en otro para que la empresa siga funcionando”, agregó Aramendía.

Esta diversificación no se da solo en cuanto a “las áreas de trabajo sino también a nivel de mercados porque el uruguayo sin duda es muy chico y competitivo, somos muchos para pocos poyectos”, dijo Aramendía. 

Público y privado, acá y afuera

“Este año tan importante nos encuentra con mucha actividad, es un momento especial del país donde se están comenzando grandes proyectos públicos y privados”, explicó. 

En lo público, de la mano del sistema de PPP la empresa por un lado integra el consorcio Via Central encargado de financiar, construir y mantener las vías férreas desde el Puerto de Montevideo hasta Paso de los Toros.

Por otro lado, integra un consorcio que mediante la modalidad PPP va a financiar, construir y mantener infraestructura educativa a lo largo y ancho del país. Además de esto siguen trabajando en proyectos mecánicos y eléctricos para Ancap y UTE.

En lo privado, están construyendo importantes obras como: una planta de cemento para Cielo Azul en Treinta Tres, un shopping center sobre Av. Italia del grupo Lecueder; las ampliaciones del Hospital Británico, del SMI, del Aguada Park, la ampliación de la planta industrial de Lumin (ex Weyerhaeuser) en Tacuarembó.

La caldera de quema de cáscara de girasol en Hungría

“También nos sentimos muy orgullosos de nuestra participación en el exterior, desarrollando proyectos como: una planta de generación de energía eléctrica a partir de quema de biomasa en Guyana Francesa, una segunda planta llave en mano de generación de energía eléctrica a partir de quema de biomasa, en Colombia, una caldera de quema de cáscara de girasol en Hungría, una unidad para ensayo de gasificación de residuos urbanos para la industria del cemento en Francia, una caldera de servicio para una planta nuclear en Argentina, y otra caldera de quema de biomasa para una planta de energía de 18 Mwe también en Argentina(Corrientes). Además, estamos comenzando dos nuevos proyectos de tanques API en Araucaria, PR y Chapecó, SC, Brasil”, dijo. 

Humildad y seriedad

Ochenta años después, a la hora de hacer balances, Bocchi dijo “tenemos que tener mucha humildad, no hay un secreto para permanecer, es simplemente trabajar duro, ser honesto, y ser serios, no te vamos a mentir venimos todos los días a resolver problemas para que la empresa funcione mejor”.

Y remarcó “trabajamos con una visión de largo plazo, queremos ser la mejor empresa, para nuestros clientes, proveedores, los colaboradores y los accionistas, un equilibrio complejo en circunstancias que cambian todos los días, un verdadero desafío”. 

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