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El Tour de Flandes se corrió en bicicletas fijas y fue transmitido por TV abierta en Bélgica

Ganó el belga Greg Van Avermaet quien dijo: "Creo que nunca tuve las pulsaciones tan altas"; el australiano Michael Matthews abandonó

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05 de abril de 2020 a las 15:21

¡Ganar el Tour de Flandes sin salir de casa es posible! El belga Greg Van Avermaet lo demostró este domingo al imponerse en la clásica ciclista belga a otros 12 corredores profesionales en una carrera virtual, motivado por las medidas de confinamiento por la pandemia del coronavirus.

Trece estrellas del pelotón mundial participaron en la llamada De Ronde, cada uno en su casa, pedaleando en bicicletas fijas y conectados todos a una plataforma en internet.

El verdadero Tour de Flandes, una de las clásicas belgas de primavera más populares del calendario ciclista, estaba programado para este domingo, pero tuvo que ser anulado (o aplazado) como consecuencia de la pandemia, por lo que el organizador, Flanders Classics, convocó una Lockdown Edition.

El objetivo era permitir que miles de hinchas "sedientos de ciclismo" de vibrar con sus ídolos volvieran a ver deporte. La carrera se transmitió incluso a través de la televisión pública flamenca (Sporza). Y los auspiciantes de los corredores que participaron también se vieron beneficiados de un poco de publicidad en estos tiempos de escasez de eventos deportivos.

Los seguidores del actual campeón olímpico no quedaron decepcionados y Van Avermaet se impuso, a sus 35 años, con una veintena de segundos sobre su compatriota Oliver Naesen y el irlandés Nicolas Roche, que protagonizaron un intenso sprint por la segunda plaza como si hubiesen peleado por el podio en las carreteras.

Porque aunque se trataba de una carrera virtual, el esfuerzo fue bien real. La prueba fue que el australiano Michael Matthews abandonó la carrera cuando aún quedaban 13 kilómetros para la meta, víctima de "un esfuerzo demasiado violento" para el velocista.

Greg Van Avermaet tiene 35 años, nació en Lokeren y su mayor logro fue ganar la prueba de ruta de los Juegos Olímpicos de Río 2016. Fue quinto en el Mundial de ruta de Melbourne 2010, repitiendo igual posición en Ponferrada 2014. Su mejor colocación en un Tour de Francia fue el 28° puesto en 2018. 

Van Avermaet, instalado en el balcón de su domicilio de Termonde pudo al fin ganar una carrera en la que acabó dos veces segundo (2014, 2017) y una tercero (2015), sobre las carreteras flamencas.

"Espero que el verdadero Tour de Flandes pueda disputarse en otoño (boreal) y que entonces pueda ganarlo", declaro el líder del equipo CCC, una formación polaca que pasa por graves problemas financieros desde el inicio de la crisis del Covid-19.

"Mi hija pequeña (que de vez en cuando aparecía en la pantalla detrás de su padre), que no entendía por qué su papá estaba ocupado corriendo una carrera en casa, está muy contenta por mí", bromeó el pedalista belga.

"Fue un sentimiento extraño: se sufre mucho sin tener la sensación de estar en una carrera. Creo que nunca tuve las pulsaciones tan altas".

"Pero fue divertido. Creo que todos lo pasamos bien, pese a la frustración por no recibir el apoyo de la gente. En estos tiempos difíciles, fue una gran idea", concluyó el ganador virtual.

Los espectadores que siguieron la prueba por televisión, lo hacían ante una pantalla dividida en dos. A la izquierda aparecían los corredores grabados en pleno esfuerzo en sus casas y a la derecha la carrera virtual en modo videojuego.

Esta prueba de e-ciclismo fue posible gracias a una plataforma digital y un live streaming interactivo que trataba de colocar a los corredores lo más cerca posible a las verdaderas condiciones de carrera.

Así, se podían ver las muecas de esfuerzo de los corredores cuando subían las tres cuestas programadas de una prueba reducida a los 32 últimos kilómetros de la verdadera prueba: los míticos muros de Kruisberg, el Vieux Quaremont y el Paterberg.

"El efecto de aspiración también se reproducía, el esfuerzo era más intenso para el corredor en cabeza que para aquellos que iban a su rueda", explicó el belga Tim Wellens, quien corrió la carrera con una bicicleta instalada en el balcón de su apartamento ubicado en Mónaco y terminó séptimo.

"Sin duda tenía una vista más hermosa que la de Oliver Naesen, que pedaleaba en su sótano en Bélgica", bromeó.

Esta primera carrera virtual de la historia podría inspirar a otros organizadores. La Vuelta a Suiza planea una carrera de tres etapas con 13 equipos de tres ciclistas cada uno.

Las cifras de audiencia de Sporza no se conocen aún, pero pocos dudan que la difusión habrá tenido un gran éxito.

Cada año, miles de flamencos se agrupan a lo largo del recorrido del Tour de Flandes para apoyar a los ciclistas.

Clasificación del Tour de Flandes virtual

1. Greg Van Avermaet (Bélgica) los 32 km en 43:17
2. Oliver Naesen (Bélgica) a 0:20
3. Nicolas Roche (Irlanda) a 21
4. Thomas De Gendt (Bélgica) a 50
5. Jasper Stuyven (Bélgica) a 1:33
6. Remco Evenepoel (Bélgica) a 1:42
7. Tim Wellens (Bélgica) a 2:08
8. Wout van Aert (Bélgica) a 2:27
9. Mike Teunissen (Países Bajos) a 2:38
10. Zdenek Stybar (República Checa) a 3:29
11. Yves Lampaert (Bélgica) a 3:29
12. Alberto Bettiol (Italia) a 3:39
Abandono: Michael Matthews (Australia)

AFP

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